Whodunit Naval: Cómo Murió La Tripulación Condenada De La Expedición Ártica

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El equipo a bordo de la fallida "expedición de franklin" de 1845 al ártico canadiense probablemente no murió por escorbuto o envenenamiento por plomo.

La tripulación de la condenada expedición Franklin de 1845 con el objetivo de navegar por el legendario Paso del Noroeste probablemente no murió de escorbuto, sino de tuberculosis, enfermedades respiratorias y enfermedades cardiovasculares, según un estudio reciente.

El equipo probablemente también sufrió lesiones físicas mientras cazaba animales salvajes y se abría camino a través del terreno en el Ártico canadiense.

Sin embargo, los hallazgos no se basan en un examen directo de los registros de la expedición naval, nunca se han encontrado. Más bien, dijeron los investigadores, el descubrimiento se basa en los llamados "libros enfermos" de los barcos que se enviaron para buscar a los sobrevivientes de la expedición: HMS Assistance, Enterprise, Intrepid, Investigator, Pioneer y Resolute. [En fotos: HMS Erebus Shipwreck resuelve un misterio de 170 años]

La expedición de Franklin ha fascinado a los historiadores. El contralmirante Sir John Franklin dirigió la expedición de 1845 a 1848 de la Marina Real para navegar por el Paso del Noroeste, una ruta marítima que conecta el Atlántico norte con el Océano Pacífico norte. En 1846, los dos barcos de la expedición, el HMS Erebus y el HMS Terror, quedaron atrapados en el hielo cerca de la isla King William en el Ártico. Algunos de los hombres sobrevivieron inicialmente, con investigaciones que sugieren que dependían en parte del canibalismo para lograrlo. Aun así, eventualmente murieron los 129, incluido Franklin, quien falleció en 1846, dijeron los arqueólogos a WordsSideKick.com en 2015.

El Contralmirante Sir John Franklin, quien dirigió la misión predestinada.

El Contralmirante Sir John Franklin, quien dirigió la misión predestinada.

Crédito: Cortesía de la Universidad de Glasgow.

El fracaso de la expedición provocó uno de los grupos de búsqueda naval más grandes de la historia. En 1850, se encontraron tres cadáveres conservados en hielo en el norte del Ártico, y el resto de los restos de la tripulación se descubrieron mucho más al sur en 1859. Los equipos de rescate también encontraron un documento de una sola página que detalla cómo el hielo había atrapado a los barcos, y que la tripulación Los había abandonado en 1848, dijeron los investigadores.

En 2014, investigadores canadienses utilizaron imágenes de sonar para descubrir el HMS Erebus y su campana. Más recientemente, este mes, los científicos informaron que potencialmente habían encontrado el lugar de reposo del HMS Terror.

Sin embargo, los expertos aún tienen que descubrir los libros de enfermos que se guardan en las dos naves de expedición. Esto no ha impedido a los científicos especular sobre qué mató a los 129 miembros de la tripulación, y algunos sugirieron que la tuberculosis, el escorbuto y el envenenamiento por plomo son los principales culpables.

Para comprender mejor el problema, un equipo de investigadores de la Universidad de Glasgow en Escocia examinó 1,480 registros de enfermedades y muertes de "libros enfermos" encontrados en los barcos que fueron enviados para encontrar la expedición.

Un mapa que muestra el destino de la expedición Franklin.

Un mapa que muestra el destino de la expedición Franklin.

Crédito: Cortesía de la Universidad de Glasgow.

Los investigadores dijeron que los tipos de enfermedades observadas en los equipos de búsqueda eran similares a los experimentados por la tripulación en la Expedición Franklin. Por ejemplo, un análisis mostró que la tripulación probablemente vivía con trastornos respiratorios y gastrointestinales comunes, lesiones y exposición al frío, dijeron los investigadores.

Sin embargo, no hubo mucha evidencia de escorbuto (una enfermedad relacionada con la falta de vitamina C) o envenenamiento por plomo, anotaron los investigadores.

"El escorbuto ocurrió comúnmente [en el mar], a pesar de la provisión de jugo de limón para prevenir la enfermedad", dijo Keith Millar, profesor de la Facultad de Medicina, Veterinaria y Ciencias de la Vida de la Universidad de Glasgow, en un comunicado. "Sin embargo, según la evidencia de los barcos de búsqueda y el análisis de los restos esqueléticos de algunos tripulantes de Franklin por otros investigadores, parece que el escorbuto puede no haber sido significativo en el momento en que los equipos de Franklin abandonaron los barcos".

Del mismo modo, el envenenamiento por plomo era poco probable, aunque la soldadura que selló las provisiones enlatadas a bordo de la expedición contenía plomo, dijo Millar. Eso se debe a que los rescatistas en el grupo de búsqueda también tenían estas latas con plomo, pero esos hombres no murieron por envenenamiento con plomo, dijo Millar.

"A menos que haya una fuente única de plomo presente en los barcos de Franklin, no hay evidencia clara de que el envenenamiento por plomo haya tenido un papel en el desastre", dijo Millar. Un estudio previo publicado por Millar y sus colegas que analizó el plomo en los restos de las tripulaciones llegó a las mismas conclusiones.

Millar agregó que la tuberculosis a menudo era un asesino principal a bordo de los buques de guerra, pero había poca evidencia de que causara pérdidas significativas entre los grupos de búsqueda. En cambio, al igual que los que participan en los grupos de búsqueda, los miembros de la tripulación de la expedición Franklin probablemente sufrieron accidentes y lesiones por caza de animales salvajes o por el difícil clima y el terreno, dijeron los investigadores.

Las preguntas sobre los últimos años de la tripulación pueden ser respondidas si futuras excavaciones descubren los libros de enfermedades de la expedición, agregó Millar.

"Entendemos por nuestros colegas en Parks Canada que si alguno de los registros escritos de la expedición se almacenaron de forma segura a bordo, entonces las condiciones bajo el agua son tales que pueden permanecer en una condición legible", dijo. "Si un 'libro de enfermedad' ha sobrevivido en uno de estos barcos, puede registrar los eventos que llevaron al fracaso de la expedición y poner fin a nuevas especulaciones, incluida la nuestra".

El estudio fue publicado en abril en la revista Polar Record.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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