Neon: Un Ekg Para El Medio Ambiente

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Neon será el primer observatorio del mundo que escuchará el pulso de un ecosistema continental durante varias décadas.

Este artículo de Research in Action se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Para comprender y predecir las tendencias ambientales a gran escala en todo el territorio de los EE. UU., Los científicos deben recopilar continuamente mediciones estandarizadas de los grandes ecosistemas de EE. UU. Durante muchos años. Pero debido a que, históricamente, los científicos carecían de un mecanismo para recopilar tales mediciones, el panorama general de las tendencias ambientales en los Estados Unidos ha sido, en gran medida, evasivo.

Pero eso está cambiando ahora, con el desarrollo de la tan esperada Red Nacional de Observatorios Ecológicos (NEON). Una vez que esté completamente operativo, NEON (aún en construcción pero parcialmente operacional) será una infraestructura nacional masiva para recopilar y sintetizar datos ecológicos estandarizados que cubran la totalidad de los EE. UU. Durante varias décadas.

NEON permitirá a los científicos generar las primeras comparaciones de manzanas con manzanas de la salud de los ecosistemas a largo plazo en grandes regiones de los Estados Unidos y todo el país. Por lo tanto, ayudará a los científicos a producir análisis de precedentes de los impactos a largo plazo de las principales amenazas ambientales, como el cambio climático, los cambios en el uso de la tierra y las especies invasoras.

Las funciones de NEON se activarán de forma incremental a lo largo de los EE. UU. Hasta que toda la infraestructura esté completamente operativa en aproximadamente 2017. Después de eso, NEON permanecerá en pleno funcionamiento por unos 30 años más, hasta aproximadamente 2047.

Financiado por la National Science Foundation, NEON es administrado por NEON, Inc., una corporación sin fines de lucro con sede en Boulder, Colorado.

Video de Science Nation: La Red del Observatorio Nacional de Ecología estudia incendios forestales con detalles sin precedentes

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Crédito: NSF.

NEON: Un EKG para el medio ambiente.

Los investigadores usarán NEON para medir importantes variables ecológicas en 106 ubicaciones en todo el país que fueron especialmente seleccionadas para representar la diversidad de los ecosistemas de los Estados Unidos. (Puede ver el calendario de construcción de las ubicaciones de NEON en todo el país aquí).

NEON sitios de recopilación de datos.

NEON sitios de recopilación de datos.

Crédito: NEON.

Con sus componentes de recopilación de datos dispersos geográficamente, NEON será análogo a un EKG para la Tierra: así como un EKG produce instantáneas de la salud del corazón basadas en mediciones de la actividad del corazón desde ubicaciones estratégicas en el cuerpo de un paciente, NEON producirá instantáneas de la salud del ecosistema. en mediciones desde ubicaciones estratégicas a lo largo de los Estados Unidos

NEON también se utilizará para estudiar los impactos ecológicos de eventos extremos seleccionados en los Estados Unidos, como incendios, sequías y huracanes. Como parte de este esfuerzo, NEON está colaborando actualmente con la Universidad Estatal de Colorado en un estudio a gran escala y precedente sobre el impacto en la vegetación, la calidad del agua y otros recursos naturales de High Park Fire en Colorado. Este incendio forestal, que fue uno de los incendios forestales más grandes y más destructivos en la historia de Colorado, ocurrió en 2012.

En los próximos años, se agregarán ubicaciones de recolección de datos adicionales a NEON para representar otros eventos extremos.

Recopilación de datos

En cada ubicación de NEON, las variables ecológicas, incluidos los niveles de contaminación, el uso del suelo, la diversidad de especies de plantas y animales, la salud y los tipos de vegetación y las condiciones del suelo, se capturarán mediante 639 mediciones ecológicas únicas. Estos datos se recopilarán de varias formas: por equipos de campo capacitados; sensores colocados en suelos, posados ​​en torres y alojados en arroyos; e instrumentación de sensores remotos ultra sensibles de última generación en aviones Twin Otter.

Los datos se recopilarán del aire, suelo y arroyos en los sitios NEON

Los datos se recopilarán del aire, suelo y arroyos en los sitios NEON

Crédito: CHSMHILL

Este tipo de actividad de medición concertada no se ha hecho antes. Además, dado que los investigadores tomarán todas las mediciones de NEON utilizando los mismos procedimientos, los datos serán comparables en el tiempo y el espacio. Por lo tanto, estos datos ofrecerán una cobertura tópica, temporal y espacial sin paralelo.

Los datos de NEON se transmitirán de manera continua y simultánea a través de Internet a los recursos computacionales, de modelado y otros ubicados en NEON, Inc., y luego se sintetizarán en varios productos de datos de alto nivel. Estos productos, así como los datos sin procesar de NEON, estarán disponibles gratuitamente a través del portal web de NEON para todos.

Usos de los datos de NEON

A lo largo de la vida de NEON, decenas de miles de investigadores, educadores, administradores de recursos, organizaciones gubernamentales, estudiantes y miembros del público utilizarán sus datos. Estos usuarios incorporarán los datos de NEON en varios tipos de análisis, incluidas las instantáneas del estado actual del medio ambiente, así como mapas, explicaciones y predicciones de los principales impactos de los seres humanos en el mundo natural.

Dichos recursos catapultarán la ciencia de la ecología y ayudarán a mejorar la comprensión pública del cambio ambiental y promoverán la toma de decisiones basadas en la ciencia sobre temas de recursos naturales.

Nota del editor: Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el Archivo de investigación en acción.


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