Descubren Nuevas Especies De Escorpiones Que Habitan En Cuevas

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Se han encontrado dos nuevos tipos de escorpiones de látigo acechando en cuevas en brasil.

Según un estudio, se han encontrado dos nuevas especies de escorpiones de látigo de cola corta que viven en las cuevas frías y húmedas del noreste de Brasil.

Los escorpiones de látigo no son escorpiones verdaderos, sino que forman parte de un grupo de arácnidos que no tienen picaduras y no son venenosas. Poseen una cola de látigo, pero se parecen más a hormigas.

Anteriormente, los científicos pensaban que los escorpiones de látigo provenían predominantemente del Caribe. La nueva especie, Rowlandius ubajara y Rowlandius potiguara, son algunos de los primeros de Sudamérica. [Creepy, Crawly & Incredible: Fotos de arañas]

Las criaturas recién descubiertas tienen el mismo tamaño y el mismo color marrón rojizo que otros escorpiones de látigo. "Solo se puede diferenciar a las especies observando sus genitales", dijo el autor principal del estudio, Adalberto Santos, un aracnólogo de la Universidad Federal de Minas Gerais en Brasil.

Veinticinco especímenes vivos de R. potiguar se encontraron en 20 cuevas del Grupo Apodi Limestone en el estado de Rio Grande do Norte. Los machos de esta especie varían ampliamente en la longitud de su segundo par de patas, conocidas como "pedipalps", que se usan para aparearse y pelear. Esta variación podría reflejar diferentes estrategias utilizadas por los machos de diferentes tamaños, dijo Santos. Los machos más grandes con pedipalpos más grandes pueden pelear contra machos rivales por las hembras, mientras que los machos más pequeños pueden evitar pelear por completo y simplemente tratar de aparearse con hembras cuando los machos más grandes no están cerca.

"Es mejor ser un hombre más grande y más fuerte, pero no todos pueden ser un hombre más grande", dijo Santos.

Especímenes de R. ubajara Solo se encontraron en la cueva de Ubajara en el estado de Ceará. Esta especie no mostró la variación dramática en la longitud del pedipalp que R. potiguar los machos lo hicieron.

Los investigadores encontraron ambas especies nuevas de escorpión látigo en cuevas donde residían los murciélagos. Estos arácnidos probablemente comen colitas y otros insectos pequeños que vienen a alimentarse de guano de murciélago.

Aunque los primeros especímenes fueron encontrados en cuevas, los nuevos escorpiones de látigo no pueden ser adaptados exclusivamente para la vida en la oscuridad. Ambas especies carecen de ojos, pero esto suele ocurrir en escorpiones de látigo de cola corta porque no necesitan información visual para sobrevivir. "Los animales se ven exactamente igual que los animales que viven fuera de las cuevas", dijo Santos.

Aún así, la mayoría de estos nuevos insectos se han encontrado en cuevas, que están amenazadas por las actividades mineras brasileñas. "Las compañías mineras pueden explorar y destruir cuevas", dijo Santos, y agregó: "Tenemos que explorar nuestras cuevas y hábitats de cuevas" y encontrar especies antes de que sean destruidas.

Los hallazgos fueron publicados hoy (22 de mayo) en la revista PLOS ONE.

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