Neanderthal 'Familia' Posiblemente Víctima De Ataque Caníbal

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Se desenterraron 12 individuos, incluido un bebé neandertal.

Los restos de un posible grupo familiar de neandertales, incluido un bebé, fueron descubiertos en una cueva en España, informaron los investigadores. Los huesos de los 12 individuos muestran signos de canibalismo, lo que sugiere que otro grupo de neandertales se acercó y se comió la carne.

Este grupo de neandertales murió hace unos 49,000 años, sugiere la investigación. Poco después, una violenta tormenta u otro desastre natural probablemente causó el colapso de la cueva y el enterramiento de sus restos en el sitio de El Sidron.

El hallazgo, detallado la semana pasada en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, revela por primera vez evidencia genética de un grupo de parientes sociales neandertales. Los análisis sugieren que el grupo incluyó tres hombres adultos, tres mujeres adultas, tres adolescentes (posiblemente todos hombres), dos jóvenes (uno de 5 a 6 años y el otro de 8 a 9), y un bebé. [Los muchos misterios de los neandertales]

"Creo que esta es una investigación bastante significativa, y [realmente] se suma a la comprensión forense de lo que sucedió en esa cueva", dijo John Hawks, antropólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison, que no participó en la investigación. Estudio actual, referente a la posibilidad de canibalismo.

"No veo ninguna razón real para cuestionar el escenario, pero como en la mayoría de los casos de hallazgos arqueológicos, siempre hay preguntas sobre la fidelidad de la evidencia", dijo Hawks a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Dicho esto, mi inclinación sería volver a visitar otros sitios neandertales teniendo en cuenta la evidencia relativamente fuerte de canibalismo y la 'guerra' sistemática en El Sidron. Creo que hay otras piezas que se pueden unir en un caso más fuerte en muchos sitios, es decir, no creo que esto haya sido un solo incidente sin paralelos en otros lugares "

Familia neandertal

Los restos han sido desenterrados en los últimos 10 años. "Fueron difíciles de aislar porque están muy fragmentados, debido al canibalismo", dijo el autor principal Carles Lalueza-Fox, del Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona, ​​y agregó que incluyen: muchos dientes, mandíbulas, huesos largos y cráneo fragmentos

Los investigadores utilizaron el ADN mitocondrial, que reside en las estructuras de producción de energía de las células, para determinar quién estaba relacionado con quién. Este tipo de ADN, a diferencia del ADN nuclear, se transmite solo a las hembras. Para averiguar el sexo de los individuos, el equipo analizó los restos de un cromosoma Y, ya que solo los hombres están equipados con una Y.

Los resultados sugirieron que el niño de aproximadamente 8 a 9 años de edad era la descendencia de una de las hembras adultas, mientras que otra hembra adulta era la madre del infante y el niño de 5 o 6 años. Relacionado a través de la línea materna.

Las investigaciones anteriores sobre el ADN nuclear de los restos de las mujeres que tenían el niño de 5 o 6 años sugieren que era una pelirroja, dijo Lalueza-Fox durante una entrevista telefónica. Esos resultados fueron publicados en un número anterior de la revista Science.

Pistas sobre el canibalismo

"Hay muchas marcas diferentes en muchos huesos diferentes en los 12 individuos, incluidas las marcas de corte tradicionales para desarticular los huesos y eliminar las inserciones musculares, el chasquido y la fractura de los huesos largos para extraer la médula", dijo Lalueza-Fox a WordsSideKick.com.

Estas marcas "podrían indicar que el ensamblaje corresponde a un grupo neandertal procesado por otros neandertales en la superficie", escribieron los investigadores. (Neandertal es una ortografía alternativa de Neandertal.)

Señaló que el canibalismo no es raro entre los neandertales, aunque el hallazgo actual es único en su escala (12 individuos). "La datación de hace 49,000 años, por otro lado, indica que los caníbales deberían ser otros neandertales, ya que los humanos modernos no estaban en ese momento en Europa", dijo.

Eso significa que los hombres en el grupo son parientes, mientras que las mujeres provienen de diferentes grupos de parentesco, un fenómeno llamado patrilocalidad. "La hipótesis de los autores sobre la patrilocalidad es coherente con el mtDNA, y creo que es probable que sea la correcta", escribe Hawks en su blog. Añade, sin embargo, que la interpretación no es infalible.

"Por un lado, se sabe que los neandertales son relativamente bajos en la variación del ADNmt, con muy poca estructura poblacional regional en el ADNmt. En tal población, no sería sorprendente encontrar individuos que compartan el mismo haplotipo de ADNmt, incluso si No eran parientes cercanos ", escribe Hawks.

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