Las Siestas Pueden Hacer Que Nuestros Cerebros Recuerden Cosas Que Nunca Sucedieron

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Nuestra memoria es imperfecta: recordamos algunos momentos pero perdemos otros, como una grabadora problemática. A veces, incluso "recordamos" cosas que nunca sucedieron.

Nuestra memoria es imperfecta: recordamos algunos momentos pero perdemos otros como una grabadora problemática. A veces, incluso "recordamos" cosas que nunca sucedieron, un fenómeno que los investigadores denominan "memoria falsa" (y una razón por la cual los testimonios de testigos oculares pueden ser engañosos).

¿Pero de dónde vienen estos recuerdos falsos? Los estudios anteriores han sugerido que el sueño desempeña un papel en la formación de recuerdos falsos, y en un pequeño estudio reciente, los investigadores se concentraron en un aspecto particular del sueño, llamado husos del sueño, como el posible culpable.

Los husos del sueño son ráfagas rápidas de actividad cerebral durante el sueño, según el estudio, que se publicó en diciembre en la revista Neuropsychologia. Ocurren en una de las etapas más livianas del sueño, llamada Etapa 2, que se define por un ritmo cardíaco más lento y sin movimiento ocular.

Para estudiar cómo los husos del sueño pueden jugar un papel en la formación de falsos recuerdos, los investigadores reclutaron a 32 estudiantes universitarios bien descansados ​​y sin cafeína. A los participantes se les mostró un puñado de palabras, todas relacionadas con el mismo tema, antes de conectarse a un dispositivo de polisomnografía, que controla la actividad cerebral durante el sueño. Luego, los participantes fueron asignados al azar a uno de dos grupos: un grupo de siestas o un grupo despierto. El grupo de siesta fue enviado a una habitación con una cama y persianas, mientras que al grupo despierto se le pidió que mirara un documental sobre la naturaleza o una caricatura de Mr. Bean. El dispositivo de polisomnografía registró la actividad cerebral para asegurarse de que el grupo de siestas estuviera realmente dormido y no solo tumbado en la cama. [5 sorprendentes descubrimientos del sueño]

Después de sus respectivas actividades, a todos los participantes se les mostró nuevamente una serie de palabras y se les preguntó si habían visto las palabras antes. Algunas de las palabras fueron repetidas desde la primera sesión, pero algunas fueron nuevas. Lo que es más, los investigadores lanzaron algunas palabras de "señuelo" que estaban relacionadas con el tema de todas las palabras, pero que antes no se mostraban a los participantes.

Los investigadores descubrieron que los estudiantes que tomaron una siesta eran significativamente más propensos a ser víctimas de "atraer" palabras y decir que habían visto las palabras antes, creando falsos recuerdos. Los hallazgos fueron lo que los investigadores habían predicho basándose en estudios anteriores.

Derecha vs izquierda

Pero los investigadores también querían probar si un lado del cerebro era más crédulo que el otro. Para hacerlo, los investigadores diseñaron el experimento de manera que las palabras parpadearan en la pantalla hacia la izquierda o hacia la derecha en un campo visual disponible para un solo hemisferio cerebral a la vez. Si parpadeó, se perdió la palabra, dijo el autor principal del estudio, John Shaw, un estudiante de doctorado en psicología de la Universidad de Lancaster en Inglaterra. Pero esto no era para ser molesto, agregó; si las palabras permanecieran en la pantalla por más tiempo, entonces los ojos de los participantes se ajustarían para que ambos hemisferios pudieran leer la palabra.

El estudio encontró que el hemisferio derecho del cerebro de los pañales, que tenía un mayor número de husos durante el sueño, según lo registrado por el dispositivo de polisomnografía, cayó más susceptible a "atraer" palabras o falsos recuerdos que la izquierda. Por ejemplo, los husos podrían promover la palabra "dormir", diciéndole al cerebro que la recuerda desde antes, porque va de acuerdo con la esencia general de las palabras que había visto anteriormente, como "cama", "sueño", "siesta". o "dormitar", dijo Shaw.

Los husos del sueño se han relacionado con la formación de la memoria anteriormente, pero los "estudios previos de los husos [del sueño] solo han examinado los recuerdos verdaderos", no los recuerdos falsos, dijo Shaw a WordsSideKick.com. De hecho, se piensa que los husos del sueño desempeñan un papel muy importante en la consolidación de la memoria a corto plazo en archivos a largo plazo en el cerebro, y también pueden ayudar en el desarrollo cortical. Pero este es el primer estudio en descubrir que los husos del sueño están creando accidentalmente [falsos] recuerdos ", dijo Shaw.

Pero no te enfades demasiado con tu cerebro, solo está tratando de ser eficiente. "Creo que el cerebro dormido dedica mucho tiempo y esfuerzo a identificar los aspectos más importantes de lo aprendido durante el día anterior", dijo Robert Stickgold, director del Centro para el Sueño y la Cognición del Centro Médico Beth Israel Deaconess. Quien no formó parte del estudio.

Stickgold observó que el nuevo estudio no proporciona pruebas suficientes para decir, sin duda, que el lado derecho del cerebro es dominante en la creación de recuerdos falsos durante el sueño. "No alcanzó el significado [estadístico], pero [estuvo] cerca", dijo a WordsSideKick.com. "Pero la correlación con los husos del sueño es más fuerte, y sospecho que es real".

Debido a que el estudio fue pequeño, Shaw dijo que espera aumentar el número de participantes con experimentos posteriores, además de expandirse de las siestas para seguir la travesura del cerebro durante toda una noche de sueño.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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