'Nature'S Fury': La Exhibición De Nueva York Explora La Ciencia De Los Desastres Naturales

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Una nueva exposición en el museo americano de historia natural descubre las causas de los desastres naturales y explora las consecuencias.

NUEVA YORK - Desde la erupción que sepultó a Pompeya en el año 79 d. C. a la supertormenta que cerró la ciudad de Nueva York en 2012, los desastres naturales son una parte inevitable de la vida en la Tierra. Una vez que se pensaba que era la ira de los dioses, estos eventos formidables ahora tienen explicaciones científicas ampliamente aceptadas.

Una nueva exhibición en el Museo Americano de Historia Natural (AMNH) explora las causas y las consecuencias de las poderosas fuerzas que dan forma al planeta, desde terremotos hasta volcanes y huracanes.

La exhibición interactiva permite a los visitantes construir su propio volcán virtual, crear y medir pequeños terremotos y ver cómo se ve el ojo de un tornado. "Furia de la naturaleza: la ciencia detrás de los desastres naturales" estará abierta al público del 15 de noviembre al 9 de agosto de 2015. [Ver más fotos de desastres naturales]

"En todo el tiempo y en todos los lugares, las personas han tratado de explicar los poderosos fenómenos naturales, como los huracanes, las inundaciones, los volcanes, las avalanchas, los incendios forestales, los terremotos y los tsunamis", dijo el miércoles (12 de noviembre) la presidenta de AMNH en una conferencia de prensa en el Museo.

La exposición revela cómo los científicos estudian los desastres naturales, qué pueden aprender de ellos y cómo ese conocimiento puede ayudar a las comunidades a prepararse y adaptarse a estas fuerzas de la naturaleza.

"Esto es aún más crucial en una época de gran cambio ambiental y climático, cuando las fuerzas que los científicos intentan comprender están teniendo un impacto en la degradación del medio ambiente más rápido de lo que podemos mantener", dijo Futter.

Retumbos terrenales

Los terremotos son algunos de los fenómenos naturales más destructivos y menos predecibles. La nueva exposición revela cómo ocurren los terremotos a lo largo de fallas donde las placas tectónicas se mueven unas contra otras. Cuando el estrés aumenta demasiado, la falla se rompe, produciendo una onda de choque que puede causar grandes desastres, como el terremoto de San Francisco de 1906, que supuestamente mató a al menos 3.000 personas.

"No podemos predecir los terremotos, y ese es un problema científico de primer orden", dijo a los reporteros en el evento el curador de la exposición Edmond Mathez, del Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarios del museo. Lo que podemos hacer, dijo Mathez, es "decir algo sobre la probabilidad de que ocurra un terremoto de cierto tamaño en un área determinada durante un tiempo determinado". [Top 10 desastres naturales más mortíferos en la historia]

Los visitantes pueden crear su propio terremoto diminuto pisando fuerte o saltando al lado de un sismómetro, un dispositivo que mide la magnitud de un terremoto en la escala de Richter. Cada incremento en la escala corresponde a un lanzamiento de 10 veces más energía que el incremento anterior.

Poderosos terremotos a veces también generan tsunamis. En 2004, por ejemplo, un terremoto de 9,3 grados de magnitud en el Océano Índico provocó olas gigantes en la mayor parte de las líneas costeras circundantes, que causaron la muerte de más de 230,000 personas. La exhibición enfatiza la necesidad de sistemas de alerta de tsunamis para ayudar a las comunidades a prepararse para tales eventos devastadores, y la importancia de las prácticas culturales que pueden ayudar a las personas afectadas a recuperarse.

Ira volcánica

Pocos fenómenos esculpen la Tierra más visiblemente que los volcanes. Más del 75 por ciento de los volcanes del mundo se encuentran a lo largo de un arco de 25,000 millas (40,200 kilómetros) alrededor del Océano Pacífico, llamado el Anillo de Fuego. Cuando estos volcanes entran en erupción, los arrebatos pueden tener efectos de gran alcance en el clima del planeta.

Si tuviera que colocar un muro alrededor de Central Park y llenarlo a una altura de más de 4 millas (7 km), así es como la cantidad de magma se mueve a través de la Tierra hacia la superficie cada año, dijo James Webster, un vulcanólogo y curador de La tierra y las ciencias planetarias en el museo.

Webster simula las condiciones volcánicas en su laboratorio, al sobrecalentar la roca de lava triturada dentro de un horno potente. Es uno de los dos laboratorios de este tipo en el mundo, según los miembros del personal del museo.

Nature's Fury explora algunas de las erupciones volcánicas más notorias de la historia, desde el Monte St. Helens en 1980, hasta el Monte Vesubio en el año 79 DC, hasta el Monte Pelée en la isla de Martinica en 1902. Algunos volcanes, como el supervolcán debajo del Parque Nacional Yellowstone, no han entrado en erupción durante cientos de miles de años, pero pueden, y probablemente lo harán, volver a estallar algún día.

Una simulación interactiva permite a los visitantes "construir" su propio volcán ajustando los niveles de gas y sílice, lo que influye en la forma en que la erupción será explosiva. Por ejemplo, los estratovolcanes estallan violentamente en una nube de cenizas, mientras que los volcanes de escudo estallan en montículos suaves y fluidos.

Twisters terroríficos

Los fanáticos de la película de 1996 "Twister" están familiarizados con el temible poder de los tornados. Estas columnas de aire que giran violentamente se forman cuando el aire cálido y húmedo choca con el aire fresco y seco para crear tormentas eléctricas. Alrededor del 75 por ciento de los tornados se producen en ocho estados de EE. UU., En una región conocida como Tornado Alley.

La nueva exposición explica cómo los científicos, apodados cazadores de tormentas, usan sondas para medir la velocidad del viento, las presiones del aire y otros parámetros dentro de un tornado, lo que puede ayudar a los meteorólogos a predecir la severidad de una tormenta y emitir advertencias al público. [En imágenes: Clima extremo alrededor del mundo]

El cazador de tormentas Tim Samaras capturó imágenes de video de atornadonearStormLake, Iowa, desde una sonda especial conectada al suelo. Una pantalla panorámica ofrece a los visitantes del museo una vista desde el interior del tornado.

Huracanes horribles

Finalmente, el museo lleva a los visitantes a un recorrido por huracanes (también conocidos como ciclones o tifones). Estas tormentas poderosas, con vientos de al menos 74 millas por hora (120 km / h) generalmente se forman en los trópicos. La exhibición describe el desastre natural más mortal registrado en la historia de los Estados Unidos, un huracán sin nombre que azotó Galveston, Texas, en 1900 y mató a 8,000 personas.

Desde entonces, los científicos han aprendido mucho más sobre cómo pronosticar huracanes, aunque las tormentas todavía pueden causar estragos en las comunidades.

La exhibición tiene un mapa interactivo de la ciudad de Nueva York durante el huracán Sandy en 2012, que muestra las zonas costeras más vulnerables a las mareas de tormenta. La pantalla también muestra los esfuerzos de la ciudad para mitigar los daños de otras tormentas masivas en el futuro.

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