Nasa Revisa La Tundra Para Gases De Efecto Invernadero

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La misión carve de la nasa mide los gases de efecto invernadero de la descongelación del permafrost del ártico.

Toneladas de carbono y metano se encuentran debajo de la tundra ártica, atrapadas en el hielo. El suelo congelado, llamado permafrost, cubre casi una cuarta parte del hemisferio norte.

El calentamiento global consiste en descongelar parches de permafrost, liberando dióxido de carbono y metano, ambos gases de efecto invernadero, a la atmósfera. Una misión aérea de la NASA llamada CARVE (Experimento de Vulnerabilidad de Carbono en Reservas Árticas) está rastreando las emisiones de gases para estimar mejor su impacto en el cambio climático.

"Los suelos de permafrost se están calentando incluso más rápido que las temperaturas del aire del Ártico, tanto como de 2,7 a 4,5 grados Fahrenheit [1,5 a 2,5 grados Celsius] en los últimos 30 años", Charles Miller, científico investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California., dijo en un comunicado. "A medida que el calor de la superficie de la Tierra penetra en el permafrost, amenaza con movilizar estos reservorios de carbono orgánico y liberarlos a la atmósfera en forma de dióxido de carbono y metano, alterando el balance de carbono del Ártico y exacerbando el calentamiento global", dijo Miller, investigador principal de los cinco. misión de un año

Mientras se desliza a solo 500 pies (150 metros) sobre la tundra de Alaska en un avión Sherpa C-23, los investigadores usarán sensores de radar y gas en la aeronave para medir la humedad del suelo, la temperatura de la superficie y las emisiones de gas mientras se derrite el permafrost.

Los resultados del primer año de experimentos, recopilados en 2012, revelaron patrones de liberación de metano y dióxido de carbono muy diferentes a los esperados según los modelos, dijo Miller. En el este del río Yukón, en Innoko Wildnerness, los niveles de metano sobre los pantanos fueron 650 partes por billón (ppb) más altos que los niveles de fondo normales. "Eso es similar a lo que podrías encontrar en una gran ciudad", dijo. (Partes por billón significa que por cada billón de moléculas en la atmósfera, 650 de ellas son metano, en este caso particular).

Descubrir cuánto metano y carbono se liberará al derretir el permafrost ayudará a los modeladores del clima a predecir la contribución del suelo ártico al calentamiento global. Si la tundra se calienta y seca, es probable que libere dióxido de carbono en su mayoría, predicen los modelos. Pero si la región se vuelve más cálida y húmeda, se liberará más metano en lugar de dióxido de carbono.

El gas que se emite hace una diferencia en los efectos sobre el calentamiento global. El gas metano no permanece en la atmósfera durante tanto tiempo como el dióxido de carbono, pero es mejor para atrapar energía. Como gas de efecto invernadero, el metano es 22 veces más potente que el dióxido de carbono.

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