La Búsqueda De La Nasa Para El Combustible De Cohetes Verdes Pasa Una Gran Prueba

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La misión de infusión de propulsantes verdes de la nasa ha pasado su primera prueba de propulsión, dando paso a un vuelo de prueba 2015. Vea cómo la tecnología espacial podría hacer satélites más limpios.

Durante décadas, la NASA ha confiado en un combustible eficiente pero altamente tóxico conocido como hidracina para propulsar satélites y naves espaciales tripuladas. Ahora la agencia está sentando las bases para reemplazar ese propulsor con una alternativa más segura y limpia.

La Misión de Infusión de Propulsores Verdes de la NASA, o GPIM, ha pasado su primera prueba de pulsos de empuje, un hito importante que allana el camino para un vuelo de prueba planeado en 2015, dijeron funcionarios de la agencia. La NASA dio a conocer el éxito del propulsor de cohetes el martes (9 de julio) en Washington, DC, durante una reunión informativa con funcionarios de la industria aeroespacial y el senador de Colorado Mark Udall (D-CO).

El objetivo de la iniciativa GPIM es demostrar que un combustible verde con un rendimiento casi un 50 por ciento superior al de la hidracina podría impulsar a los satélites que circundan la Tierra y, finalmente, a las misiones del espacio profundo. [Imágenes: Superfast Spacecraft Propulsion Concepts]

Un técnico de Aerojet Rocketdyne maneja el propulsor verde, que los funcionarios del espacio esperan poder reemplazar la hidracina de combustible tóxico.

Un técnico de Aerojet Rocketdyne maneja el propulsor verde, que los funcionarios del espacio esperan poder reemplazar la hidracina de combustible tóxico.

Crédito: Aerojet Rocketdyne

La hidracina ha impulsado satélites y naves espaciales tripuladas durante años, pero es altamente inflamable y corrosiva, por lo que es peligrosa y costosa de transportar. Dado que el combustible puede ser extremadamente dañino si se inhala o toca la piel, es manejado por trabajadores que usan trajes inflables.

El nuevo combustible para cohetes, apodado AF-M315E, es mucho más benigno; se almacena en frascos de vidrio y se ha descrito como menos tóxico que la cafeína.

El propulsor es un líquido iónico energético que se evapora más lentamente y requiere más calor para encenderse que la hidracina, lo que lo hace más estable y mucho menos inflamable. Su ingrediente principal es el nitrato de hidroxilamonio, y cuando se quema, emite gases no tóxicos como vapor de agua., hidrógeno y dióxido de carbono.

Es importante destacar que M315E es lo suficientemente seguro como para cargarlo en una nave espacial antes de ir a la plataforma de lanzamiento, lo que reduciría el tiempo y el costo del procesamiento en tierra de un vehículo que se dirige hacia el espacio.

"En el mundo de hoy no se puede y no se quiere cargar una nave espacial con hidracina y enviarla", dijo Michael Gazarik, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial (STMD) de la NASA.

Udall, un demócrata, dijo que el nuevo propulsor causará menos daño al medio ambiente, aumentará la eficiencia del combustible y allanará el camino para lanzamientos más complejos.

"No sé qué es lo que no hay que agradar allí", dijo a los periodistas el martes.

Una empresa con sede en el estado natal de Udall, Ball Aerospace, ha estado trabajando con un subcontratista Aerojet Rocketdyne y científicos de la NASA para desarrollar un sistema de propulsión que pueda manejar el nuevo combustible ecológico. El proyecto está recibiendo apoyo de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA, una nueva oficina encargada de inyectar dinero en tecnologías vitales que la agencia espacial necesita para cumplir con sus objetivos de exploración en el espacio profundo.

Esta representación muestra la nave espacial que llevará el sistema de propulsión verde a órbita en 2015.

Esta representación muestra la nave espacial que llevará el sistema de propulsión verde a órbita en 2015.

Crédito: Ball Aeroespacial

Ball y Aerojet dijeron que completaron con éxito una prueba del nuevo combustible con un propulsor de 22 Newton (5 libras de fuerza), logrando una quema continua de 11 horas. En el vuelo de demostración planificado para 2015, este propulsor dispararía simultáneamente con cuatro propulsores más pequeños de 1 Newton para maniobrar en el espacio, haciendo cambios de órbita y altitud.

En este momento, el equipo que trabaja en GPIM se encuentra en la fase preliminar de revisión del diseño. Esperan aprobar una revisión crítica de diseño para finales de año, que sentará las bases para que el sistema de propulsión verde se lance a principios de 2015 a bordo de un avión a bordo de un satélite de caja, el autobús de la plataforma configurable Ball 100.

El presupuesto de GPIM de la NASA es de aproximadamente $ 42.3 millones, incluyendo un contrato con Ball por aproximadamente $ 35.3 millones, según un portavoz de la agencia espacial. Ball está desarrollando el software para volar la nave espacial y la tecnología de propulsión fundamental está siendo proporcionada por Aerojet Rocketdyne. El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea Edwards, mientras tanto, está contribuyendo con todo el propulsor requerido para la misión.

M315E es solo una nueva tecnología de propulsión que la NASA está explorando para hacer que sus futuras misiones sean más eficientes. Algunas opciones ni siquiera requieren combustible propulsor, como velas solares que aprovechan la energía del sol para enviar un vehículo a través del espacio.

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Suplemento De Vídeo: HISTORIA DE LOS HUMANOS 23 - La carrera espacial,ESTADOS UNIDOS US URRS,DOCUMENTALES ESPACIO,RUSIA.




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