Misterioso 'Gusano Resplandeciente' Descubierto En La Selva Peruana

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Una misteriosa y desconocida especie de gusano resplandeciente ha sido descubierta en la selva peruana. Las larvas del escarabajo pueden brillar para atraer a la presa.

Un misterioso gusano resplandeciente ha sido descubierto iluminando el suelo en la selva peruana.

Los extraños gusanos luminosos, que se cree que son la etapa larvaria de una especie de escarabajo aún no identificada, pueden usar su fosforescencia para atraer a las moscas y hormigas desprevenidas a sus fauces abiertas y abiertas.

Las hormigas o las termitas "volarán directamente a sus mandíbulas, y luego simplemente se cerrarán y esa será su comida", dijo Aaron Pomerantz, un entomólogo que trabaja con una empresa de expedición en el bosque tropical en el Refugio Amazonas, cerca del Centro de Investigación Tambopata en Perú. donde se descubrieron las larvas resplandecientes. [Ver imágenes del gusano resplandeciente]

En las pruebas, los gusanos luminosos devoraron fácilmente a los insectos y las termitas, dijo Pomerantz. Su estilo de ataque parece similar al de los enormes gusanos devoradores de hombres en la temblorosa película de 1990 "Tremors", aunque a una escala mucho menor, dijo.

"Están bajo tierra y salen de la tierra", dijo Pomerantz a WordsSideKick.com.

Tierra resplandeciente

El fotógrafo de la naturaleza Jeff Cremer encontró los diminutos pinchazos de luz brillando en una pared de tierra cuando estaba trabajando en un albergue en la selva peruana. En una inspección más cercana, Cremer descubrió varias docenas de estos diminutos insectos, que medían aproximadamente 0.5 pulgadas (1.2 centímetros), brillando de color verde en la noche.

Cremer les llamó la atención de los entomólogos que trabajan en la cabaña de la selva tropical, que nunca habían visto nada similar en la región.

El equipo determinó que los gusanos eran las larvas de una especie desconocida de escarabajo clic. Estos escarabajos, que pertenecen a la familia Elateridae, utilizan un movimiento rápido de "hacer clic" para escapar de los depredadores, dijo Pomerantz. Los adultos pueden alimentarse de flores y néctar, pero las larvas probablemente son depredadoras.

Hay más de 10,000 especies de escarabajos de clic, incluyendo unas 200 que son bioluminiscentes, lo que significa que emiten luz. Estas pequeñas y extrañas criaturas podrían ser primos de los escarabajos de fuego brasileños y podrían pertenecer al grupo de insectos llamados Pyrophorini, dijo Pomerantz.

Los escarabajos brasileños se hunden en los montículos de termitas, creando torres etéreas y brillantes por la noche, dijo Pomerantz. Aunque no está exactamente claro cómo los insectos recién descubiertos producen luz, criaturas similares usan una clase de moléculas conocidas como luciferinas para emitir su brillo amarillo fantasmal. Pyrophorini generalmente mantiene un brillo constante durante la noche, e incluso puede brillar más cuando un depredador los toca.

Porque brillan

Los animales bioluminiscentes usualmente brillan para atraer presas o para advertir a los depredadores que contienen sustancias químicas nocivas. Pero el resplandor también sirve ocasionalmente para otros propósitos. Por ejemplo, el parpadeo de las luciérnagas es esencialmente una señal ininterrumpida para posibles parejas, dijo Pomerantz.

En el caso de las larvas clic-escarabajo, parece que las criaturas brillan para atraer a la presa, dijo Pomerantz. Los escarabajos de clic brasileños se agregan en montículos de termitas y brillan para atraer más presas.

En este momento, el equipo no está seguro si se descubrió una especie completamente nueva o una nueva subespecie de una especie ya conocida de larva de escarabajo, pero los investigadores están contactando a expertos en Brasil para averiguarlo, dijo Pomerantz.

Sigue a Tia Ghose en Gorjeoy Google+. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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