Nueva Especie De Cucaracha Que Reemplaza La Cucaracha Oriental En El Suroeste De Los Estados Unidos

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Las cucarachas de turkestán, que son compradas y vendidas en internet por los propietarios de reptiles, están desplazando a las cucarachas orientales más familiares en algunas áreas del suroeste de los estados unidos.

Desde los garajes del sur de California hasta los apartamentos de Filadelfia, las cucarachas orientales han levantado sus cabezas donde hay humedad y basura o comida sobrante. Pero al menos en el suroeste de los Estados Unidos, y quizás pronto en una ciudad cercana, una nueva especie de cucaracha los está reemplazando: las cucarachas de Turkestán.

En comparación con las cucarachas alemanas, americanas y orientales más familiares, la cucaracha de Turkestán es un recién llegado a la escena, llegando a los Estados Unidos en los años 70 y 80 de algún lugar del Asia central, quizás Afganistán, dijo Michael Rust, un entomólogo del Universidad de California, Riverside. Estas cucarachas fueron descubiertas por primera vez cerca de instalaciones militares, y probablemente viajaban en equipo y las tropas que regresaban de estas áreas, dijo Rust. Las otras especies de cucarachas han existido por más de un siglo, y las cucarachas estadounidenses han estado en el país por más de 400 años, dijo Rust.

"En lugares donde verías las cucarachas orientales en el pasado, estás encontrando estas cucarachas de Turkestán", dijo Rust a WordsSideKick.com. [Sting, Bite & Destroy: Las 10 plagas más grandes de la naturaleza]

El reemplazo es probable porque las cucarachas de Turkestán (Blatta lateralis) ponen más huevos y maduran más rápidamente que las cucarachas orientales (Blatta orientalis), Dijo Rust. La cucaracha de Turkestán se reproduce aproximadamente dos veces más rápido que la cucaracha oriental, pasando de seis a siete generaciones en un lapso de cinco años.

Las cucarachas turcas de ninfa (izquierda) y las cucarachas orientales (derecha).

Las cucarachas turcas de ninfa (izquierda) y las cucarachas orientales (derecha).

Crédito: Dr. Dong-Hwan Choe, Universidad de California Riverside

Ambas especies se llaman comúnmente insectos de agua y se parecen entre sí, a excepción de los machos adultos. Por esa razón, "en el sudoeste, [el cambio] ha pasado desapercibido durante años", dijo Rust.

Los machos de Turkestán son de color más claro y también tienen alas completas, mientras que las cucarachas orientales solo tienen alas parciales que no les permiten volar, dijo Rust. Los adultos de ambas especies de insectos miden aproximadamente 1 pulgada (2.5 centímetros) de largo. Las cucarachas se describen con más detalle en un estudio de Rust y su colega Tina Kim y se publicaron recientemente en el Journal of Economic Entomology.

Rust especuló que algunas cucarachas de Turkestán podrían propagarse a través de su venta en Internet, donde se compran y venden como alimento vivo para reptiles y otros animales. Son ideales para tal propósito, ya que se reproducen rápidamente y, a diferencia de otras cucarachas, no pueden escalar superficies lisas, como una pared de acuario de vidrio, dijo.

Las cucarachas de Turkestán están bien establecidas en el sudoeste y en ciertas áreas del sudeste, a menudo habitan alrededor de las casas, favorecen sótanos, cajas de equipos y otras áreas que no se encuentran en el espacio vital inmediato de las personas. Sin embargo, en el noreste, hay lugares donde se ha informado que viven en los espacios de vida reales de las personas, como cocinas y baños, y esto probablemente se hará más común, dijo Rust.

"Lo más probable es que la cucaracha de Turkestán vaya bien en esas situaciones", dijo Rust.

Tanto las cucarachas turcas (izquierda) como las orientales se llaman comúnmente insectos acuáticos, y las hembras (que se muestran aquí) se parecen entre sí.

Tanto las cucarachas turcas (izquierda) como las orientales se llaman comúnmente insectos acuáticos, y las hembras (que se muestran aquí) se parecen entre sí.

Crédito: Dr. Dong-Hwan Choe, Universidad de California Riverside

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