Los Mitos Impulsan Decisiones Peligrosas Para No Vacunar A Los Niños

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Tyler ludlum, ahora de 12 años, perdió ambos pies después de contraer meningitis. Se podría haber evitado si los que lo rodeaban fueran vacunados.

En el transcurso de una vacaciones de verano, Tyler Ludlum pasó de ser un niño sano de 10 años, a la espera de la piscina, a un preadolescente emocional y físicamente traumatizado que había cambiado sus pies y la mitad de los dedos a la derecha. Mano, por su vida.

Se podría haber evitado si él, o los que lo rodeaban, hubieran sido vacunados.

Tyler había contraído meningitis meningocócica, una inflamación de las membranas alrededor del cerebro y la médula espinal que es causada por bacterias que pasan por gotitas nasales u orales. Tyler estaba probablemente cerca de un portador de la enfermedad, tal vez asintomático, cuando esta persona tosía o estornudaba.

Pero su historia es más que un caso de estar en el lugar equivocado en el momento equivocado: una vacuna con una efectividad de al menos el 85 por ciento para prevenir la meningitis meningocócica está ampliamente disponible y es altamente recomendada por los funcionarios de salud. Demasiado joven para haber recibido la vacuna como parte de una visita de rutina, Tyler dependía de quienes lo rodeaban para que se inmunizara.

"Es lo peor en la Tierra ver a los tejidos de su hijo muriendo lentamente frente a usted", dijo la madre de Tyler, Shara Ludlum, a WordsSideKick.com. Ahora, participante en la campaña de educación pública Voces de la meningitis, espera que la historia de su hijo anime a otros a vacunarse. (Tyler, que ahora tiene 12 años, tiene dos prótesis que van desde la parte inferior de los huesos de la pierna hasta justo debajo de las rodillas, junto con los pies extraíbles a los que puede agregar resortes en forma de J para correr. Afortunadamente, escapó sufriendo el cerebro dañar.)

Y, sin embargo, algunos padres están optando por evitar las inmunizaciones de rutina por temor a poner a sus hijos en peligro. Los expertos dicen que es una decisión que pone a sus hijos, y sus comunidades, en riesgo.

El miedo a la vacunación "es una reacción visceral razonable", dijo Paul Offit, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas y director del Centro de Educación de Vacunas en el Hospital de Niños de Filadelfia. Pero es un miedo que debe ser combatido con el conocimiento ofrecido por la ciencia, agregó Offit.

A nadie le gusta ver a un niño herido, y esa incomodidad solo aumenta cuando se ve un frasco de líquido extraño que entra en el muslo de un bebé a través de una aguja de vacunación. Combina esa visión perturbadora con una misteriosa enfermedad que ocurre poco después, y puede parecer que están vinculadas, dijo Offit.

Internet está lleno de rumores y anécdotas sobre los vínculos entre las vacunas y las enfermedades devastadoras. Las historias en línea suelen ser desgarradoras: mi niño feliz y sociable desarrolló problemas digestivos en las semanas posteriores a la vacunación, que desde entonces han conducido al autismo; Horas después de vacunarse, nuestra niña saludable comenzó a mostrar síntomas...

Sin embargo, solo porque dos cosas ocurrieron al mismo tiempo, no significa que una causó la otra, dijo Offit.

Sin embargo, un número cada vez mayor de padres está siendo presa de los rumores y está optando por evitar las vacunas, pensando que están jugando a lo seguro. [5 mitos de vacunación peligrosos]

"Pero la opción de no recibir una vacuna no es una opción libre de riesgo", dijo Offit. "Hay muchas enfermedades por ahí, y si decide bajar la guardia, su hijo podría sufrir".

Cuando las tasas de vacunación disminuyen

El número de niños en los planes de salud privados que fueron vacunados adecuadamente disminuyó hasta un 3,5 por ciento el año pasado, según un informe reciente del Comité Nacional de Garantía de la Calidad (NCQA), una organización sin fines de lucro que realiza un seguimiento de la calidad de la atención médica.

Si bien las tasas de inmunización en general siguen siendo altas, cualquier disminución es motivo de preocupación, dijo Jeffrey Dimond, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). "Cuando ocurre una gota como esa, a menudo hay un aumento correspondiente en las enfermedades de las que se supone que las vacunas nos protegen", dijo a WordsSideKick.com.

Enfermedades como la poliomielitis y las paperas, aunque rara vez se ven en los Estados Unidos, no se han erradicado. Y cuando se contraen, pueden tener consecuencias devastadoras.

Los padres que han visto a su hijo sufrir daño cerebral, quedar paralizados, entrar en coma o morir después de contraer la gripe, el sarampión o alguna otra enfermedad para la cual existen vacunas, siempre se sorprenden de que les haya ocurrido, dijo Offit.

En los bolsillos de todo el país donde las vacunas se rechazan rutinariamente, el riesgo de enfermedades infecciosas puede ser alto. En 2006 y 2009, hubo brotes de paperas que enfermaron a miles en el medio oeste y la costa este, respectivamente. En 2008, Estados Unidos experimentó la mayor epidemia de sarampión en más de una década. Y el brote actual de la tos ferina supera con creces su aumento cíclico habitual, dijo Offit.

"No está bien decir 'tengo el derecho de contraer una enfermedad mortal que se puede transferir'", dijo, porque la decisión de evitar la vacunación afecta a toda una población.

Protegido por el rebaño.

Es posible, aunque improbable, contraer una enfermedad infecciosa incluso si se inmuniza adecuadamente. Esa posibilidad aumenta si las porciones, por ejemplo, del 15 al 30 por ciento, de la comunidad no han recibido vacunas. La "exclusión" en esta escala hace que sea difícil lograr la "inmunidad de rebaño", donde se considera que toda la población está a salvo de brotes esporádicos porque un porcentaje crítico ha sido vacunado.

Con la polio, una tasa de vacunación del 70 por ciento es suficiente para alcanzar la inmunidad de rebaño.Pero para algo tan infeccioso como el sarampión, a menos que la tasa alcance el 80 por ciento o más, pueden producirse brotes significativos, dijo Offit.

"Ahora estamos superando el punto de inflexión", dijo Offit, donde las comunidades ya no están protegidas por la inmunidad colectiva contra muchas enfermedades infecciosas.

Si bien algunas enfermedades tienen tasas de vacunación superiores al 90 por ciento, solo el 75 por ciento de los niños de 19 a 35 meses de edad se vacunaron completamente en 2007, informa el NCQA. La cobertura de vacunación para la meningitis meningocócica, la enfermedad que afectó a los pies de Tyler, se estima en alrededor del 50 por ciento. La vacuna está aprobada para niños de 2 años o más, pero generalmente no se administra hasta los 11 años porque los adolescentes y los preadolescentes tienen mayor riesgo. Como otros menores de 11 años, Tyler dependía de la inmunidad de los demás.

La inmunidad colectiva también pudo haber fallado a nueve bebés en California este año.

El brote actual de tos ferina o tos ferina en el estado, que ha enfermado a más de 6,000 personas en el estado desde el 1 de enero, está afectando un área donde se sabe que las personas se niegan a vacunarse, dijo Offit. De los 10 que murieron, nueve eran demasiado jóvenes para haber sido vacunados.

Rompiendo la red de seguridad

En muchos casos, se omite una vacunación de rutina debido a la ignorancia o la atención médica inadecuada. Según el NCQA, las tasas de vacunación para niños con Medicaid se ubican por debajo de las de los planes de salud privados en varios puntos porcentuales.

Pero algunos padres están evitando deliberadamente las vacunas, optando por una "exención filosófica" para excusar a sus hijos de los requisitos de vacunación escolar, dijo Dimond. Señalan los rumores que ensucian Internet y sugieren que las vacunas pueden hacer que los niños sean autistas o enfermos crónicos.

Enfermedades como el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL), autismo, TDAH, esclerosis múltiple y cáncer, donde las causas son complejas y en su mayoría desconocidas, son propensas a los intentos de explicación. Es de la naturaleza humana querer encontrar desencadenantes claros y controlables para tales tragedias, especialmente cuando ocurren en niños.

Pero los estudios científicos han demostrado consistentemente que tales rumores son infundados. Tan desgarradoras como son, las anécdotas emocionales deben analizarse a la luz que ofrece la ciencia, dijo Offit.

La ciencia

Los estudios a gran escala sobre el tema han encontrado que los niños que están vacunados no son más propensos a las enfermedades crónicas que los niños que no están vacunados. A pesar del amplio esfuerzo por encontrar evidencia científica que respaldaría los rumores y anécdotas, los científicos no han encontrado correlación entre las vacunas y el autismo, otros problemas neurológicos o de desarrollo, el SMSL, la esclerosis múltiple, la diabetes y otras enfermedades autoinmunes (con la posible excepción de y el síndrome de Guillain-Barré extremadamente raro).

Aún así, la biblioteca de literatura médica es un lugar vasto y variado, y uno puede encontrar algunas teorías expuestas por científicos que sugieren formas en que una vacuna podría enfermar a un niño.

Estos son algunos de los estudios más convincentes señalados por Barbara Loe Fisher, cofundadora del National Vaccine Information Center (NVIC), una organización sin fines de lucro que organizó una conferencia sobre vacunaciones en Reston, Virginia, el mes pasado. Fisher, quien describe a su hijo mayor con dificultades de aprendizaje inducidas por la vacuna, es una prolífica autora, oradora y defensora del movimiento contra la vacuna.

Sin embargo, dado que los niños vacunados no son más propensos a padecer enfermedades crónicas que otros niños, las teorías sobre los posibles mecanismos de daño inducido por la vacunación son poco más que ejercicios académicos interesantes.

Por ejemplo, un artículo de revisión seleccionado por Fisher, del Israel Medical Association Journal, cita un estudio que encontró el Hemophilus influenzae La vacuna de tipo B (HiB), que protege contra la causa principal de la meningitis bacteriana en bebés, estimula el sistema inmunológico. Los autores teorizan que una cascada de reacciones después de tal estimulación podría, posiblemente, hacer que un niño corra un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo I. Sin embargo, el mismo artículo de revisión también apunta a dos estudios a gran escala que siguieron a niños vacunados y no vacunados durante 10 años y no encontraron asociación entre la vacuna HiB y la diabetes tipo I. El más grande, publicado en el New England Journal of Medicine en 2004, siguió a 739,694 niños y no encontró correlación entre la diabetes y la diabetes. alguna vacunación.

Si las vacunas causaran enfermedades, explican los científicos, los estudios a gran escala encontrarían correlaciones positivas entre las vacunas y la enfermedad. Pero tales estudios no encuentran correlación constantemente.

Sin embargo, existe un vínculo abrumadoramente claro entre no vacunarse y la probabilidad de contraer una enfermedad infecciosa. Por ejemplo, más del 90 por ciento de las personas no inmunizadas contra el sarampión desarrollarán la infección si se exponen a ella.

Vacunas "mejor probadas" que antibióticos, vitaminas

"Las vacunas son las cosas más seguras y mejor probadas que ponemos en nuestros cuerpos", dijo Offit. "Están mejor probados que los antibióticos, mejores que las vitaminas, y ciertamente mejores que los nutracéuticos".

Qué debería ¿Se preocupa un padre cuando considera inmunizaciones? Los disparos harán llorar a un infante, incluso desconsoladamente en algunos casos raros. Para los niños mayores, la anticipación del dolor en ocasiones puede causar desmayos, dijo Dimond. También puede desarrollarse dolor en el lugar de la inyección o fiebre.

"Nada es completamente seguro", dijo Offit, "pero los efectos secundarios reales no son lo que preocupa a la gente".

Los padres también deben preocuparse por mantener sus propias vacunas al día, si no es por su propio bien, y luego proteger a sus hijos.El CDC recomienda que todos los adultos reciban vacunas contra la gripe cada año y refuercen las vacunas contra enfermedades como la tos ferina cada 10 años.

Cuando Shara Ludlum escucha que los padres toman decisiones sobre las vacunas, pregunta: "¿Por qué no evitar que ocurra el peor resultado?"

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