Microbios Misteriosos Encontrados En Lo Profundo De La Corteza Terrestre

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Estos habitantes profundos ofrecen indicaciones de que microbios similares podrían vivir en marte.

Se han descubierto microbios que viven en la capa más profunda de la corteza del océano, en un vecindario tan remoto que casi nunca se ha probado.

Y a pesar de que la comunidad de microbios descubierta era más parecida a Wyoming que a la ciudad de Nueva York, las bacterias eran pocas y, de lejos, la investigación reveló que la vida continúa a más de tres cuartos de milla (1,391 metros) por debajo del fondo marino.

Las bacterias se encontraron en una región conocida como la capa gabroica (capa gah-BROH-ick), la capa más profunda de la corteza terrestre, que descansa directamente sobre el manto caliente en constante cambio del planeta.

A pesar de que la roca densa y verdosa constituye el mayor volumen de la corteza del océano, rara vez se ha estudiado y, aunque los investigadores han profundizado en la corteza terrestre en la tierra, la investigación reciente fue la primera investigación sobre la vida en la capa gabroica debajo. el mar.

Los científicos pudieron llegar a la capa gabroica gracias a trastornos geológicos submarinos en el pasado distante, que empujaron una gigantesca montaña submarina, conocida como el Macizo de la Atlántida, desde el fondo marino, poniendo la capa gabroica al alcance de buques de investigación equipados con taladros masivos.

Olivia Mason, becaria postdoctoral en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, dijo que la mera presencia de organismos vivos en las rocas profundas no fue un gran shock.

Mason, quien encabezó la investigación reciente, esperaba encontrar vida allí, basándose en su estudio anterior de microbios en basalto, la capa de la corteza de la Tierra justo arriba de la capa gabroica.

El impacto se produjo cuando se dio cuenta de que los microbios en la capa gabroica eran totalmente diferentes de los que vivían en basalto.

"No vimos ninguna superposición en la comunidad microbiana, así que fue una sorpresa", dijo Mason a OurAmazingPlanet.

Más sorpresas estaban en la tienda.

Stephen Giovannoni, profesor y microbiólogo de la Universidad Estatal de Oregón, dijo que de las bacterias que descubrió Mason, casi todas parecen vivir de hidrocarburos (sustancias químicas orgánicas que se componen principalmente de hidrógeno y carbono), en particular, el metano.

Giovannoni comparó los microbios recién descubiertos con los organismos que digieren el petróleo que aparentemente consumen gran parte del petróleo, también un hidrocarburo que brotó en el Golfo de México durante el derrame de petróleo de BP a principios de este año.

Agregando intriga a la historia, parece que los hidrocarburos que comen estos microbios que habitan en las profundidades pueden producirse dentro de la propia Tierra, en un proceso misterioso completamente independiente del poder del sol, la fuente de energía para casi toda la vida en nuestro planeta.

Giovannoni dijo que el hallazgo tiene implicaciones interesantes para la vida en un lugar aún más remoto que la corteza del océano, Marte.

Los científicos han descubierto el metano en Marte, y ahora existe la tentadora posibilidad de que pueda haber algo allí que lo esté comiendo.

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Llegue a Andrea Mustain en [email protected] Síguela en Twitter @AndreaMustain.


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