Casi 30 Años Después Del Desastre De Chernobyl, La Fauna Regresa Al Área

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La vida silvestre ha regresado a la zona de exclusión de chernobyl, un área marcada después de la explosión de la central nuclear de chernobyl hace casi 30 años.

Casi 30 años después de que un horrible accidente en la planta de energía nuclear de Chernóbil liberara enormes cantidades de radiación y se convirtiera en una de las peores catástrofes nucleares del mundo, el sitio abandonado hace mucho tiempo tiene nuevos habitantes: según una nueva investigación, muchas especies nativas de vida silvestre están descubriendo de nuevo refugio en la Zona de Exclusión de Chernobyl libre de seres humanos en Ucrania.

Los científicos descubrieron que el número de alces, corzos, ciervos y jabalíes que viven en la Zona de Exclusión de Chernobyl, un área designada de contaminación de aproximadamente 1,000 millas cuadradas (2,600 kilómetros cuadrados) alrededor del sitio del desastre, es similar al de los animales Números de población en reservas naturales cercanas no contaminadas. De hecho, señalaron que los datos del censo de lobos en el área tienen una población siete veces mayor que las poblaciones en reservas cercanas.

Los investigadores examinaron los datos del censo a largo plazo compilados a partir de estudios de helicópteros (de 1987 a 1997) y estudios de huellas de animales, en los que los científicos registraron huellas de animales en la región durante varios años. [Imágenes: Chernobyl, congelado en el tiempo]

En 1986, un reactor en la central nuclear de Chernóbil explotó, provocando un incendio y desatando nubes de partículas radiactivas que contaminaron el área que rodea la central eléctrica en un radio de al menos 18 millas (29 km), según la Asociación Nuclear Mundial. Una organización internacional que apoya la industria de la energía nuclear.

La radiación residual de la fusión nuclear obligó a una evacuación humana masiva del área, pero los nuevos hallazgos sugieren que algunas especies de vida silvestre comenzaron a llamar hogar al área durante la última década.

Los investigadores sospechan que la vida silvestre inicialmente regresó al área porque no ha sido perturbada en gran medida por los humanos, lo que ha permitido que muchas especies, en particular los mamíferos más grandes, prosperen, según Jim Smith, coordinador del equipo de observación y profesor de ciencias ambientales. en la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido.

"Esto no significa que la radiación sea buena para la vida silvestre, solo que los efectos de la habitación humana, incluidos la caza, la agricultura y la silvicultura, son mucho peores", dijo Smith en un comunicado.

Sin embargo, algunos científicos piensan que el alcance de este estudio era demasiado limitado. Timothy Mousseau, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Carolina del Sur que no participó en el nuevo estudio, dijo a NBC News que pensó que el estudio no abordaba el efecto que la radiación tiene en las poblaciones animales y que no tenía un grupo de control. (un grupo en un experimento o estudio que no recibe tratamiento o, en este caso, exposición a la radiación) para comparar los resultados con los de poblaciones típicas.

En general, la población de vida silvestre alrededor de Chernobyl es mucho menor en comparación con la de otras regiones protegidas de Europa, lo que parece indicar que la radiación está teniendo un efecto observable en la vida silvestre, agregó.

Después de la fuga nuclear de marzo de 2011 en la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi en Japón, los investigadores examinaron de cerca a los animales que fueron expuestos a las partículas radiactivas del desastre. Los científicos informaron sobre las mutaciones relacionadas con la radiación en las poblaciones de mariposas locales, en particular las mariposas azul pálido. Un estudio de 2014 publicado en la revista Scientific Reports también mostró signos de exposición a la radiación en la sangre de las especies de monos japoneses, y los científicos creen que es probable que esta exposición haga a los monos más susceptibles a enfermedades infecciosas.

El nuevo estudio no incluyó información sobre la salud o el éxito reproductivo de diferentes especies animales, aunque los investigadores notaron que las cifras de la población no parecían estar muy influenciadas por la migración animal. Además, Smith y sus colegas no observaron de cerca los hábitos de estilo de vida que pueden explicar cómo la radiación residual afecta a la vida silvestre que ha regresado a Chernobyl.

El nuevo estudio fue publicado en línea el 5 de octubre en la revista Current Biology.

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Suplemento De Vídeo: Chernóbil,la naturaleza se regenera.




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