Un Estudio Sugiere Que Los Neandertales Y El Sexo Humano Raramente Se Producen En Niños

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Los seres humanos se cruzaron con los neandertales, pero el sexo probablemente no llevó a muchos descendientes, según un nuevo estudio que compara los genomas de los neandertales y los humanos modernos.

Es posible que nos hayamos cruzado con neandertales en el pasado, pero solo en raras ocasiones el sexo tuvo éxito en la producción de descendientes, ahora sugieren los científicos.

Cualquiera de tales alianzas podría haber sido escaso o solo rara vez produjo descendencia, o ambos, explicaron los investigadores.

Los análisis recientes de los genes neandertales revelaron que muchos de nosotros tenemos este linaje extinto dentro de nuestra ascendencia. Las estimaciones sugieren que el ADN del neandertal constituye entre el 1 y el 4 por ciento de los genomas modernos de Eurasia.

Para obtener más información, los científicos diseñaron un modelo informático que estimaba cuánta ascendencia neandertal estaría presente en los humanos modernos en función de diferentes niveles de cruzamiento, simulando posibles interacciones después de que nuestros antepasados ​​se expandieron al territorio neandertal de África a partir de hace 50.000 años. Luego aplicaron este modelo al nivel del ADN neandertal visto en los grupos modernos franceses y chinos.

Sobre la base de estos datos y modelo, los investigadores descubrieron que la tasa de éxito de cruzamiento era probablemente inferior al 2 por ciento en la mayoría de los escenarios. Suponiendo que ambos linajes interactuaron durante unos 10,000 años, esto significa que el cruzamiento exitoso hubiera ocurrido, en promedio, solo una vez cada 23 a 50 años, calcularon. [Top 10 misterios de los primeros humanos]

"Si se hubiera producido más intercambio, nos hubiéramos convertido en neandertales", dijo a WordsSideKick.com el investigador Laurent Excoffier, genetista de poblaciones de la Universidad de Berna en Suiza.

Una posibilidad es que el entrecruzamiento con neandertales era más común de lo que sugieren los hallazgos, pero que cualquier población híbrida resultante se extinguió antes de que pudieran dejar una huella significativa en el genoma humano moderno en general. Sin embargo, incluso si esto fuera cierto, la cantidad de ADN neandertal que se abre camino en los genomas humanos modernos parecería más irregular y variable de lo que lo hace actualmente, dijo Excoffier.

Este nuevo modelo también sugiere que los europeos y los asiáticos deberían tener diferentes componentes de la ascendencia neandertal, debido a las diferentes formas en que estos genes se habrían mezclado después de que estas poblaciones se dividieran. Ellos calculan que los asiáticos y los europeos comparten aproximadamente un tercio de su ADN neandertal, pero el resto debe ser único para cada continente.

"Al poder identificar qué fragmentos de neandertales se encuentran en diferentes poblaciones e intentar relacionar estos fragmentos con diferentes poblaciones de neandertales establecidas en diferentes partes de Eurasia, tal vez podríamos inferir dónde ocurrieron esos eventos de mezcla y, por lo tanto, desandar las rutas del pasado. Las migraciones de nuestros antepasados ​​", dijo Excoffier.

Las investigaciones futuras también podrían investigar el nuevo linaje de los Denisovanos, que vivían en lo que hoy es Siberia. El análisis genético de sus fósiles sugiere que su ADN representa entre el 4 y el 6 por ciento de los genomas modernos de Melanesia. Investigaciones recientes también han sugerido que los humanos modernos tenían relaciones sexuales con un familiar misterioso y ahora extinto en África.

El exoficial y colega Mathias Currat detalló sus hallazgos en línea hoy (12 de septiembre) en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

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