El Nuevo Reloj Atómico Es El Cronometrador Más Preciso Hasta Ahora

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Un nuevo reloj atómico, llamado nist-f2, es el cronometrador más preciso desarrollado hasta la fecha.

Un nuevo reloj atómico presentado el jueves (3 de abril) es tres veces más preciso que el utilizado anteriormente para mantener la hora oficial en los Estados Unidos, lo que lo convierte en el cronometrador más preciso que se haya desarrollado.

El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), una agencia del Departamento de Comercio de los Estados Unidos, dijo que el nuevo reloj, conocido como NIST-F2, servirá como el estándar de tiempo y frecuencia del país. El reloj atómico ultrapreciso es tan exacto que es capaz de mantener el tiempo perfecto durante 300 millones de años, sin ganar ni perder un segundo durante ese tiempo, dijo Thomas O'Brian, jefe de la División de Tiempo y Frecuencia del NIST.

Esta precisión "no solo conducirá a un mejor uso de las cosas como el GPS, sino que probablemente abrirá aplicaciones completamente nuevas en las que ni siquiera soy lo suficientemente inteligente como para pensar", dijo O'Brian a periodistas en una conferencia de prensa el jueves. [Video: Cómo construir los relojes atómicos más precisos]

El predecesor del NIST-F2, el NIST-F1, ha servido como la fuente oficial del tiempo en los Estados Unidos desde 1999, y continuará usándose junto con su hermano más nuevo, dijo el físico Steven Jefferts, diseñador principal del NIST-F2.

"F2 es sustancialmente más preciso que nuestro estándar de frecuencia actual", dijo Jefferts. "[Es] realmente un refinamiento de NIST-F1".

Operar el NIST-F2 y el NIST-F1 simultáneamente, y comparar sus mediciones durante largos períodos de tiempo, ayudará a los investigadores a calibrar y mejorar la precisión de ambos relojes.

Los relojes atómicos detectan el "tictac" natural o la "vibración" de los átomos energizados para mantener el tiempo preciso. Los relojes atómicos actuales utilizan átomos de cesio extremadamente fríos. Cuando uno de estos átomos es atacado con microondas, los electrones que orbitan el núcleo "vibran" entre los estados de energía. Por lo tanto, los relojes atómicos pueden realizar mediciones extremadamente precisas de un segundo, en función de los ciclos de radiación que hacen que un átomo de cesio oscile entre dos estados de energía.

El cronometraje ultrapreciso es crítico para mantener muchas de las conveniencias modernas en las que las personas confían, incluidas las redes eléctricas, las telecomunicaciones globales y las redes interconectadas de los sistemas GPS.

"Todos confiamos en la exquisita precisión de los relojes atómicos", dijo O'Brian. "Ahora, el NIST-F2 es lo último en una larga cadena de cronometraje de precisión".

El NIST-F2, que ha estado en desarrollo durante una década, es el reloj atómico basado en cesio más preciso que ha desarrollado el NIST, pero los físicos ya están estableciendo hitos más ambiciosos.

"Los científicos del NIST ya están trabajando en la próxima generación de reloj atómico que será aún mejor", dijo O'Brian. "Entonces, mientras celebramos este logro, una de las cargas de ser un científico del reloj atómico es que eres consciente de que la competencia siempre está por delante de ti".

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