Misterio Resuelto: Cómo Voló Un Ave De Tamaño De Avión

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El ave antigua masiva usaba corrientes ascendentes para deslizarse a la máxima velocidad.

Con una envergadura de más de 20 pies, un cóndor del tamaño de un avión Cessna confió en las corrientes ascendentes para deslizarse hasta 40 mph sobre las llanuras de Argentina hace unos 6 millones de años.

Los científicos han sabido que el pájaro antiguo podría volar. Pero no sabían si Argentavis magnificens, el ave más grande que jamás haya llevado a los cielos, batió sus alas o simplemente se deslizó. Ahora, con simulaciones por computadora basadas en los huesos fósiles del ave, los científicos revelan que el aleteo del ala por sí solo no habría proporcionado el poder suficiente para mantener al pájaro de 150 libras en altura.

En su lugar, el aviador perezoso debe haber enganchado un paseo desde columnas de aire ascendentes.

Patrón de vuelo

Sankar Chatterjee del Museo de Texas Tech University y sus colegas estimaron la información de vuelo de Argentavis huesos fósiles, e ingresan los datos en dos programas de computadora originalmente utilizados para helicópteros.

Los músculos de vuelo representan aproximadamente el 17 por ciento de la masa corporal de un ave, y la mayor parte de ese músculo proviene del músculo pectoral o de la pechuga. Sin embargo, un pájaro gana peso más rápido de lo que sus alas pueden crecer. Así que un pájaro grande y pesado como Argentavis Requiere más fuerza muscular para mantenerse en vuelo que un ave más pequeña.

Los cientificos calculan ArgentavisEl músculo pectoral habría pesado alrededor de 24 libras, lo que no podría haber producido el poder de aleteo necesario para llevar a un animal tan pesado a través del aire.

Como muchas aves terrestres hoy, Argentavis podría haber saltado a bordo de columnas de aire ascendentes, dando como resultado poca necesidad de batir las alas. Las corrientes de aire causadas por el viento que se desvía hacia arriba por una cresta o acantilado habrían sido comunes en las laderas andinas.

Los investigadores calcularon que el gigante de plumas se hundiría a una velocidad de tres pies por segundo. Con las corrientes ascendentes de esa velocidad en las laderas andinas ocurrencias comunes, dijeron los científicos, Argentavis Podría mantenerse en el aire. Las aves también podrían haber tomado un "elevador térmico" hacia el cielo. Las térmicas del aire ascendente pueden formar chimeneas continuas o burbujas en forma de rosquilla.

"A medida que llega a la cima de la térmica, el ave puede deslizarse directamente hacia una térmica adyacente y volver a ganar altura montando el aire ascendente", escriben los científicos en un informe de su investigación publicado en línea esta semana en la revista. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

En el Serengeti, los buitres pueden hacer un viaje redondo de 124 millas montando estas corrientes térmicas, mientras exploran las planicies en busca de cadáveres de animales podridos.

Límite de tamaño aviar

Con la ayuda del aire en ascenso, incluso si Argentavis Había sido más grande, el pájaro todavía habría sido un planeador experto. Pero no se ha encontrado ningún pájaro volador que sea más grande que Argentavis, y los científicos creen que saben por qué: "El único problema era cómo despegar del suelo", dijo Chatterjee.

Despegue y aterrizaje son las tareas más arduas para las aves grandes. Esta bestia podría haber ganado suficiente sustentación para el despegue al correr cuesta abajo o lanzarse desde una percha en medio de vientos en contra, incluso leves.

Incluso con estos trucos de lanzamiento, Argentavis estaba en el límite de tamaño para el despegue; Cualquiera más grande y el ave se habría quedado en tierra.

"Esta es probablemente la razón por la que hoy no vemos ningún pájaro volador del tamaño de un jumbo", dijo Chatterjee. WordsSideKick.com.

El análisis del cráneo del ave reveló que era un depredador carnívoro, similar a otros miembros de su extinta familia aviar llamada Teratornithidae, que incluye cigüeñas y buitres del Nuevo Mundo. A juzgar por su cráneo gigante, el ave podría enganchar una presa considerable, sugieren los científicos. Y como se basaba en las térmicas, que son las más frecuentes durante el día, Argentavis Probablemente fue un depredador diurno.

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