Misterio Del Movimiento De Caimán Resuelto

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Los caimanes pueden mover sus pulmones dentro de sus cuerpos para ayudarlos a bucear y salir a la superficie.

En lugar de blandir aletas, pies o aletas, los caimanes mueven sorprendentemente sus pulmones alrededor de su cuerpo para bucear, emerger y rodar en el agua.

Esta estrategia recién descubierta puede ser una que muchos animales han estado empleando durante milenios para maniobrar y evitar crear ondas en el agua, ayudándolos a colarse hacia la presa o alejarse de los depredadores.

Hasta ahora, era un misterio cómo los caimanes "logran maniobrar con tanta gracia sin las aletas y las aletas utilizadas por los peces, las focas y otros nadadores expertos", dijo el investigador C.G. Farmer, biólogo de la Universidad de Utah en Salt Lake City.

Los investigadores notaron que los caimanes parecían tener muchos músculos dedicados a la respiración. "Realmente no necesitaban todos esos músculos para respirar, así que queríamos ver qué otra cosa podrían estar haciendo con ellos", dijo el investigador T.J. Uriona, también bióloga de la Universidad de Utah.

Granjero y Uriona investigaron cinco caimanes americanos (Cocodrilo mississippiensis), cada 2 años, del Refugio de Vida Silvestre Rockefeller de Louisiana. Los cocodrilos tenían solo 15 a 20 pulgadas de largo. En comparación, los adultos pueden llegar a 15 pies.

Los electrodos se implantaron en grupos de músculos en los caimanes para poder controlar su actividad mientras los reptiles maniobraban en agua tibia en tanques de 100 galones. Los investigadores también colocaron pesas en forma de ductos hechas de perdigones de perdigones debajo de las mandíbulas de los reptiles o en la base de sus colas que totalizaban alrededor de un cuadragésimo del peso de cada cocodrilo, proporcionando un poco de estrés adicional para ayudar a los electrodos a detectar mejor cómo funcionaban los músculos..

"Los Gators son sorprendentemente fáciles de trabajar, no son animales muy agresivos, y tienden a morder solo en defensa propia", dijo Uriona.

Farmer y Uriona se enfocaron en los músculos especiales que los caimanes usaban para manipular la posición de sus pulmones. Hasta ahora, se creía que estos músculos evolucionaron para ayudar a los gators a respirar y correr al mismo tiempo, dijo Uriona.

"Puede ser que en lugar de que estos músculos se levanten para respirar, se levanten para moverse en el agua y luego se coacten por respirar", explicó.

Los pulmones actúan como bolsas de aire de flotación. Al mover los pulmones alrededor, los músculos alteran el centro de flotación de los caimanes. Los investigadores encontraron que mover los pulmones hacia la cola ayudó a los cocodrilos a bucear; hacia la cabeza les ayudó a emerger; y hacia uno u otro lado les ayudó a rodar hacia los lados. La cola también ayudó a los reptiles a rodar.

Los científicos habían asumido que los caimanes maniobraban en el agua simplemente controlando la cantidad de aire que respiraban. "Si quisieran hundirse, simplemente tomarían menos aire; si querían salir a la superficie, respirarían profundamente", dijo Uriona. dijo. "A veces las cosas se pasan por alto".

Los ancestros cocodrilos de los caimanes, animales delgados y del tamaño de un gato que inicialmente vivían solo en la tierra, pueden haber desarrollado estos músculos cuando se convirtieron en anfibios hace unos 145 millones de años. Al cambiar sus pulmones, estos reptiles podrían maniobrar silenciosamente sin alterar el agua.

"Esto probablemente sea realmente importante cuando intentan acercarse sigilosamente a un animal pero no quieren crear ondas", dijo Uriona. Las maniobras furtivas también podrían ayudar a los gators a no ser devorados.

Músculos similares se encuentran en cocodrilos, tortugas, ranas de garras africanas, ciertas salamandras y manatíes. Los investigadores ahora están investigando si estos animales usan sus pulmones para orientarse en el agua como lo hacen los caimanes.

"La gente suele pensar que los pulmones son solo sacos de aire, como una forma de mantener el oxígeno, pero nuestros hallazgos muestran que los animales pueden usar ese aire cuando están en el agua para manipular su posición en el espacio", dijo Uriona. WordsSideKick.com.

Uriona y Farmer detallaron sus hallazgos en línea el 14 de marzo en el Revista de biología experimental.

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