Sistema Nervioso: Hechos, Función Y Enfermedades

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El cuerpo humano tiene un sistema nervioso central y un sistema nervioso periférico. Estos sistemas tienen funciones específicas y pueden verse afectados por una variedad de enfermedades.

El sistema nervioso es una colección compleja de nervios y células especializadas conocidas como neuronas que transmiten señales entre diferentes partes del cuerpo. Es esencialmente el cableado eléctrico del cuerpo.

Estructuralmente, el sistema nervioso tiene dos componentes: el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico. Según los Institutos Nacionales de la Salud, el sistema nervioso central está formado por el cerebro, la médula espinal y los nervios. El sistema nervioso periférico consiste en neuronas sensoriales, ganglios (grupos de neuronas) y nervios que se conectan entre sí y al sistema nervioso central.

Funcionalmente, el sistema nervioso tiene dos subdivisiones principales: el componente somático o voluntario; y el componente autonómico, o involuntario. El sistema nervioso autónomo regula ciertos procesos corporales, como la presión arterial y la frecuencia respiratoria, que funcionan sin esfuerzo consciente, según los manuales de Merck. El sistema somático consiste en nervios que conectan el cerebro y la médula espinal con músculos y receptores sensoriales en la piel.

Descripción del sistema nervioso.

De acuerdo con la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, los nervios son haces cilíndricos de fibras que comienzan en el cerebro y el cordón central y se extienden a todas las otras partes del cuerpo.

Las neuronas envían señales a otras células a través de fibras delgadas llamadas axones, que hacen que se liberen químicos conocidos como neurotransmisores en las uniones llamadas sinapsis, anotaron los NIH. Hay más de 100 billones de conexiones neuronales en el cerebro humano promedio, aunque el número y la ubicación pueden variar. Por ejemplo, un nuevo estudio publicado en enero de 2018 en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias encontró que de los 160 participantes estudiados, los cerebros de personas altamente creativas tienen más conexiones entre tres regiones específicas del cerebro que pensadores menos creativos.

"Tienes estos tres sistemas diferentes, todos ubicados en diferentes partes del cerebro, pero todos se activan a la vez", dijo el autor principal del estudio, Roger Beaty, investigador postdoctoral que estudia neurociencia cognitiva en la Universidad de Harvard. "Las personas que son más capaces de co-activarlas [vinieron] con respuestas más creativas".

Una sinapsis le da un comando a la celda y el proceso de comunicación completo generalmente toma solo una fracción de milisegundo. Las señales viajan a lo largo de una neurona motora alfa en la médula espinal a 268 mph (431 km / h); La transmisión más rápida en el cuerpo humano, según la revista Discover.

Las neuronas sensoriales reaccionan a los estímulos físicos, como la luz, el sonido y el tacto, y envían información al sistema nervioso central sobre el entorno que rodea al cuerpo, según la Asociación Estadounidense de Psicología. Las neuronas motoras, ubicadas en el sistema nervioso central o en los ganglios periféricos, transmiten señales para activar los músculos o glándulas. [Así es como te verías como un sistema nervioso]

Las células gliales, derivadas de la palabra griega "pegamento", son células especializadas que apoyan, protegen o nutren las células nerviosas, según el Instituto de Salud y Ciencias de la Universidad de Oregón.

Las conexiones del cerebro y la capacidad de pensamiento crecieron a lo largo de miles de años de evolución. Por ejemplo, un virus vinculó su código genético al genoma de animales de cuatro extremidades, y el código aún se puede encontrar en el cerebro de los humanos hoy en día, según dos artículos publicados en la revista Cell de enero de 2018. Este código empaqueta la información genética y la envía de las células nerviosas a otras células nerviosas cercanas, un proceso muy importante en el cerebro. [Un antiguo virus puede ser responsable de la conciencia humana]

Infórmate sobre el funcionamiento del cerebro y los nervios.

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Crédito: Ross Toro, colaborador de WordsSideKick.com.com.

Diagnóstico de condiciones del sistema nervioso.

Hay una serie de pruebas y procedimientos para diagnosticar enfermedades relacionadas con el sistema nervioso. Además de la radiografía tradicional, una radiografía especializada llamada fluoroscopia examina el cuerpo en movimiento, como la sangre que fluye a través de las arterias, según los NIH.

Otros exámenes neurológicos estándar incluyen una MRI (imágenes de resonancia magnética), una tomografía computarizada y un electroencefalograma (EEG), que registra la actividad eléctrica continua del cerebro. La tomografía por emisión de positrones (PET) es un procedimiento que mide el metabolismo de las células o los tejidos y la actividad cerebral para detectar tumores o tejidos o tumores enfermos, anotó el NIH.

Una punción espinal coloca una aguja en el canal espinal para drenar una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo que se analiza para detectar infecciones u otras anomalías, según los NIH.

Enfermedades del sistema nervioso

"De todas las enfermedades del sistema nervioso, la dificultad más común que tienen las personas es el dolor, y gran parte de eso está relacionado con los nervios", según el Dr. Shai Gozani, fundador y CEO de NeuroMetrix, una compañía de dispositivos médicos. "Hay 100 millones de personas que viven con dolor crónico".

Según la Clínica Mayo, los pacientes con trastornos nerviosos experimentan dificultades funcionales, que resultan en condiciones tales como:

  • Epilepsia, en la cual las descargas eléctricas anormales de las células cerebrales causan convulsiones
  • La enfermedad de Parkinson, que es una enfermedad nerviosa progresiva que afecta el movimiento
  • Esclerosis múltiple (EM), en la que el sistema inmunitario del cuerpo ataca el revestimiento protector de los nervios.
  • La esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad de la neurona motora que debilita los músculos y dificulta progresivamente la función física.
  • La enfermedad de Huntington, que es una condición hereditaria que causa la degeneración de las células nerviosas en el cerebro.
  • La enfermedad de Alzheimer, que cubre una amplia gama de trastornos que afectan las funciones mentales, especialmente la memoria.

La Clínica Mayo también señaló que el sistema nervioso también puede verse afectado por trastornos vasculares como:

  • Accidente cerebrovascular, que se produce cuando hay sangrado en el cerebro o se obstruye el flujo de golpe al cerebro;
  • Ataque isquémico transitorio (TIA, por sus siglas en inglés), que son accidentes cerebrovasculares de tipo mini que duran un período de tiempo más corto pero que imitan los síntomas de un ataque cerebral; y
  • Hemorragia subaracnoidea, que es específicamente sangrado en el espacio entre el cerebro y la membrana circundante que puede ser el resultado de un trauma o ruptura de un vaso sanguíneo débil;

Las infecciones como la meningitis, la encefalitis, la poliomielitis y el absceso epidural también pueden afectar el sistema nervioso, anotaron los NIH.

Los tratamientos varían desde medicamentos antiinflamatorios y medicamentos para el dolor como los opiáceos, hasta los estimuladores de nervios implantados y dispositivos portátiles, dijo Gozani. "Muchas personas también recurren a métodos herbales y holísticos para reducir el dolor, como la acupuntura".

Estudio del sistema nervioso.

La rama de la medicina que estudia y trata el sistema nervioso se llama neurología, y los médicos que practican en este campo de la medicina se llaman neurólogos. Una vez que han completado la capacitación médica, los neurólogos completan la capacitación adicional para su especialidad y están certificados por la Junta Americana de Psiquiatría y Neurología (ABPN).

También hay fisiatras, que son médicos que trabajan para rehabilitar a pacientes que han experimentado enfermedades o lesiones en sus sistemas nerviosos que afectan su capacidad para funcionar, según el ABPN.

Los neurocirujanos realizan cirugías que involucran el sistema nervioso y están certificados por la Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos.

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Reporte adicional de Alina Bradford, colaboradora de WordsSideKick.com.

Recursos adicionales

  • NIH: Enfermedades Neurológicas
  • Manuales Merck: Cerebro, médula espinal y trastornos nerviosos

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