Campaña De Cohetes De Observación De La Aurora De La Nasa Despega

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Las misiones no solo revelarán más sobre el planeta natal de la humanidad, sino que también podrían ayudar a los investigadores a ampliar su comprensión del entorno de la órbita baja de la tierra en el que deben viajar los astronautas y las naves espaciales.

La NASA es conocida por sus impresionantes misiones para explorar los confines del cosmos, pero este mes, la agencia espacial se está preparando para diferentes tipos de lanzamientos de cohetes: los que exploran los misterios de las auroras de la Tierra.

Durante tres misiones y cinco lanzamientos, la NASA lanzará cohetes a la atmósfera superior de la Tierra para ayudar a los científicos a comprender mejor el entorno magnético del planeta. Los investigadores dijeron que los cohetes examinarán lo que se conoce como espacio cercano a la Tierra, desde las auroras hasta los vientos solares. La NASA dijo que las misiones no solo revelarán más sobre el planeta natal de la humanidad, sino que también podrían ayudar a los investigadores a ampliar su comprensión del entorno de la órbita terrestre baja en el que los astronautas y las naves espaciales deben viajar.

La primera misión se centrará en el óxido nítrico, dijo la NASA. La ventana de lanzamiento de esta misión de la Noche Polar de Óxido Nítrico o PolarNOx se extiende del 19 de enero al 31 de enero. Los cohetes de este lanzamiento estudiarán la atmósfera de la Tierra en la región polar, midiendo el óxido nítrico que se forma durante las exhibiciones de las luces del norte. [Fotos de la aurora: ver impresionantes vistas de la aurora boreal]

"La aurora crea óxido nítrico, pero en la noche polar, no hay un proceso significativo para destruir el óxido nítrico", dijo en un comunicado Scott Bailey, investigador principal de la misión y profesor de ingeniería eléctrica e informática en Virginia Tech. "Creemos que se acumula en grandes concentraciones. El propósito de nuestro cohete es medir la abundancia y la altitud de la abundancia máxima para el óxido nítrico".

La carga útil de PolarNOx espera la preparación final antes de dirigirse a la plataforma de lanzamiento en el campo de investigación Poker Flat en Alaska.

La carga útil de PolarNOx espera la preparación final antes de dirigirse a la plataforma de lanzamiento en el campo de investigación Poker Flat en Alaska.

Crédito: Jamie Adkins / NASA

Esta misión realmente evitará la actividad de la aurora, ya que el instrumento principal del cohete es un espectrógrafo ultravioleta apuntado a una estrella en el horizonte, dijo Bailey. El óxido nítrico reduce la luz de las estrellas y, por lo tanto, las mediciones de luz se utilizan para construir un perfil de los niveles de óxido nítrico, dijo.

El resto de las misiones apuntarán a las auroras, con un enfoque en el estudio de las interacciones entre el viento solar, la magnetosfera, la atmósfera superior de la Tierra y la aurora resultante.

Las auroras ocurren cuando la energía del viento solar, almacenada en la magnetosfera, se libera, dijeron científicos de la NASA. Las partículas cargadas de viento solar cargan los gases de la atmósfera superior. A medida que los gases liberan esta energía ganada, también emiten fotones (partículas de luz) de longitudes de onda específicas, creando los diferentes colores que se ven en las auroras.

Para la segunda misión del proyecto, apodada "Jets neutrales en arcos aurorales", dos cohetes se lanzarán casi simultáneamente a diferentes altitudes para medir el perfil de la aurora. El experimento investigará cómo los campos eléctricos de la ionosfera impulsan la estructura de la aurora, dijo Rob Pfaff, investigador principal de la misión y científico del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

La misión final también requerirá dos cohetes, lanzándose a dos tipos diferentes de auroras.

"La luz visible producida en la atmósfera como aurora es el último paso de una cadena de procesos que conectan el viento solar con la atmósfera", dijo Kristina Lynch, investigadora principal de esta misión y física experimental en el Dartmouth College en New Hampshire. "Estamos buscando entender qué estructura en estas firmas visibles nos puede decir acerca de la electrodinámica de los procesos superiores".

La ventana de lanzamiento para la segunda y tercera misiones se extiende desde el 13 de febrero hasta el 3 de marzo, con cohetes para el lanzamiento de las tres misiones desde Poker Flat Research Range en Alaska.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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