Nano Plata? El Tratamiento Potencial Del Ébola En Nigeria Es Poco Probable Que Funcione

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Según los expertos, un medicamento experimental para el ébola que nigeria planea administrar a las víctimas del virus es riesgoso y probablemente no esté probado.

Ocho pacientes de ébola en Nigeria serán tratados con un medicamento experimental llamado Nano Silver, dijo el ministro de salud de Nigeria, según informes de prensa.

El medicamento fue desarrollado por un médico nigeriano que vive en el extranjero y se envía a la ciudad más grande de Nigeria, Lagos. Pero el ministro de salud no reveló el nombre del médico que desarrolló el tratamiento, y poco más se sabe al respecto, informó el Wall Street Journal.

Una posibilidad es que el medicamento esté hecho de nanopartículas de plata, pero también puede estar hecho de otros componentes, dicen los expertos. En cualquier caso, es altamente improbable que alguna vez se haya probado el medicamento contra el ébola en animales no humanos, dicen los expertos.

"Sospecho de la afirmación... de que este es un tratamiento viable para el virus del Ébola, y me preocupa que esto cause más daño que bien", dijo el Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas y asociado principal de la Universidad. del Centro de Seguridad Médica del Centro Médico de Pittsburgh. [5 cosas que debes saber sobre el ébola]

Drogas experimentales

El brote actual de ébola, el más grande de la historia, ha matado a más de 1.000 personas en África occidental. Debido a que no existe una vacuna o tratamiento aprobado para el ébola, y el virus tiene una alta tasa de mortalidad, la Organización Mundial de la Salud decidió esta semana que era ético usar medicamentos no probados en el brote actual.

Dos trabajadores de atención médica estadounidenses y un sacerdote español recibieron dosis de un medicamento experimental basado en anticuerpos llamado ZMapp. (Se informa que los estadounidenses están mejorando; el sacerdote ha muerto). Una compañía canadiense está donando 1,000 dosis de su medicamento experimental a Liberia, y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos suspendió el uso de otro medicamento, desarrollado por Tekmira Pharmaceuticals. Todos estos medicamentos han sido probados en primates no humanos, y el medicamento Tekmira está pasando por pruebas de seguridad iniciales en humanos.

Sin embargo, los expertos dicen que el medicamento que los funcionarios de salud de Nigeria planean usar es mucho menos conocido, y probablemente menos probado, que cualquiera de estos compuestos experimentales.

Nano plata

Nadie ha informado de qué está hecho Nano Silver, o cómo funciona.

Una posibilidad es que la droga use partículas de plata diminutas o "nano". Existe alguna evidencia de que la plata tiene propiedades antimicrobianas, dijo el Dr. William Schaffner, profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee.

Pero en cuanto a tomarlo por vía oral como medicina, "la plata se ha probado en varias otras circunstancias contra varias infecciones con un efecto muy limitado", dijo Schaffner a WordsSideKick.com.

Adalja observó que los recubrimientos de plata en las barandas de la cama, los catéteres y los tubos endotraqueales pueden impedir que las bacterias colonicen esas superficies. La plata también se agrega a ciertas cremas antibacterianas tópicas, como las cremas para quemar, para prevenir infecciones, dijo.

Pero no hay evidencia revisada por pares de que la plata pueda ayudar a una persona infectada con el virus del ébola, dijo Adalja. Y si la droga realmente estuviera hecha de pequeñas nanopartículas de plata, entonces las partículas podrían potencialmente penetrar en las células y "causar algunos estragos allí", agregó Adalja.

En los EE. UU. Y en otros lugares, el suplemento dietético de plata coloidal es popular, aunque beber demasiado de la suspensión de plata líquida puede tener un efecto secundario feo: la plata coloidal puede hacer que las personas se pongan azules.

Pero es posible que la frase "nano-plata" sea solo un nombre pegadizo para un compuesto totalmente diferente, dijo Adalja.

Sin pruebas en animales

Es poco probable que Nano Silver haya sido probado en animales infectados con ébola, dijo Adalja. En los Estados Unidos, el ébola es increíblemente difícil de obtener: Cualquier persona que maneje el virus del ébola vivo debe trabajar en uno de los pocos laboratorios de bioseguridad de nivel 4 (BSL-4), y debe ser aprobado tanto por el FBI como por los Centros para Control y Prevención de Enfermedades (CDC) para trabajar con un agente tan peligroso, dijo Adalja.

Otra razón para dudar de la validez del tratamiento es que cualquier éxito en la investigación del ébola tiende a ser una gran noticia, dijo. En otras palabras, si Nano Silver se mostrara prometedora, es probable que no se haya notado ahora.

"La mayoría de las cosas que están sucediendo con el ébola se publican muy bien", dijo Adalja a WordsSideKick.com.

Dar tratamientos no probados a pacientes con ébola es una propuesta arriesgada, dijo Schaffner.

La gente puede pensar a sí misma: "Estas son circunstancias desesperadas. ¿Qué perder?", Dijo Schaffner. "Hay una cantidad tremenda que perder".

Si las drogas dañan a las personas, o simplemente son inútiles, "la confianza ya inquebrantable en el sistema de salud podría verse amenazada", dijo Schaffner.

Incluso concentrarse en medicamentos más probados podría socavar el esfuerzo de salud pública. Las cantidades de todas las drogas experimentales son escasas y no son un sustituto de los métodos "probados y verdaderos" para detener el ébola, dijo Adalja.

"Eso involucra salud pública básica e higiene, encontrar casos, informarlos y rastrearlos", dijo Adalja.

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