Nueva Especie De 'Insecto Asesino' Descubierta En La Cueva De Arizona

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Se descubrió una nueva especie de insecto asesino, llamados insectos laberínticos, en el parque estatal kartchner caverns, un sistema de cuevas masivas en arizona.

Una nueva especie de "insecto asesino", un tipo de insecto depredador que neutraliza la presa con sus patas delanteras espinosas y su boca afilada y afilada, fue descubierta en una cueva de piedra caliza en Arizona.

El error, que ha sido bautizado como el "error laberinto" (Phasmatocoris labyrinthicus), se encontró en el Parque Estatal Kartchner Caverns, un sistema masivo de cuevas ubicado en el condado de Cochise, Arizona. El insecto se observó por primera vez hace aproximadamente 22 años, durante los estudios realizados antes de que la cueva se convirtiera en un parque estatal, pero en ese momento Los investigadores no sabían que habían tropezado con una especie previamente no reconocida, dijo Robert Pape, un asociado en el departamento de entomología de la Universidad de Arizona en Tucson.

"En realidad fue encontrado en ese momento, pero no fue reconocido como algo especial", dijo Pape, quien documentó la nueva especie en un estudio publicado el 12 de junio en la revista Zootaxa, a OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com. "Ellos pensaron que era un avistamiento accidental de algo de la superficie".

Los insectos laberínticos se encuentran en recesos discretos, tipo catacumba, dentro del Parque Estatal Kartchner Caverns, que es como el insecto recibió su nombre. [En imágenes: increíbles criaturas de la cueva]

"Viven en partes laberínticas de la cueva", dijo Pape. "Tienden a estar en áreas que son muy difíciles o imposibles de conseguir".

Como tal, los insectos esquivos, que viven en las cuevas, solo han sido estudiados unas pocas veces. "Los hemos visto tal vez nueve o diez veces", dijo Pape. "La población es pequeña pero estable".

Un insecto masculino laberíntico adulto en el Parque Estatal Kartchner Caverns de Arizona.

Un insecto masculino laberíntico adulto en el Parque Estatal Kartchner Caverns de Arizona.

Crédito: Robert Pape

La aparición del asesino.

Los insectos laberínticos tienen patas largas y delgadas y se parecen a los insectos palo. Sus patas delanteras son punzantes y rapaces, como las de una mantis religiosa, rasgos que les ayudan a agarrar y atrapar a sus presas. Una vez que los insectos del laberinto se apoderan de sus víctimas, hacen un trabajo rápido para dejarlos indefensos, dijo Pape.

"Tienen una boca afilada que usan para chupar los jugos de sus presas", explicó. "En su mayoría son depredadores de sentarse y esperar, pero son extremadamente rápidos una vez que alcanzan y arrebatan a su presa".

Los insectos también tienen alas, pero Pape notó que no parecen usarlos, incluso cuando son provocados. Esto puede deberse a que los insectos laberínticos se han adaptado a vivir en una cueva durante miles de años, agregó.

"El vuelo es una respuesta anti-depredador, pero este error no parece querer volar", dijo Pape. "En lugar de volar, solo trata de caminar más rápido, lo que es cómico de observar porque sus piernas son como zancos, por lo que hacen este movimiento muy brusco para escapar".

Pape también descubrió que los insectos laberínticos no son quisquillosos, sino que prefieren comer todo lo que puedan capturar.

"Ellos comen principalmente insectos de cuerpo blando, pero no exclusivamente", dijo. "En algunos casos interesantes, estos insectos se han adaptado morfológicamente para vivir en asociación con las arañas, por lo que pueden manipular y robar insectos de las redes".

¿Como llegaron ahi?

Los insectos asesinos se pueden encontrar en todo el mundo, pero generalmente se encuentran en climas tropicales. Actualmente hay alrededor de 1.000 especies conocidas, 38 de las cuales se han registrado en hábitats subterráneos y solo seis de ellas son endémicas en cuevas, dijo Pape.

El descubrimiento del insecto laberíntico en Arizona es el más lejano al norte en el que se ha descubierto una especie de insecto asesino, lo que plantea preguntas interesantes sobre la historia ecológica de Arizona, particularmente al final de la última era glacial hace aproximadamente 8,000 a 10,000 años atrás.

"El clima en Arizona era muy diferente, mucho más húmedo, y los bichos laberinto probablemente vivían en refugios de roca o en entradas a cuevas en ese momento", dijo Pape. "Entonces, cuando se convirtió en un desierto aquí, probablemente se retiraron más profundamente en la cueva".

Pape dijo que es poco probable que otras especies de chinches asesinos vivan en Arizona, pero si lo hacen, es probable que estos depredadores se encuentren bajo tierra.

"Es posible, pero esta es una especie de población remanente de cuando el clima aquí era diferente", dijo Pape. "Si hubiera otros, ciertamente estarían en cuevas".

Aún así, el descubrimiento del laberinto de insectos resalta el valor de sondear la vida en el inframundo, dijo Pape.

"Hay muchas cosas por ahí en las cuevas que aún no se han encontrado, pero aún no hay mucha investigación en las cuevas, en comparación con otros hábitats", dijo.

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