El Misterio Del Tren Funerario De Abraham Lincoln Resuelto Por Un Químico

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El vagón funerario de abraham lincoln era de un color marrón oscuro, según una investigación realizada por un químico de la universidad de arizona.

Antes de que el presidente Abraham Lincoln fuera a descansar, un tren transportaba su cuerpo en una procesión fúnebre de dos semanas en los estados del norte de los Estados Unidos en 1865. Los afligidos de Nueva York a Illinois se reunieron para ver el tren y presentar sus respetos finales, pero a pesar de atraer a millones de los espectadores, se pensó que uno de los detalles del evento tan publicitado se había perdido en la historia: el color del vagón del presidente.

Ahora, en un caso de investigación histórica, Wayne Wesolowski, químico de la Universidad de Arizona en Tucson, ha reunido la pieza faltante del rompecabezas.

Al analizar pequeñas partículas de pintura de uno de los pocos artefactos que sobrevivieron del tren, Wesolowski descubrió que el verdadero color del vagón histórico era un color rojo parduzco que describe como "granate oscuro".

"Es magnífico saber cuál era el color real", dijo Wesolowski a WordsSideKick.com. "Fue un evento tan enorme e importante, y conocíamos muchos detalles técnicos sobre el vagón, pero el color había sido un misterio". [Busted: 6 mitos de la guerra civil]

Pero resolver el misterio fue un ejercicio de paciencia.

Mucho tiempo por venir

Antes de mudarse a Arizona, Wesolowski ocupó un puesto de profesor en la Universidad Benedictina cerca de Chicago durante 10 años. Mientras estuvo allí, dirigió el Proyecto de trenes Lincoln, que tenía como objetivo recopilar información histórica y crear una exposición itinerante en un museo sobre la procesión funeraria. Como parte del proyecto, Wesolowski completó una maqueta del tren funerario, que mide 15 pies (4,6 metros), en 1995.

Casi 20 años después, Wesolowski fue contactado por los organizadores de un proyecto con sede en Chicago llamado 2015 Lincoln Funeral Train. La organización está construyendo una réplica de tamaño completo del automóvil funerario de Lincoln, y tienen la intención de usarlo para seguir la trayectoria de la procesión como parte de las celebraciones del 150 aniversario en 2015.

Los organizadores del proyecto querían saber qué color pintar la réplica.

Wayne Wesolowski con su modelo a escala del tren funerario de Abraham Lincoln.

Wayne Wesolowski con su modelo a escala del tren funerario de Abraham Lincoln.

Crédito: Biblioteca Universitaria Benedictina.

Wesolowski estudió detenidamente los materiales originales y los registros históricos, buscando pistas sobre el color del vagón del presidente. Como no había fotografías a color, litografías o pinturas contemporáneas del tren, Wesolowski tuvo que confiar en artículos periodísticos y otros relatos escritos, la mayoría de los cuales eran contradictorios.

"No encontré registros de color en los periódicos, y muchas de las otras descripciones se escribieron mucho después de la Guerra Civil", explicó Wesolowski. "Algunos describieron el auto como un rico marrón chocolate, y otros dijeron que se parecía más al clarete o al vino tinto. Pero es muy difícil describir los colores con palabras, y los nombres de pintura de hoy tienen significados muy diferentes".

Por ejemplo, las barras de chocolate no existían en 1865, por lo que "marrón chocolate" se refería más al chocolate holandés, que, debido a la forma en que se preparó, era un marrón más oscuro y rojo del que imaginamos hoy, explicó Wesolowski.

Fuera de la carpintería

Después de la procesión fúnebre, el vagón se vendió en una subasta y finalmente fue comprado por una serie de propietarios privados. En 1911, el vagón fue destruido en un incendio.

Sin embargo, a través de su investigación, Wesolowski entró en contacto con un hombre de Minnesota que había heredado una parte del marco de la ventana del vagón. La muestra es quizás el único artefacto de madera exterior que sobrevivió al fuego, dijo Wesolowski.

Para determinar el color del vagón, Wesolowski analizó una pequeña pieza de la ventana con microscopios de alta potencia en el laboratorio de química de la universidad. Luego, los investigadores fueron al departamento de arte y rasparon cuidadosamente escamas microscópicas de pintura e intentaron combinarlas con registros de pigmentos y estándares de color nacionales en el archivo.

Wayne Wesolowski, químico de la Universidad de Arizona, y Nancy Odegaard, conservadora y jefa de la división de conservación en el Museo del Estado de Arizona, examinaron escamas de pintura en un marco de ventana del vagón funerario de Abraham Lincoln.

Wayne Wesolowski, químico de la Universidad de Arizona, y Nancy Odegaard, conservadora y jefa de la división de conservación en el Museo del Estado de Arizona, examinaron escamas de pintura en un marco de ventana del vagón funerario de Abraham Lincoln.

Crédito: Arizona State Museum

"Ampliamos estas muestras de color tanto que puedes ver los puntos que tus ojos se mezclan para formar el color", dijo Wesolowski. "Pusimos las fichas de pintura encima de estas muestras, y si puedes verlas, los colores no coinciden. Si coinciden, las fichas desaparecen porque simplemente se mezclan".

Finalmente, descubrir el verdadero color marrón oscuro del vagón fue un triunfo para Wesolowski, pero en cierto modo es una victoria agridulce.

"De una manera, es magnífico, pero de otra manera, ahora sé que el modelo que hice es demasiado en el lado rojo", dijo Wesolowski con una sonrisa.

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