El Nanodoctor Lo Verá: Las Partículas Diminutas Podrían Ayudar A Combatir La Enfermedad

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Una revolución en la llamada nanomedicina ha estimulado el desarrollo de fármacos microscópicos destinados a actuar como nuestra propia maquinaria celular.

CIUDAD DE NUEVA YORK - Los grandes problemas en medicina pueden tener pequeñas soluciones, según los investigadores.

Durante la última década, una revolución en la llamada nanomedicina ha estimulado el desarrollo de medicamentos destinados a actuar como nuestra propia maquinaria celular, así como pequeños robots que pueden ayudar a los médicos a diagnosticar y tratar enfermedades.

Una de esas innovaciones es un medicamento contra el cáncer que consiste en partículas de 100 nanómetros de largo. Eso significa que podría colocar 1.000 de ellos en todo el diámetro de un cabello humano, dijo el Dr. Omid Farokhzad, director del laboratorio de nanomedicina y biomateriales del Hospital Brigham and Women's en Boston, dijo en un panel en el World Science. Festival.

Las partículas están recubiertas con moléculas parecidas al agua que les permiten viajar dentro del cuerpo sin ser detectadas por el sistema inmune, dijo Farokhzad. Sus superficies contienen moléculas que les proporcionan un "GPS" para detectar células cancerosas anormales.

Una vez que encuentran una célula cancerosa, las partículas se pegan y, como un caballo de Troya, las células cancerosas las llevan al interior, donde pueden liberar medicamentos que son tóxicos para la célula, dijo Farokhzad. [Mira el World Science Festival en vivo.]

En un estudio publicado el año pasado en Science Translational Medicine, Farokhzad y sus colegas demostraron que, en las personas, las nanopartículas suministraban una dosis mucho más alta de medicamento a las células cancerosas que a otras células del cuerpo. Los estudios de seguimiento probarán la efectividad del fármaco en el tratamiento de tumores.

Los científicos también han fabricado nanopartículas que pueden detectar cuando el nivel de azúcar en la sangre del cuerpo es demasiado alto y liberar insulina, una hormona que permite que las células absorban el azúcar. El tratamiento hasta ahora ha sido probado en ratones, dijo Farokhzad. Está destinado a ser utilizado por diabéticos, que ahora tienen que controlar sus niveles de azúcar en la sangre pinchándose los dedos periódicamente e inyectarse insulina.

La idea de pequeñas máquinas dentro de nuestros cuerpos puede sonar como ciencia ficción, pero en realidad, nuestras propias células contienen pequeñas "máquinas" hechas por la naturaleza, dijeron los investigadores. Los avances tecnológicos están permitiendo a los investigadores llevar estas máquinas naturales a un nuevo nivel.

"La naturaleza, por evolución, ha creado soluciones que son lo suficientemente buenas para sobrevivir. Pero podemos ir más allá de eso", dijo Metin Sitti, profesora del instituto de ingeniería mecánica y robótica de la Universidad Carnegie Mellon, que también participó en el panel. "Vamos más allá de la naturaleza porque no tenemos las limitaciones que tiene la naturaleza".

Sitti y sus colegas crearon un robot del tamaño de una punta de un dedo que está diseñado para ser tragado por una persona, y tiene una cámara y una luz LED para ver dentro del tracto gastrointestinal. El robot es magnético y un médico puede controlar su movimiento con un imán fuera del cuerpo. El robot puede liberar medicamentos y realizar una biopsia de pequeños trozos de tejido para ayudar a diagnosticar la enfermedad.

Hasta ahora, el robot ha sido probado en animales, dijo Sitti.

La seguridad es primordial en la nanomedicina. Sitti tuvo que cambiar el diseño de su robot, que originalmente tenía "patas" para el movimiento, porque las estructuras causaron demasiado daño en los tejidos. El robot ahora se mueve rodando, dijo.

Otros investigadores están tratando de diseñar nanopartículas con materiales biodegradables o materiales que se descomponen en sustancias que ya se encuentran en su cuerpo, dijo Farokhzad.

Farokhzad señaló que muchos tratamientos que consideramos estándar en la actualidad, como la radiación del cáncer, fueron inicialmente criticados por ser inseguros.

"Todos los cambios revolucionarios en la medicina llegaron con un enorme escepticismo sobre las consecuencias a largo plazo", dijo.

Sigue a Rachael Rettner @RachaelRettner. Siga MyHealthNewsDaily @MyHealth_MHND, Facebook & Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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