Satélite De La Nasa Detecta Contaminación Tóxica Del Aire Que No Se Notificó

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Los científicos localizaron 39 fuentes no reportadas de emisiones tóxicas de dióxido de azufre.

Un nuevo método de detección satelital ha revelado 39 fuentes no reportadas y principales de contaminación tóxica del aire producidas por el hombre.

Las fuentes recientemente identificadas de emisiones de dióxido de azufre tóxico (SO2) incluyen plantas de energía que queman carbón; fundiciones; y las operaciones de petróleo y gas en el Medio Oriente, México y partes de Rusia, según el nuevo estudio. Estas fuentes no informadas previamente se encontraron en un análisis de datos del satélite Aura de la NASA de 2005 a 2014.

Un riesgo conocido para la salud y contribuyente a la lluvia ácida, las emisiones de dióxido de azufre (SO2) se monitorean de cerca. Antes de este análisis satelital, los métodos de monitoreo de SO2 se basaban en ubicaciones conocidas de fuentes de contaminación y en el uso subsiguiente de los inventarios de emisiones de mediciones en tierra. [En fotos: los lugares más contaminados del mundo]

"Ahora tenemos una medida independiente de estas fuentes de emisión que no se basa en lo que se sabía o se pensaba", dijo en un comunicado Chris McLinden, autor principal del estudio. "Cuando miras una imagen satelital del dióxido de azufre, terminas apareciendo como puntos de acceso (de hecho, ojos de buey), lo que hace que las estimaciones de emisiones sean más fáciles".

Estos hotspots de SO2 representan aproximadamente el 12 por ciento de todas las emisiones de SO2 hechas por el hombre, dijo McLinden, un científico atmosférico de Environment and Climate Change Canada. Environment Canada trabajó con la NASA y dos universidades, University of Maryland, College Park y Dalhousie University en Halifax, Nueva Escocia, en el estudio, publicado en línea el 30 de mayo en la revista Nature Geoscience.

Además de las nuevas fuentes, el satélite encontró que las emisiones de fuentes conocidas eran dos o tres veces más altas de lo que se había informado.

También se identificó en la investigación una fuente natural de SO2: 75 volcanes que no arrancan y que lentamente filtran el gas. Aunque no se desconocen, muchos volcanes son remotos y no controlados, dijeron los investigadores. [Nadie vio este volcán en erupción... Excepto los satélites de la NASA]

"La ventaja única de los datos satelitales es la cobertura espacial", dijo Bryan Duncan, un científico atmosférico del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. "Este documento es la demostración perfecta de cómo los nuevos y mejores conjuntos de datos satelitales, junto con las nuevas y mejores técnicas de análisis de datos, nos permiten identificar fuentes de contaminantes aún más pequeñas y cuantificar estas emisiones en todo el mundo".

Los investigadores dijeron que esta nueva información sobre SO2 permitirá a las agencias evaluar mejor las políticas regulatorias sobre la calidad del aire y ayudar a predecir las emisiones futuras.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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