Nuevas Pistas Para La Plomería Oculta De Groenlandia

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Debajo del interior de groenlandia, donde el hielo es espeso y el lecho rocoso inferior es difícil de alcanzar, el agua de deshielo fluye a través de canales y vacíos que se abren cuando el hielo fluye sobre un terreno irregular.

Lo que sucede bajo la capa de hielo de Groenlandia, donde se encuentran el agua, el hielo y la roca, es clave para predecir cómo reaccionarán sus glaciares al calentamiento global.

Resulta que, bajo el misterioso centro de la isla, donde el hielo es espeso y la roca de fondo difícil de alcanzar, el agua de deshielo fluye a través de los canales y los huecos que se abren cuando el hielo fluye sobre un terreno irregular, según un estudio reciente. Los pasillos son espacios entre la roca y el hielo que cubre. Los resultados, basados ​​en modelos de computadora y observaciones de campo en Groenlandia, se publicaron hoy (15 de agosto) en la revista Science.

El estudio sugiere que el agua de deshielo fluye a través de una red diferente en el interior de la capa de hielo que en sus bordes, dijo el autor principal del estudio, Toby Meierbachtol, un estudiante graduado de la Universidad de Montana. [Galería de imágenes: glaciares en fusión de Groenlandia]

Hielo contra agua

En los escarpados cañones al borde de la capa de hielo, cerca de la costa, los ríos y arroyos brotan debajo de los glaciares y lubrican el hielo, acelerando sus flujos hacia el mar. El calor de fricción del agua que fluye por los precipicios derrite el hielo desde abajo, creando canales y cavidades. El agua de deshielo debe luchar para mantener su espacio contra el enorme peso del hielo, que trata de cerrar los vacíos.

"Hay una batalla constante entre abrir y cerrar", dijo Meierbachtol.

Pero lejos de la costa, Groenlandia es en su mayoría plana. Sin el calentamiento por fricción que se obtiene al fluir por los cañones, los investigadores creen que el agua no puede derretir grandes canales. En cambio, el agua de deshielo se acumula en fosas y pasajes que se abren cuando el hielo se desplaza.

El sol en la capa de hielo de Groenlandia derrite la superficie del hielo, pero un nuevo estudio muestra que lo que sucede a continuación no es lo mismo en toda la capa de hielo. En esta foto, los investigadores alinean un pozo en Groenlandia.

El sol en la capa de hielo de Groenlandia derrite la superficie del hielo, pero un nuevo estudio muestra que lo que sucede a continuación no es lo mismo en toda la capa de hielo. En esta foto, los investigadores alinean un pozo en Groenlandia.

Crédito: Joel Harper

"La geometría de Groenlandia es tal que no hay tanta energía para impulsar ese calentamiento, por lo que el calentamiento está un poco menos alejado del [borde]", dijo Meierbachtol a WordsSideKick.com. "Como resultado, ese efecto de fusión está silenciado, y encontramos que otros procesos son muy importantes. Uno de esos procesos que podría ser tan importante es el deslizamiento del hielo en sí mismo, [que] abre espacio en la parte posterior de las protuberancias de roca".

Meierbachtol y sus colegas perforaron 23 perforaciones en el lecho de la capa de hielo de Groenlandia, en hielo de hasta 2,700 pies (825 metros) de espesor y hasta 21 millas (34 kilómetros) desde el borde de la capa de hielo. Midieron la presión del agua para medir la fuerza del flujo en la red de drenaje subglacial.

Predecir el futuro de Groenlandia

Los investigadores señalaron que el agua de deshielo debajo de la capa de hielo es un factor clave de la rapidez con que fluyen los glaciares, tanto en el medio como en el borde de la capa de hielo de Groenlandia.

Y en las últimas décadas, la cantidad de agua de deshielo en verano ha aumentado.

El calentamiento estacional de verano descongela la capa de hielo, formando una red de estanques de color aguamarina. La zona de hielo derretido y la duración de la temporada de fusión están aumentando, con un récord del 97 por ciento de la superficie transformada en agua en 2012. Sin embargo, no toda la masa fundida de la superficie llega al fondo de la capa de hielo, dijo Meierbachtol. Por ejemplo, algunos se empapan en el firn, que es capas de nieve compactada.

Según los investigadores, entender cómo se comporta el agua de deshielo debajo de la capa de hielo es un factor clave para modelar la respuesta futura de Groenlandia al cambio climático.

"Necesitamos conocer los mecanismos del movimiento basal, porque este es un componente importante del movimiento del hielo, y esto determina la rapidez con que el hielo se descarga hacia las elevaciones más bajas, donde se expone al derretimiento", dijo Martin Truffer, un glaciólogo de la Universidad. de Alaska, Fairbanks, que no participó en el estudio.

"Este estudio muestra que algunas de las variaciones estacionales que son bien conocidas en los glaciares alpinos pueden observarse cerca del margen de la capa de hielo", dijo Truffer en una entrevista por correo electrónico con WordsSideKick.com. "Pero las tuberías subglaciales operan de manera diferente lejos de los márgenes, donde la capa de hielo es plana y los gradientes hidráulicos son bajos. Esta es un área interesante, ya que parece estar sujeta a más agua en los últimos años. Además, si el calentamiento persiste, se puede esperar que el área del lecho glaciar que puede ser alcanzado por el agua de fusión se expanda hacia el interior ", dijo.

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