La Nasa Anuncia El Lanzamiento De Un Nuevo Satélite De Observación De La Tierra

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Hoy (10 de enero), la nasa anunció el lanzamiento de un nuevo satélite llamado landsat data continuity mission (ldcm), para reemplazar al antiguo landsat, que está siendo dado de baja.

La NASA anunció hoy (10 de enero) el próximo lanzamiento de un nuevo satélite, la Misión de Continuidad de Datos Landsat (LDCM), para monitorear el paisaje de la Tierra y los cambios en él.

El nuevo satélite, que se lanzará el 11 de febrero, tomará el lugar del satélite Landsat 5, que será retirado en los próximos meses, informó el Estudio Geológico de los Estados Unidos en diciembre.

LDCM lleva dos nuevos instrumentos, el Operational Land Imager y el Sensor Infrarrojo Térmico. Esto le permitirá crear mejores imágenes que cualquier otra misión anterior de Landsat y lo hará "más sensible a los cambios en la superficie terrestre a lo largo del tiempo", dijo Jim Irons, científico del proyecto LDCM, durante una conferencia de prensa hoy.

El satélite mide 19 pies (6 metros) de largo y pesa alrededor de 6,000 libras (2,720 kilogramos), por lo que es del tamaño de un SUV grande, dijo Ken Schwer, gerente de proyectos de LDCM con sede en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Md. con hierros. El tamaño de LDCM es relativamente grande para un satélite de observación de la Tierra, dijo Schwer.

LDCM orbitará 438 millas (705 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra y seguirá la misma pista que Landsat 5, para continuar donde el viejo satélite termina, dijo Schwer. [Imágenes asombrosas de astronauta de la Tierra]

El satélite ya ha sido transportado a la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California, donde se lanzará. Posteriormente, pasará a llamarse Landsat 8 y será operado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). Rodeará la Tierra alrededor de 14 veces al día y regresará a cada lugar de la Tierra cada 16 días a medida que su órbita se mueve en diferentes latitudes, según la NASA.

Los datos que recopila el satélite serán gratuitos para el público y se utilizarán para diversos fines. Ayudará a controlar la deforestación tropical, la expansión urbana, los impactos de desastres naturales y el derretimiento de los glaciares, dijo Irons. Como ha sido el caso durante los 40 años de historia del programa Landsat, la información recopilada ayudará a tomar decisiones informadas con respecto al uso de la tierra para áreas urbanas y la agricultura, y para ayudar a administrar los recursos naturales como los bosques y el agua dulce, dijo.

"No creo que sea una exageración sugerir que todos los 7 mil millones de nosotros nos beneficiaremos del LDCM", dijo Irons.

El LDCM recopilará más y mejores datos que el Landsat 5, pero solo puede esperar que dure, dijeron los científicos. Landsat 5 es la misión de satélites de observación de la Tierra con mayor funcionamiento de la historia, según el USGS. Lanzado en 1984 con una vida de diseño de tres años, ha estado tomando imágenes y registrando cambios en la superficie de la Tierra desde entonces. El satélite casi falló varias veces, pero los ingenieros le devolvieron la vida. Sin embargo, el reciente fracaso de un giroscopio (que ayuda a los satélites a mantener su orientación) no dejó más remedio que terminar la misión, dijo el USGS en su lanzamiento.

"Cualquier evento importante desde 1984 que dejó una marca en esta Tierra más grande que un campo de fútbol fue probablemente registrado por Landsat 5, ya sea un huracán, un tsunami, un incendio forestal, la deforestación o un derrame de petróleo", dijo la Directora de USGS Marcia McNutt en la declaración. "Esperamos una prolongada y productiva continuación del programa Landsat, pero es poco probable que haya otro satélite que coincida con la excepcional longevidad de Landsat 5".

El satélite vigiló los efectos de las devastadoras inundaciones a lo largo del río Mississippi en 2011, tomó una imagen de la trayectoria de un tornado en Massachusetts ese mismo año y ayudó en el esfuerzo por combatir incendios forestales en Arizona.

LDCM, como Landsat 5, es una colaboración entre la NASA y el USGS que continuará con el registro de datos de 40 años del programa Landsat de monitoreo de la Tierra desde el espacio. Landsat 5 ha orbitado el mundo más de 150,000 veces y ha grabado más de 2.5 millones de imágenes.

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Suplemento De Vídeo: La NASA lanza un nuevo satélite de observación de la Tierra.




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