Misterio Resuelto: Por Qué Los Cuernos De Rinoceronte Son Curvos Y Puntiagudos

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Un nuevo estudio compara el cuerno de un rinoceronte con un lápiz afilado, con un núcleo duro y un exterior más suave que se curva a medida que crece y se desgasta con el tiempo.

Los científicos nunca han entendido por qué los cuernos de rinoceronte son curvos y puntiagudos. Un nuevo estudio revela por qué.

Los cuernos de la mayoría de los animales tienen un núcleo óseo cubierto por una delgada vaina de queratina, el pelo y las uñas. Pero los cuernos de rinoceronte son únicos, están hechos completamente de queratina.

Usando tomografías computarizadas, los investigadores de la Universidad de Ohio encontraron manchas oscuras en los centros de los cuernos. Estos depósitos minerales densos están hechos de calcio y melanina [imagen]. Los científicos concluyen que el calcio hace que el núcleo de la bocina sea más duro y más fuerte, y la melanina protege al núcleo de la degradación de los rayos UV del sol.

La estructura es similar a un lápiz, que tiene un núcleo resistente y una capa de madera más débil que puede moldearse fácilmente en un punto.

La parte exterior de un cuerno de rinoceronte se degrada por el sol y se lleva hasta un punto en que las bestias chocan cuernos y se frotan en el suelo y cualquier otra cosa que los rinocerontes frotan sus cuernos. Si nunca los usaran, los cuernos se parecerían más a cilindros.

Entonces, ¿por qué se curvan los cuernos?

"Debido a que la queratina en el frente crece un poco más rápido que la queratina en la espalda", dijo el líder del estudio Tobin Hieronymus, un estudiante de doctorado de OU. "La mayoría de los cuernos de rinoceronte se curvan hacia atrás, pero de vez en cuando veremos uno que se curva hacia adelante. Algunos de ellos incluso cambian las direcciones de la curva hasta la mitad, todo desde pequeñas diferencias en la tasa de crecimiento".

Las uñas se curvarán por la misma razón, si las creces el tiempo suficiente, dijo Hieronymus. WordsSideKick.com.

El estudio termina con la especulación de que los cuernos de rinoceronte eran solo mechones de cabello modificado, dicen Hieronymus y sus colegas. "Los cuernos se parecen más a la estructura de los cascos de los caballos, los picos de las tortugas y los billetes de cacatúa", dijo.

La investigación fue publicada en el número de octubre de Diario de morfología.

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