Un Misterioso Reloj De Sol Puede Ser Un Secreto Para La Navegación Vikinga

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Los antiguos marinos pudieron haber usado un artefacto vikingo del siglo xi para determinar la latitud mientras navegaban.

Actualizado a las 9:30 a.m. ET.

Un nuevo reloj de sol vikingo encontrado en Groenlandia pudo haber ayudado a los antiguos marineros a navegar en la misma latitud norte-sur a través del Atlántico, sugiere una investigación reciente.

El estudio, detallado el martes (9 de abril) en la revista Proceedings of the Royal Society A Mathematical and Physical Sciences, sugiere que los asaltantes Norsemen podrían haber sido marineros aún más impresionantes de lo que se pensaba anteriormente.

"Se acepta ampliamente que los noruegos eran excelentes marineros. Ahora parece que utilizaron instrumentos de navegación mucho más sofisticados de lo que pensábamos", dijo el coautor del estudio Balázs Bernáth, investigador de la Universidad Eötvös en Hungría. [Combatientes feroces: 7 secretos de la cultura vikinga]

Artefacto misterioso

Exactamente cómo los vikingos navegaron en mar abierto ha sido objeto de especulación y folclore. Los investigadores creen que los vikingos utilizaron sofisticados brújulas solares para encontrar el norte verdadero y confiar en un cristal "mágico" para navegar en días nublados. (Los científicos descubrieron recientemente pruebas de una de estas piedras de sol de Viking).

En 1948, un arqueólogo descubrió un misterioso artefacto de madera bajo las ruinas de un monasterio benedictino en un fiordo en Uunartoq, Groenlandia, que fue colonizado por agricultores nórdicos durante el siglo X. El artefacto, con forma de semicírculo, tenía un orificio central y un zigzag grabado a lo largo de su perímetro. Varias líneas también se habían rayado en el interior del plato.

El artefacto de madera encontrado en Uunartoq, Groenlandia, puede haber sido un reloj de sol del siglo X utilizado para determinar la latitud en los viajes transatlánticos de los vikingos.

El artefacto de madera encontrado en Uunartoq, Groenlandia, puede haber sido un reloj de sol del siglo X utilizado para determinar la latitud en los viajes transatlánticos de los vikingos.

Crédito: Svickova Wikimedia Commons

Algunos escépticos argumentaron que era una decoración doméstica, pero la mayoría de los investigadores pensaron que era una brújula solar vikinga elusiva. Investigadores anteriores incluso tomaron una brújula de construcción similar a bordo de naves vikingas y probaron su temple a la navegación.

Pero las líneas de navegación anotadas en la brújula estaban incompletas, por lo que este antiguo reloj de sol no fue muy bueno para encontrar el Norte. Aproximadamente en un grado, lo que podría llevar a días de navegación en la dirección equivocada, dijo Amit Lerner, un investigador de óptica oceánica de la Universidad Hebrea de Jerusalén, que no participó en el estudio.

Marineros antiguos

Eso llevó al equipo detrás del nuevo estudio a preguntarse si la brújula tenía una función primaria más sofisticada: determinar la latitud o la posición norte-sur en el mundo.

"Los vikingos realizaron una navegación en latitud, lo que significa cruzar mar abierto a lo largo de una latitud elegida. Por ejemplo, navegaron regularmente más de 1,600 millas [2,500 kilómetros] a lo largo de la latitud 61 desde Noruega hasta Groenlandia y de regreso. Para hacer eso se necesita una brújula fina o necesita verificar regularmente su latitud actual ", dijo Bernath.

Pero el viento y las corrientes oceánicas habrían desviado rápidamente los pequeños barcos de los vikingos, obligando a los marineros a verificar con frecuencia su latitud para mantenerse en curso. Mientras los marineros árabes usaban las estrellas para verificar la latitud, los vikingos navegaban cerca del Círculo Ártico, donde el sol nunca se pone en verano. Así que deben haber navegado el sol, no las estrellas, razonaron los investigadores.

El equipo descubrió que al mediodía todos los días, cuando el sol está más alto en el cielo, una esfera en el centro de la brújula habría proyectado una sombra entre dos líneas en la placa. Los antiguos marinos podrían haber medido la longitud de esa sombra del mediodía utilizando líneas de escala en el dial, y luego determinaron la latitud.

Pero aunque los cálculos de latitud y longitud pueden ser precisos, no hay forma de probar su hipótesis, dijo Lerner a WordsSideKick.com.

"Nadie puede saber con certeza si es verdad o no", dijo Lerner.

Nota del editor: esta historia se actualizó para corregir la distancia de Noruega a Groenlandia.

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