La Misión Icebridge De La Nasa Espía Sobre Hielo Antártico

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La campaña icebridge de la nasa ha comenzado su misión anual a la antártida para monitorear la capa de hielo y el hielo marino.

El rumor de un avión de 40 años repleto de científicos ha vuelto a los cielos antárticos.

La Operación IceBridge de la NASA inició recientemente su cuarto año con un estudio de la tierra y el hielo marino en la Antártida Occidental, cerca de la bahía donde un iceberg masivo pronto podría romper el glaciar Pine Island.

"Podríamos presenciar el nacimiento de un iceberg con nuestros propios ojos", dijo Michael Studinger, científico del proyecto IceBridge, a OurAmazingPlanet en una entrevista por correo electrónico. "¿Cuan genial es eso?"

Cielos del polo sur

El avión de investigación DC-8 del programa, cargado con equipo de detección remota, está en una misión de seis años para estudiar hielo en el Polo Sur durante la primavera y el verano del hemisferio sur. IceBridge llena la brecha entre el difunto satélite ICESat y el ICESat-2 programado, que se lanzará en 2016. (Un avión P-3B patrulla la capa de hielo de Groenlandia y el hielo marino del Ártico para IceBridge en los veranos del hemisferio norte).

El primer vuelo científico despegó el 12 de octubre desde la base de operaciones del avión de investigación en Punta Arenas, Chile.

"Un vuelo científico típico dura 11 horas, y habitualmente viajamos una distancia que es más larga que el viaje desde Los Ángeles a Nueva York y viceversa", escribió Studinger en el blog IceBridge. "Las largas patas del DC-8 nos permiten alcanzar objetivos científicos en la Antártida que han sido, y siguen siendo, un desafío para la encuesta".

Durante las primeras semanas de una campaña, IceBridge se concentra típicamente en el hielo marino antes de que comience a derretirse a medida que aumenta la temperatura de la primavera. Sin embargo, el clima tuvo otras ideas este año.

"El pronóstico para todos los objetivos de la ciencia del hielo marino era inútil", dijo Studinger en un comunicado de la NASA. "Decidimos aprovechar las condiciones inusualmente buenas en el área del glaciar Thwaites".

Cambio climático antártico

El glaciar Thwaites es uno de los glaciares más grandes de la Antártida Occidental y ha sido objeto de repetidas misiones durante varios años. Los modelos de computadora tienen dificultades para identificar qué es lo que la capa de hielo de la Antártida y el hielo marino circundante podrían hacer a medida que cambia el clima. Tener más datos para trabajar haría que estos modelos sean más útiles.

"IceBridge recopila datos críticos utilizados para predecir la respuesta del hielo polar de la Tierra al cambio climático y al aumento del nivel del mar resultante", dijo Studinger en la entrevista por correo electrónico.

El hielo marino antártico alcanzó un máximo récord en septiembre. Las temperaturas más cálidas y los vientos más fuertes probablemente ayudaron a empujar más hielo hacia el mar.

Este año, IceBridge estudiará áreas de hielo terrestre y marino previamente no medidas y recopilará más datos sobre el glaciar Pine Island. El año pasado, los científicos de IceBridge descubrieron una gran grieta en la plataforma de hielo flotante del glaciar Pine Island. La plataforma de hielo ahora amenaza con parir, o romper, un gran iceberg en la Bahía Pine Island en el Mar de Amundsen.

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