Neandertales Fabricados En "Joyas" Con Dientes Y Conchas De Animales

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Según halla un estudio reciente, algunos de los últimos neandertales que existieron en la tierra formaron pequeñas cuentas con dientes de animales, conchas y marfil antes de que los neandertales se extinguieran hace unos 40,000 años.

Un estudio halla que, hace aproximadamente 42,000 años, los neandertales, los primos robustos de los humanos modernos, formaron pequeñas cuentas de joyería con dientes de animales, conchas y marfil.

El descubrimiento es trascendental, ya que sugiere que los neandertales podrían participar en la expresión simbólica, la capacidad de hacer arte, antes de extinguirse hace unos 30,000 años, dijeron los investigadores.

"Ahora sabemos que algunos de los últimos neandertales en Europa crearon artefactos que no vemos en la cultura material neanderthal antes de ese momento", dijo Frido Welker, investigador principal del estudio y estudiante de doctorado de evolución humana en el Instituto Max Planck para la Evolución Evolutiva. Antropología en Alemania. [En fotos: entierros neandertales descubiertos]

El descubrimiento se basa en los artefactos y restos óseos encontrados en la cueva Grotte du Renne en Arcy-sur-Cure, un área ubicada a unas 200 millas (200 kilómetros) al sureste de París. Después de que la cueva fue descubierta en 1949, su contenido se remonta a hace unos 40,000 a 50,000 años, un período durante el cual los humanos modernos estaban barriendo Europa y desplazando a los neandertales, dijeron los investigadores.

La entrada a la Grotte du Renne en Francia.

La entrada a la Grotte du Renne en Francia.

Crédito: M. Hardy

Al principio, los antropólogos acreditaron los abalorios a los neandertales, pero la opinión predominante de los neandertales era que no tenían la capacidad intelectual para elaborar tales artículos. Eso llevó a muchos expertos a preguntarse si el equipo de excavación había cometido un error al atribuir las cuentas a los neandertales, cuando tal vez los humanos modernos habían hecho los adornos, según Phys.org.

Los investigadores del nuevo estudio se dispusieron a responder esa pregunta de una vez por todas.

"Queríamos saber si una cultura arqueológica llamada Châtelperronian fue creada por neandertales o humanos modernos", dijo Welker a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Si fueran humanos modernos, serían algunos de los primeros humanos modernos en el continente europeo, y podrían haber jugado un papel en la extinción del neandertal".

Investigación de proteínas

Los antiguos fragmentos de hueso en la cueva no tenían suficiente ADN conservado para un análisis exhaustivo, por lo que los investigadores recurrieron a otro factor de identificación: las proteínas.

Ellos utilizaron varias técnicas de espectrometría de masas para estudiar las proteínas conservadas en aproximadamente 200 especímenes de huesos antiguos de la cueva, dijo Welker. Los métodos de espectrometría de masas fueron clave para el experimento, agregó. Eso es porque las proteínas están hechas de aminoácidos, que se unen en una cadena.

Los punzones óseos, conocidos como poinçons, normalmente no están presentes en la cultura material neanderthal, pero se encontraron en el Châtelperronian de la Grotte du Renne.

Los punzones óseos, conocidos como poinçons, normalmente no están presentes en la cultura material neanderthal, pero se encontraron en el Châtelperronian de la Grotte du Renne.

Crédito: Cortesía de Frido Welker

Cada aminoácido tiene un peso o masa diferente. "Al utilizar la espectrometría de masas, podemos establecer las diferentes secuencias de aminoácidos en nuestra muestra y compararlas con las bases de datos de proteínas existentes", dijo Welker.

Encontraron que, aunque la mayoría de los fragmentos de huesos pertenecían a caballos o aurochs (ganado salvaje), algunos eran claramente homininos, un grupo formado por especies humanas modernas y extintas, dijo Welker. Además, los investigadores identificaron una secuencia de aminoácidos que era exclusiva de los neandertales, lo que demuestra que los huesos no pertenecían a los humanos modernos ni a los denisovanos, un pariente humano extinto, dijo. [Los 10 misterios más grandes de los primeros humanos]

Los resultados de los métodos de prueba adicionales, como la datación por radiocarbono directo y el análisis del ADN mitocondrial antiguo, también insinuaban que los huesos pertenecían a los neandertales, dijo.

"Bebé muy pequeño"

Una de las proteínas que se encuentran en los huesos neandertales es un tipo de colágeno que se encuentra solo en los huesos en crecimiento. Además, el espécimen tenía una alta proporción de cierto tipo de isótopo de nitrógeno (una variación de un elemento, pero con un número diferente de neutrones) que se asocia con bebés alimentados con leche materna.

"Identificamos proteínas antiguas en estos especímenes de hueso neandertal que indicaban que pertenecían a un bebé muy pequeño, probablemente alrededor de la edad de 1 año", dijo Welker.

El bebé probablemente vivió casi al mismo tiempo cuando los neandertales elaboraron las cuentas de 1,2 a 2,4 pulgadas (3 a 6 centímetros) de largo, dijeron los investigadores. Sin embargo, agregaron que "no saben si [las cuentas] pertenecen a un solo 'collar' o se usaron de diferentes maneras, y se encontraron en diferentes áreas de la Grotte du Renne", dijo Welker.

"Ahora depende de los arqueólogos tratar de explicar cómo sucedió esto", dijo Welker. "¿Aprendieron [la fabricación de cuentas] de los humanos modernos? Sabemos que interactuaron, ya que existe un cruce genético entre neandertales en humanos modernos en nuestro ADN. O tal vez ellos imitaron, o inventaron tales artefactos ellos mismos, de forma independiente".

También es posible que los neandertales obtuvieran las cuentas de los humanos modernos, posiblemente como un regalo de cortejo, según Phys.org.

Los hallazgos fueron publicados en línea el 16 de septiembre en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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