El Misterio De Las Palomas Mensajeras Perdidas Finalmente Resuelto

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Las palomas mensajeras utilizan ondas sonoras de baja frecuencia para hacer un mapa mental de sus alrededores, pero se pierden cuando esas ondas no viajan desde su ubicación actual a su hogar

El misterio de cómo las palomas mensajeras pueden navegar a casa puede haberse resuelto. Las nuevas investigaciones sugieren que las aves usan ondas sonoras de baja frecuencia para hacer un mapa mental de su ubicación.

Los hallazgos, publicados hoy (30 de enero) en el Journal of Experimental Biology, pueden arrojar luz sobre por qué los navegantes normalmente asombrosos a veces se pierden por completo: las ondas de baja frecuencia de su ubicación actual no llegan a su altillo.

Misterio de cuatro decadas

En 1969, un profesor de biología de Cornell dio una charla a los geólogos de la escuela sobre el misterio de las palomas perdidas. Si llevaban a las palomas a casi cualquier lugar, se dirigían directamente a casa con una precisión asombrosa. Pero en un lugar, llamado Jersey Hill, las palomas se perdieron completamente, y cada una despegó en una dirección aleatoria. En otros dos lugares, las aves se dirigían constantemente en la misma dirección equivocada. En algunos viajes, las aves llegarían a casa milagrosamente, pero luego se perderían al día siguiente. [Los 10 descubrimientos de animales más extraños]

El geólogo John Hagstrum del Servicio Geológico de los Estados Unidos escuchó la charla, y la pregunta le molestó durante años. En la década de 1990, descubrió que las aves en las razas de palomas europeas se estaban desviando en días de tiempo despejado, cuando el Concord, el avión supersónico, estaba en el área. Eso lo llevó a preguntarse si el auge sónico del avión Concorde interrumpió la navegación de las palomas al interferir con las ondas de sonido.

Investigaciones anteriores habían demostrado que las aves escuchan ondas de sonido increíblemente de baja frecuencia de aproximadamente 0.1 Hertz, o una décima de ciclo por segundo. Estas ondas infrasónicas pueden emanar del océano y crear pequeñas perturbaciones en la atmósfera. Hagstrum comenzó a pensar que las aves usaban infrasonido para la navegación.

"Si ese sonido en la Tierra se está acoplando a través de la topografía, entonces tal vez las aves realmente estén viendo, o formando imágenes, su topografía alrededor de su altillo acústicamente", dijo a WordsSideKick.com.

Vasto conjunto de datos

Para probar la idea de que las palomas usan el infrasonido para hacer un mapa acústico del hogar, usó un programa de computadora para modelar la emanación de las ondas del infrasonido en 200 sitios alrededor de la Universidad de Cornell, donde se liberaron aproximadamente 45,000 palomas durante un período de 14 años. Luego comparó los datos de ubicación de la onda de sonido con información sobre si las palomas habían llegado a casa.

Hagstrum descubrió que en los días en que las palomas se perdían, las olas infrasónicas de Jersey Hill no llegaban a su casa en Cornell. Aún más interesante, en el extraño día en que las aves llegaron a casa desde Jersey Hill sin problemas, el infrasonido viajó entre las dos ubicaciones. En los otros lugares donde las palomas se dirigían en la dirección equivocada, mostró que las corrientes de viento canalizaban las ondas infrasónicas en esa dirección.

La explicación puede resolver otros misterios acerca de las palomas, por ejemplo, por qué giran alrededor antes de dirigirse en una dirección. Debido a que las ondas sonoras son muy largas, pero los canales de los oídos de las aves son pequeños, necesitan ser redondeados para reconstruir la ola y determinar en qué dirección están orientados, dijo.

"Es una idea muy interesante y provocativa", dijo Charles Walcott, un neurobiólogo de la Universidad de Cornell, que no participó en el estudio.

Si bien los hallazgos son muy convincentes, Walcott le dijo a WordsSideKick.com, que la prueba definitiva será liberar a las aves en nuevos lugares donde el infrasonido de su casa no llega, y ver si todavía se pierden.

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