La Misteriosa Rana De Dedos Largos Sale De Su Escondite

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La rana de dedos largos bururi, cuyos machos lucen un largo "dedo anular" con un propósito desconocido se temía extinguir hasta una expedición de 2011 en la que los herpetólogos la encontraron en la reserva forestal de burundi.

Una rana de dedos largos vista por última vez en 1949 y temía extinguirse ha salido de su escondite en los bosques de Burundi, un pequeño país en el este de África, informaron científicos esta semana.

Llamada la rana de dedos largos Bururi (Cardioglossa cyaneospila), el anfibio mide aproximadamente 1.5 pulgadas (3.8 centímetros) de largo, con una coloración negra y gris azulada. Sabían que el individuo descubierto era un hombre, porque solo los hombres de esta especie lucen un "dedo anular", un dígito extralargo en cada pie con espinas a lo largo del mismo; los científicos no están seguros para qué se usa este largo dígito.

David Blackburn, de la Academia de Ciencias de California, y Eli Greenbaum, de la Universidad de Texas en El Paso, vieron a la escurridiza rana durante una expedición de diciembre de 2011 a la Reserva Forestal de Bururi. Fue en su quinta noche en el bosque que Blackburn escuchó el llamado de una rana; habían esperado que lo hiciera como su pariente vivo más cercano en Camerún. [Fotos de la taza: 10 anfibios perdidos]

La rana de dedos largos Bururi (Cardioglossa cyaneospila) de Burundi tiene aproximadamente 1,5 pulgadas de largo con una coloración negra y gris azulada.

La rana de dedos largos Bururi (Cardioglossa cyaneospila) de Burundi tiene aproximadamente 1,5 pulgadas de largo con una coloración negra y gris azulada.

Crédito: David Blackburn

"Pensé que escuché la llamada y caminé hacia ella, luego esperé", dijo Blackburn. "En un tremendo golpe de suerte, casualmente aparté algo de hierba y la rana estaba sentada allí en un tronco".

Las ranas parecen haber elegido para su hábitat un lugar intrigante, al menos para los geólogos, ya que Burundi limita con la vasta cuenca del río Congo, el Gran Valle del Rift (una grieta de 6.000 millas en la corteza terrestre) y el Lago Tanganica, el segundo lugar del mundo. lago de agua dulce más grande.

Aunque los investigadores no están seguros de cuántas de las ranas pequeñas de esta especie viven en el refugio geológico, las múltiples llamadas que escucharon sugieren un grupo de buen tamaño. "En este momento, no tenemos una idea del tamaño de esta población, aunque diría que escuchamos fácilmente a decenas de hombres que llaman en la pequeña parte de la corriente (solo una pequeña parte de un bosque muy grande) donde Encontré este animal ", dijo Blackburn a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

El espécimen de rana ahora reside en la colección de herpetología de la Academia de Ciencias de California; los investigadores dicen que pueden usarlo para estudios genéticos para determinar cuánto tiempo C. cyaneospila y sus parientes en Camerún han sido aislados genéticamente entre sí.

Blackburn y Greenbaum también encontraron docenas de otros anfibios en Burundi, muchos de los cuales nunca habían sido identificados en el país. También descubrieron algunas especies "nuevas" que aún no se habían identificado.

"Debido a que Burundi está poco explorado, probablemente hemos duplicado el número de especies de anfibios conocidas en el país", dijo Greenbaum en un comunicado. "Una vez que demostramos que Burundi contiene especies raras y endémicas, podemos trabajar con la comunidad local para defender el hábitat natural remanente".

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