Natasha Demkina: La Chica Con Ojos Muy Normales

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Una adolescente rusa dice tener una visión de rayos x, que le permite ver dentro de los cuerpos y hacer diagnósticos a menudo más precisos que los de los médicos. Obtener una segunda opinión.

Hace ciento diez años, el físico alemán Wilhelm Roentgen anunció su descubrimiento de una forma invisible de radiación que podía hacer fotografías de huesos y órganos dentro de un cuerpo humano vivo. Al principio, muchos científicos consideraron el descubrimiento de los "rayos X" un engaño, pero cuando los escépticos pusieron a prueba las afirmaciones de Roentgen, rápidamente se convencieron de uno de los mayores descubrimientos en ciencia y medicina. De hecho, solo seis años después de su descubrimiento, Roentgen recibió el primer Premio Nobel de física.

Ahora viene una adolescente de Saransk, Rusia, que afirma tener una visión similar a los rayos X, que le permite ver dentro de los cuerpos humanos, para realizar diagnósticos que a menudo son más precisos que los de los médicos. La primera aclamada en Rusia como "la niña de ojos de rayos X", Natasha Demkina, de 17 años, tiene un creciente número de pacientes, médicos, periodistas y otros que están convencidos de que sus poderes son reales.

En marzo de 2004, el productor de un documental de Discovery Channel sobre Natasha solicitó al Comité para la Investigación Científica de Reclamaciones de lo Paranormal (CSICOP) y a la Comisión afiliada de Medicina Científica y Salud Mental (CSMMH) para probar científicamente las afirmaciones de la joven. En respuesta, los investigadores de CSICOP, Ray Hyman, Ph.D. y Richard Wiseman, Ph.D., y yo diseñamos una prueba preliminar para evaluar si sus habilidades lo justificaban aún más, estudio. Después de que Natasha, su madre, su agente y el productor aceptaron las reglas de la prueba, todos volamos a Nueva York para filmar la prueba en el campus del City College de Nueva York.

El Dr. Hyman, profesor emérito de psicología en la Universidad de Oregon, en Eugene, y el Dr. Wiseman, profesor de psicología en la Universidad de Hertfordshire, en el Reino Unido, tienen una amplia experiencia en pruebas de personas que reclaman poderes paranormales. Serví más de nueve años como editor asociado y reportero de investigación para el Revista de la Asociación Médica Americana.

Basándonos en nuestra investigación preliminar, sospechamos que Natasha podría estar usando una técnica notablemente simple pero convincente llamada "lectura fría", que es comúnmente utilizada por psíquicos, astrólogos y otros adivinos. Funciona especialmente bien con personas que están ansiosas por creer al lector y, por lo tanto, inclinadas a interpretar las faltas como aciertos. Por lo general, el psíquico ofrece un conjunto de afirmaciones mientras busca alguna confirmación o reacción. En la mayoría de los casos, el cliente tergiversa voluntariamente lo que se dijo para adaptarse a sus experiencias: "un pariente masculino con un nombre como James o John" se interpreta como "tía Jane que falleció el año pasado".

Del mismo modo, Natasha escanea a sus pacientes de pies a cabeza y describe una larga lista de anomalías que dice que ve. Cuando ella me dio una lectura, muy pocos órganos pasaron la inspección: Las vértebras de mi cuello estaban demasiado apretadas, demasiado cerca. Los bronquios de mis pulmones tenían flema. El músculo en el lado izquierdo de mi corazón está un poco débil y la válvula se cierra tarde. La mucosa de mi estómago es anormal. Un segmento de mi hígado se agrandó y sufría mala circulación biliar. La cabeza de mi páncreas está aumentada y es anormalmente oscura (aunque no seriamente). Mi duodeno tiene una pequeña cicatriz. Mi glándula prostática tiene un nódulo y está inflamada. Mi riñón derecho tiene "arena", mientras que la uretra de mi riñón izquierdo está agrandada. En otras palabras, debería olvidarme de volver a firmar una tarjeta de donante de órganos.

Ni mi médico ni yo somos conscientes de ninguno de estos problemas. Sin embargo, Natasaha y sus partidarios afirman que ve lo que los doctores y sus pruebas a menudo pasan por alto. La única forma en que podría probar que estaba equivocada sería someterse a una autopsia, algo que no estoy del todo listo para hacer.

Así que diseñamos una prueba simple que eliminaría la posibilidad de utilizar la lectura en frío para pescar la información correcta y evitar que Natasha realice diagnósticos que no puedan ser refutados sin una autopsia. Reclutamos a seis voluntarios, cada uno con una condición médica diferente visible en las radiografías, más un sujeto "normal" que no tenía ninguna de las seis condiciones objetivo. A Natasha se le entregaron seis tarjetas de prueba, cada una con una descripción de una condición médica específica, en inglés y ruso. También le proporcionamos dibujos anatómicos para asegurarnos de que ella entendiera exactamente qué buscar y dónde buscar.

Las condiciones objetivo fueron: un apéndice removido, una sección inferior removida del esófago, grapas metálicas dejadas en el tórax después de la cirugía; una articulación artificial de la cadera; una sección superior extraída quirúrgicamente del pulmón izquierdo; y una placa de metal que cubre una sección extraída del cráneo.

Natasha afirma que puede ver anormalidades hasta el nivel celular y su madre dice que sus lecturas son 100% precisas. Por lo tanto, la prueba, que le obligó a hacer coincidir al menos cinco de las condiciones médicas objetivo con los sujetos correctos, debería haber sido una brisa. Ella no tenía que escanear todo el cuerpo en busca de condiciones desconocidas. Le dijeron exactamente qué buscar y dónde buscar exactamente. Sin embargo, le tomó más de cuatro para completar la prueba y solo cumplió con cuatro de las condiciones correctamente: una puntuación que todos los que habían acordado antes de la prueba no justificarían más pruebas.

El diagnóstico erróneo más dramático de Natasha fue su incapacidad para ver una placa de metal grande que cubre una sección faltante del cráneo en un hombre al que le habían extirpado un tumor cerebral grande. En cambio, indicó que "vio" una placa de metal y una sección de cráneo faltante en un hombre que tenía un apéndice eliminado pero un cráneo normal.

El programa Discovery Channel, The Girl with X-ray Eyes, se ha emitido en Europa y Asia, pero aún no en los Estados Unidos. Espero que sea transmitido aquí también. Como un conocido médico televisivo en Inglaterra debería haber aprendido, después de sentirse asustado por la lectura de Natasha de tener pruebas médicas invasivas innecesarias, obtener un horóscopo desfavorable de su astrólogo es una cosa, pero obtener "lecturas médicas" de un psíquico puede ser peligroso a tu salud."

Andrew A. Skolnick es el Director Ejecutivo de la Comisión de Medicina Científica y Salud Mental.


Suplemento De Vídeo: Natasha Demkina – The Girl With X Ray Vision.




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