Mito Desmentido: Boa Constrictores No Sofocan A La Presa A La Muerte

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El boa constrictor no mata a su presa por asfixia, sino que rodea su cuerpo con fuerza alrededor de una víctima y interrumpe el flujo de sangre.

Boa constrictores son conocidos por su agarre mortal, apretando su próxima comida hasta que caduque. Pero los científicos se han preguntado durante mucho tiempo si este abrazo mortal mata a la presa por asfixia o al obstruir el flujo de sangre en las víctimas de la serpiente.

Ahora, un nuevo estudio encuentra que las ratas atacadas por boas no mueren por falta de aire. En cambio, las bobinas apretadas de la boa bloquean el flujo de sangre de la rata, lo que lleva a un paro circulatorio. Los investigadores dijeron que ese agarre mortal ayuda a dominar más rápidamente a las ratas y otras presas que podrían estar retrocediendo, permitiendo a la serpiente terminar rápidamente la lucha y preservar su energía.

"Este es un comportamiento tan eficiente, y nos permite darnos cuenta de que este comportamiento fue realmente importante en la evolución de las serpientes", dijo el investigador principal Scott Boback, profesor asociado de biología en el Dickinson College de Pensilvania. "[La constricción] es extremadamente eficiente para matar a sus presas y permitir que tengan éxito". [Ver un tema de Boa Constrictor y Devorar un mono aullador (Video)]

Vieja idea, nueva prueba.

No es de extrañar que la gente sospeche que la Boa constrictor Utilizó la asfixia para matar presas, dijo Boback. A menudo, parece que la presa está jadeando por respirar mientras lucha contra el agarre de la serpiente, dijo.

Pero dos estudios, uno publicado en 1928 y el otro en 1994, este último escrito por el Dr. David Hardy, un anestesiólogo que estudia serpientes, sugieren lo contrario. La asfixia puede tomar minutos para matar a una rata, mientras que el arresto circulatorio puede llevar a la muerte en 60 segundos, dijo Boback a WordsSideKick.com.

"Lo que Hardy vio fue la velocidad a la que los animales se estaban muriendo... Se estaban muriendo demasiado rápido para que se asfixiara", dijo Boback en un comunicado. "Sospechaba que se trataba de un paro circulatorio o cardíaco debido a la velocidad a la que estaba ocurriendo la muerte".

Para investigar, Boback y sus colegas probaron cómo las ratas anestesiadas respondían a la constricción de las boas. Pero primero tuvieron que realizar una cirugía de ratas: implantaron electrodos de electrocardiograma para medir la frecuencia cardíaca de las ratas e insertaron catéteres de presión arterial en una arteria y vena principales en cada rata.

"Hicimos eso con una arteria y una vena porque queríamos ver ambos lados del sistema circulatorio", dijo Boback. (Las arterias llevan la sangre oxigenada del corazón a los órganos y las venas devuelven la sangre desoxigenada al corazón).

También insertaron una sonda de presión y tomaron una muestra de sangre de cada una de las 24 ratas, antes de colocarlas, anestesiarlas, junto a las serpientes hambrientas. Después de que murieron las ratas, los investigadores las sacaron, antes de que las serpientes tuvieran tiempo de devorar a los roedores, para tomar otra muestra de sangre. Luego, les dieron a las serpientes más ratas muertas para comer.

"En realidad, ejercen mucha energía para constreñirse, y queríamos permitirles recuperar su energía", dijo Boback.

Resultados de la rata

Las serpientes atacaron rápidamente, mordiendo las cabezas de las ratas y envolviendo sus cuerpos alrededor de la presa. Los sensores incrustados en las ratas mostraron que la circulación de los roedores se detuvo a los pocos segundos del ataque, dijo Boback.

La presión arterial de las ratas cayó, lo que significa que sus corazones tenían problemas para bombear sangre oxigenada al resto de sus cuerpos. Mientras tanto, sus presiones venosas aumentaron, lo que sugiere que la constricción de las serpientes aplicó una presión que era demasiado alta para que la sangre regresara al corazón.

Sin sangre oxigenada, los corazones de ratas se volvieron locos. Las muestras de sangre también mostraron que los niveles de potasio de las ratas se dispararon, probablemente se escaparon de las células en explosión y, por lo tanto, indicaron un paro cardíaco. Los investigadores no midieron la actividad cerebral de las ratas, pero la falta de sangre en el cerebro también aceleró las muertes de las ratas, dijo Boback. [Echa un vistazo a las 6 serpientes más mortíferas del mundo]

"La sangre no se está moviendo y, por lo tanto, las células del cuerpo se están muriendo por la incapacidad de obtener sangre", agregó.

Los científicos creen que incluso las serpientes tempranas durante el período Cretácico tenían la capacidad de constreñirse, una ventaja que las diferenciaba de sus ancestros lagarto y les permitía perseguir presas más grandes, siempre que pudieran envolver sus cuerpos alrededor de las víctimas, dijo Boback.

Boback dijo que espera estudiar cómo responden otros tipos de presas. Boa constrictor de apretar fuerte Por ejemplo, las iguanas pueden aguantar la respiración bajo el agua durante más de 4 horas, pero no está claro si esta habilidad les ayudaría durante una Boa Ataque, dijo.

El estudio es "detallado y cuidadosamente hecho", dijo Brad Moon, profesor asociado de biología en la Universidad de Louisiana en Lafayette que no participó en la investigación, pero también ha estudiado la cantidad de serpientes de presión que ejercen las presas.

"Si acuden básicamente a cualquier material de referencia sobre serpientes y serpientes gigantes y constrictoras, generalmente dicen que la constricción ahoga al animal y se aprieta un poco más fuerte cada vez que exhala", dijo Moon a WordsSideKick.com.

Pero el nuevo estudio muestra que las serpientes están apretando lo suficiente para interferir con la circulación de la presa, dijo Moon. Esta técnica le permite matar rápidamente, conserva su energía y la mantiene alerta de los peligros potenciales en su entorno, dijo Moon.

El estudio fue publicado en línea hoy (22 de julio) en The Journal of Experimental Biology.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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