Una Misteriosa Infección Mató A Este Hombre. Aquí Es Cómo Los Médicos Finalmente Encontraron La Causa

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El hombre tenía una infección misteriosa en su cerebro, pero las pruebas de docenas de virus y bacterias resultaron negativas.

Cuando un hombre de Massachusetts llegó al hospital, tenía problemas para hablar y caminar. Los médicos pronto sospecharon que tenía una afección potencialmente mortal: inflamación en su cerebro o en el tejido que lo rodeaba.

Pero para calmar la inflamación, necesitaban conocer la causa. Las pruebas para detectar decenas de virus, bacterias y hongos, culpables típicos de la inflamación cerebral, siguieron obteniendo resultados negativos.

Los médicos no descubrieron la causa hasta después de la muerte del hombre, según un nuevo informe del caso, publicado ayer (19 de marzo) en la revista JAMA Neurology. El culpable fue el virus Powassan, un virus raro transmitido por garrapatas en el noreste y las regiones de los Grandes Lagos de los Estados Unidos. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), solo se han notificado 100 casos de infecciones por el virus Powassan en los Estados Unidos en los últimos 10 años.

Los virus de Powassan pueden infectar el sistema nervioso central y causar una inflamación peligrosa, según los CDC. Alrededor del 10 por ciento de los casos de virus Powassan son fatales.

Debido a que la enfermedad es muy rara, no existe una forma estándar de diagnosticarla. El caso de este hombre era aún más complicado porque estaba tomando un medicamento para el cáncer que afectaba su sistema inmunológico. Como resultado, las pruebas de laboratorio estándar que buscan anticuerpos contra virus no funcionarán, porque el hombre no estaba produciendo esos anticuerpos. [10 enfermedades extrañas que puedes conseguir al aire libre]

Pero hay una prueba genética que puede ser útil en estas situaciones: una prueba que detecta potencialmente cualquier virus, bacteria u otro patógeno que pueda estar causando una enfermedad, en lugar de buscar un solo microbio a la vez, dijeron los investigadores. Esta prueba, conocida como "ensayo de secuenciación imparcial", finalmente ayudó a diagnosticar al hombre con el virus de Powassan, según el informe, dirigido por el Dr. Isaac Solomon, un neuropatólogo del Hospital Brigham and Women's en Boston.

Un caso misterioso

El hombre, que tenía unos 60 años, tenía un linfoma, que es un cáncer del sistema inmunológico. Para el tratamiento, estaba tomando un medicamento llamado rituximab, que actúa sobre el sistema inmunológico.

Los problemas comenzaron en diciembre de 2016, cuando el hombre fue a la sala de emergencias con fiebre y dolor en los testículos. Las pruebas mostraron que tenía orquiepididimitis o inflamación en los testículos. Los médicos le dieron un antibiótico y lo enviaron a casa.

Pero tres días después, regresó al hospital con problemas para hablar y caminar y problemas para usar los brazos. Esta vez, los médicos le administraron tres antibióticos diferentes y un medicamento antiviral, sospechando que tenía una infección que causaba inflamación en su cerebro (encefalitis) o en los tejidos que lo rodeaban (meningitis).

Una semana después, la condición del hombre empeoró y se puso mucho menos alerta. Parecía tener una lesión cerebral grave; no estaba abriendo los ojos en respuesta a las órdenes de los médicos. Una resonancia magnética mostró que el hombre tenía exceso de líquido en su cerebro junto con otros signos de lesión cerebral.

Los médicos examinaron al hombre para detectar numerosas enfermedades infecciosas, como la enfermedad de Lyme, la sífilis, la toxoplasmosis, el herpes, las paperas y la infección por el virus del Nilo Occidental. Todas las pruebas fueron negativas.

Desafortunadamente, el hombre siguió empeorando y murió después de dos semanas en el hospital, según el informe.

Una búsqueda después de la muerte.

Después de la muerte del hombre, los médicos continuaron buscando la fuente de la misteriosa enfermedad. En última instancia, utilizaron varias herramientas diferentes para identificar el virus Powassan. (Los resultados de estas pruebas no estuvieron disponibles hasta después de la muerte del paciente).

Uno se denominó "secuenciación de próxima generación metagenómica", un tipo de prueba imparcial en la que los investigadores secuencian todo el ADN y el ARN en una muestra. Dado que la mayor parte de este material genético proviene del propio paciente, este enfoque es como buscar una aguja en un pajar. (En este caso, la "aguja" es la hebra de ADN / ARN viral o bacteriano que causa la enfermedad).

Finalmente, los investigadores encontraron material genético del virus Powassan y llegaron a la conclusión de que el hombre había muerto de encefalitis causada por este virus.

Los investigadores escribieron que los hallazgos "respaldan la utilidad de los análisis imparciales de detección de patógenos capaces de detectar una amplia variedad de agentes infecciosos" en los casos en que los médicos no pueden encontrar la causa de la encefalitis de un paciente.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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