Científico De La Nasa Ayuda A Adolescentes A Demandar Al Gobierno Por El Cambio Climático

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Cinco adolescentes son demandantes en una demanda que exige que el gobierno federal actúe para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Al no tomar medidas contra el calentamiento global, el gobierno federal ha violado su obligación legal de proteger la atmósfera como un recurso que pertenece a todos, según una demanda presentada en un tribunal federal la semana pasada.

Cinco de los demandantes son adolescentes, que tienen un "profundo interés en garantizar que nuestro clima se mantenga lo suficientemente estable como para garantizar su derecho a un futuro habitable", según la demanda presentada el 4 de mayo, que nombra a varios funcionarios federales, de Lisa Jackson, Jefe de la Agencia de Protección Ambiental, a Robert Gates, del Departamento de Defensa, como acusados.

La demanda cita cálculos climáticos, y cuenta con el apoyo del científico climático de la NASA James Hansen, quien tiene un historial de hablar enérgicamente sobre los peligros del calentamiento global provocado por el hombre. Hansen le dijo a WordsSideKick.com que había estado interesado en ir a los tribunales por el tema en los últimos años.

La demanda se basa en la Doctrina de Confianza Pública, una doctrina legal de larga data que establece que es deber del gobierno proteger los recursos que son esenciales para nuestra supervivencia y prosperidad colectiva, como los ríos, las aguas subterráneas o, en este caso, la atmósfera. de acuerdo con Our Children's Trust, una organización de defensa sin fines de lucro detrás del litigio.

"Hasta ahora, la política ha gobernado lo que los gobiernos están haciendo con respecto a la crisis climática, y la Doctrina de Public Trust se trata de volver a poner a la ciencia en la protección del clima", dijo Julia Olson, directora de Our Children's Trust. "Y eso es lo que estamos pidiendo a los tribunales que hagan".

El grupo está detrás de una serie de otras demandas presentadas contra gobiernos estatales, incluyendo Alaska y Arizona, basadas en el mismo razonamiento legal y con otros demandantes jóvenes, según Olson.

"Tenemos niños en Alaska que están viendo cómo se derriten sus glaciares y sus hogares se vuelven inestables debido al permafrost que se está derritiendo, y niños en Arizona, donde cada vez son más calientes y secos... Ya experimentan sequías y tienen menos capacidad para cultivar sus propios alimentos". " ella dijo. [En fotos: glaciares antes y después]

La demanda federal discute cómo los demandantes adolescentes individuales han sido o serán afectados por el cambio climático. Por ejemplo, si no se realiza ningún cambio en nuestra tasa actual de emisiones de gases de efecto invernadero, dentro del tiempo de vida del demandante Alec L de 16 años, se espera que el nivel del mar cubra el centro de tratamiento de aguas residuales, la estación de generación de energía, la autopista, las playas y cientos de hogares en su ciudad natal, Ventura, California.

"Nuestra atmósfera debe devolverse a un equilibrio de menos de 350 partes por millón (ppm) de dióxido de carbono para evitar el calentamiento más allá de 1,8 Fahrenheit (1 Celsius), que el análisis científico considera catastrófico. Nuestra atmósfera está ahora a aproximadamente 390 ppm", según el traje. (El dióxido de carbono es el principal gas de efecto invernadero porque es el más abundante y el exceso de dióxido de carbono puede permanecer en la atmósfera durante milenios). [Leer: Cómo dos grados cambiarán la Tierra]

Para cumplir con la meta de 350 ppm, las emisiones de dióxido de carbono deben alcanzar un máximo en 2012 y luego disminuir en un promedio global del 6 por ciento anual hasta 2050 y del 5 por ciento anual hasta 2100, según la demanda.

Si las emisiones de dióxido de carbono no se reducen en el tiempo, la Tierra pasará por un punto de inflexión con consecuencias irreversibles y catastróficas, incluida la desintegración de las capas de hielo y la extinción de especies a gran escala, según el análisis científico que Hansen proporcionó a la demanda.

"Si los gobiernos no adoptan políticas que causen una rápida reducción de las emisiones de combustibles fósiles, los niños de hoy, las generaciones futuras y la naturaleza sufrirán las consecuencias sin ninguna culpa", escribieron Hansen y otros científicos del cambio climático en un documento que resume el Investigación que sustenta el argumento jurídico en la demanda.

La apelación pública de una demanda liderada por adolescentes puede ser mayor que la posibilidad de convencer al tribunal para que obligue al gobierno a tomar medidas, según Kilaparti Ramakrishna, vicepresidenta y directora de políticas del Centro de Investigación Woods Hole.

"Cómo se puede afirmar que un impacto particular en Massachusetts o Nueva York se debe a lo que el gobierno de los Estados Unidos ha hecho o no", dijo Ramakrishna. "Podría ser lo mismo que Japón ha hecho o no, o lo que China ha hecho o no".

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Nota del editor: una versión anterior de esta historia describía al dióxido de carbono como "el gas de efecto invernadero más potente". Esto no es técnicamente el caso. Otros gases de efecto invernadero pueden atrapar el calor más eficientemente que el dióxido de carbono. Sin embargo, el dióxido de carbono es en última instancia responsable de un mayor calentamiento porque es el gas de efecto invernadero más abundante y el exceso de dióxido de carbono puede permanecer en la atmósfera durante miles de años.


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