El Enigma De La Nariz Neandertal: ¿Por Qué Tan Grande?

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Un misterio de los neandertales durante más de un siglo es uno que, literalmente, es tan claro como las narices en sus rostros: ¿por qué tenían tantos escándalos?

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Un misterio de los neandertales durante más de un siglo es uno que, literalmente, es tan claro como las narices en sus rostros: ¿por qué tenían tantos escándalos?

Una respuesta común sugiere que sus rostros de alguna manera ayudaron a nuestros familiares extintos a lidiar con el frío extremo que enfrentaban. Ahora, sin embargo, los científicos descubren que las caras neandertales no fueron construidas para el frío, lo que significa que nadie sabe por qué los neandertales tenían esas narices.

El enigma que plantea una nariz tan grande es que parece una excelente manera de perder calor, una paradoja, dado que los neandertales vivían cuando los glaciares dominaban Europa. Los humanos modernos y otros animales, en contraste, típicamente han evolucionado significativamente, narices más largas en climas fríos. [Los muchos misterios de los neandertales]

Los científicos han intentado resolver este misterio al sugerir que había sinos igualmente gigantescos detrás de las narices. Algunos propusieron que los senos nos ayudaron a calentar el aire antes de que entrara en los pulmones para que los neandertales pudieran mantener sus cuerpos calientes. Otros especularon que los senos tenían realmente la función opuesta exacta, ayudando a los neandertales a deshacerse del calor de sus cuerpos, evitando que se empaparan de sudor que podría haberlos enfriado aún más.

"La pregunta de los $ 64,000 es qué hacen los senos, es decir, cuál es su función biológica. Los científicos han estado discutiendo sobre eso durante cientos de años", escribió en un correo electrónico el investigador Todd Rae, paleoantropólogo de la Universidad de Roehampton en Londres. "¡Hay docenas de sugerencias sobre lo que pueden hacer por los animales que las tienen, incluyendo agregar resonancia a la voz y actuar como dispositivos de flotación!"

Para saber más sobre el papel que podrían haber tenido los senos nasales en los neandertales, Rae y sus colegas analizaron las radiografías y las tomografías computarizadas de varios cráneos de neandertales. Descubrieron que los senos neandertales en realidad eran comparables en escala con los de los humanos modernos y no eran inusualmente grandes o pequeños. En contraste, previamente habían descubierto que los senos se reducen en el frío tanto en monos macacos como en ratas.

Estos hallazgos sugieren que los científicos ya no tienen que hacer "retrocesos filosóficos y lógicos" para explicar cómo sus narices y senos nasales podrían haber ayudado a los neandertales a vivir fríos. Los investigadores de los neandertales insinúan que no lo hicieron, dijo Rae a WordsSideKick.com. Podría ser que no hubiera una razón especial por la que sus narices fueran inusualmente amplias, dijo Rae, podrían haber evolucionado de esa manera al azar.

"Estoy de acuerdo con su conclusión general de que las diferencias entre los neandertales y los rostros humanos modernos no parecen ser adaptaciones a climas extremadamente fríos", dijo el paleoantropólogo Tim Weaver, de la Universidad de California, Davis, que no participó en esto. investigación. "Eso no significa que las características más pequeñas no estén conformadas por el clima frío. La proyección de la nariz de los neandertales es muy pronunciada, y vemos esa característica en los humanos de hoy en día que tienen ascendencia en climas fríos. Ya sea debido al frío. el clima no está claro, pero al menos es consistente ".

"Una de las cosas que realmente fascinan a los neandertales es que son quizás las especies más estrechamente relacionadas con los humanos que han vivido, y de esa manera pueden ayudarnos a comprender realmente las fuerzas evolutivas que nos dieron forma", agregó Weaver.

Rae y sus colegas detallaron sus hallazgos en línea el 21 de diciembre en el Journal of Human Evolution.

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Suplemento De Vídeo: EL MISTERIO DE LOS NEANDERTAL.




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