El Telescopio Más Nuevo De La Nasa Sobrevive A La Batalla De Financiación, Pero Los Desafíos Persisten

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El telescopio espacial james webb está siendo considerado como el sucesor del telescopio espacial hubble, pero los costos excesivos han plagado el proyecto. Pero, con la financiación total asegurada para el año fiscal 2012, es hora de probar que los que no dicen están equivocados, miembro del equipo del proyecto

AUSTIN, Texas - El ambicioso observatorio espacial de la próxima generación de la NASA, el Telescopio Espacial James Webb, se ha hecho más conocido por su presupuesto que por los emocionantes y potencialmente innovadores descubrimientos que podría realizar. Pero, con la financiación ahora asegurada para el año fiscal 2012, es hora de probar que los que no dicen lo contrario, dicen los miembros del equipo del proyecto.

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) está siendo considerado como el sucesor del prolífico Telescopio Espacial Hubble, pero los costos han plagado el proyecto, particularmente en los últimos años.

El 18 de noviembre de 2011, el presidente Barack Obama promulgó una medida para otorgarle a la NASA $ 17.8 mil millones para el año fiscal 2012, que comenzó el 1 de octubre. Esta cifra incluye un aumento en la financiación, de $ 529.6 millones, para JWST. Esto ocurre después de que los apropiadores de la Cámara recomendaron cancelar el telescopio de exceso de presupuesto en el verano.

El observatorio, que está programado para ser lanzado en 2018, ahora tendrá un costo de $ 8,8 mil millones. Pero con la financiación ahora segura para el año fiscal actual, los científicos e ingenieros están avanzando con el diseño y la construcción de los componentes del telescopio y los principales instrumentos científicos. [Fotos: Construyendo el Telescopio Espacial James Webb]

"El esfuerzo de replanificación para poner a JWST en un calendario más sólido y presupuestario comenzó en serio el año pasado en el invierno", dijo Eric Smith, subdirector de programa de JWST en la sede de la NASA en Washington, DC, dijo el 9 de enero en una ciudad de JWST Foro de estilo sala aquí en la reunión 219 de la Sociedad Astronómica Americana.

"Lo que se estaba haciendo para cambiar el programa, para dar a la gente la confianza de que esta vez lo hicimos bien, todo culminó cuando la NASA aprobó su presupuesto", dijo Smith. "El presupuesto que recibimos en 2012 fue el presupuesto que se necesitaba para el nuevo plan".

El equipo ahora está enfocado en cumplir los próximos hitos, que incluyen la construcción, prueba y entrega de varios instrumentos de vuelo, dijo Smith.

Y a pesar de los problemas presupuestarios del proyecto, se logró un progreso significativo durante 2011, dijo Scott Willoughby, gerente de programas de JWST en Northrop Grumman Aerospace Systems, que tiene un contrato para diseñar y desarrollar el observatorio.

Los 18 segmentos primarios del espejo han sido recubiertos y pulidos para permitir que el telescopio explore el universo primitivo y examine las galaxias más distantes.

"Los 18 segmentos de espejo ya han completado sus pruebas, lo que es impresionante", dijo Willoughby a SPACE.com. "Llevó años pulirlos y pasar dos veces por el ciclo de prueba".

Los espejos completaron dos rondas de pruebas criogénicas, a temperaturas de alrededor de 400 grados Fahrenheit, similares a lo que experimentaría el telescopio cuando orbita a 1 millón de millas (1.6 millones de kilómetros) de la Tierra.

"Una de las principales cosas que terminamos este año, técnicamente, fue la finalización de los espejos", dijo Smith. "Esta es una tremenda historia de éxito. Aproximadamente una década antes, el mayor riesgo que siempre asumimos en el proyecto fue la capacidad de producir espejos con una calidad óptica tan buena. Bien, están listos. Este es un hito muy grande".

También se está trabajando en el parabrisas del tenis del tamaño de una cancha de tenis e instrumentos infrarrojos, dijeron los funcionarios. Y aunque el proyecto de ley de financiamiento de noviembre representó una pequeña victoria, el JWST tiene un gran trabajo para ellos este año, dijo Smith.

"El desafío de este año es más o menos caminar la caminata", dijo. "Pasamos el año pasado convenciendo a las personas de que tenemos un plan. Han depositado una gran confianza en nosotros al darnos el presupuesto que pedimos, por lo que ahora tenemos que actuar para mantener las cosas a tiempo".

Este artículo fue proporcionado por SPACE.com, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Puede seguir a la escritora de SPACE.com, Denise Chow, en Twitter @denisechow. Sigue a SPACE.com para ver las últimas noticias sobre ciencia espacial y exploración en Twitter @Spacedotcom y en Facebook.


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