Los Misteriosos Geoglifos Revelan Que Amazon Fue Poblada Densamente Antes De Colón

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Una investigación reciente revela que las regiones inexploradas de la cuenca del río amazonas pueden haber sido el hogar de muchas personas.

Los misteriosos geoglifos y una gran cantidad de otros movimientos de tierras en la selva amazónica sugieren que la región ahora escasamente poblada fue el hogar de hasta 1 millón de personas antes de la llegada de Columbus, según un estudio reciente.

El Amazonas, la cuenca fluvial más grande del mundo, contiene la selva tropical más grande de la Tierra, cubriendo aproximadamente 2.6 millones de millas cuadradas (6.7 millones de kilómetros cuadrados) en nueve países. Esta área, conocida como Amazonia, tiene una extraordinaria variedad de vida, albergando 1 de cada 10 especies conocidas en el mundo y 1 en 5 de las aves de la Tierra.

A menudo se piensa que la Amazonia es de naturaleza prístina, pero en las últimas décadas, los arqueólogos han descubierto evidencia de numerosas sociedades grandes y complejas que pueden haber habitado la Amazonia antes de la llegada de Colón. Aunque estos descubrimientos recién descubiertos contrastan con las pequeñas sociedades amazónicas que los antropólogos estudiaron en el siglo XX, están en línea con los testimonios iniciales de los europeos de los siglos XVI y XVII. [Fotos aéreas de misterioso Amazon Earthworks]

Por ejemplo, investigaciones anteriores excavaron grandes movimientos de tierras a lo largo del borde sur de la selva amazónica. Estas incluían estructuras geométricas misteriosas conocidas como geoglifos que combinaban movimientos de tierra cuadrados, circulares y hexagonales.

"Los geoglifos son interesantes por varias razones", dijo el autor principal del estudio, Jonas Gregorio de Souza, arqueólogo de la Universidad de Exeter en Inglaterra. "A pesar de la impresionante arquitectura de estas características, y el esfuerzo y la planificación que debe haber participado en su En la construcción, los arqueólogos han encontrado muy pocos restos de habitación dentro de los recintos. Eso significa que probablemente no eran asentamientos, y la explicación más probable es que se usaron para reuniones ceremoniales, aunque su función exacta todavía es un misterio ".

Foto aérea del sitio ZMt04, que contiene los dos recintos más grandes (330 a 370 m de diámetro) identificados durante un estudio del Amazonas que reveló que estaba mucho más densamente poblado en la época precolombina.

Foto aérea del sitio ZMt04, que contiene los dos recintos más grandes (330 a 370 m de diámetro) identificados durante un estudio del Amazonas que reveló que estaba mucho más densamente poblado en la época precolombina.

Crédito: José Iriarte

Los movimientos de tierra que los científicos han encontrado hasta ahora en el borde sur de la Amazonía están típicamente muy alejados entre sí. Sin embargo, esta región estaba ocupada por pueblos que compartían estilos de vida comunes, lo que sugiere que los movimientos de tierra podrían haber formado una cadena de aproximadamente 1,100 millas (1,800 kilómetros) de largo.

Para ver qué tan extendidos estaban los asentamientos humanos en el Amazonas, los científicos se enfocaron en la cuenca del curso superior del río Tapajós, un importante afluente del Amazonas. Se concentraron en esta área debido a la escasez de investigación arqueológica en esta región previamente inexplorada.

Los investigadores utilizaron imágenes satelitales para descubrir 81 nuevos sitios arqueológicos en la cuenca superior de Tapajós con un total de 104 movimientos de tierras. Esto sugiere que no hay brecha en la red de movimientos de tierras que se extiende a lo largo del borde sur de la Amazonia, dijeron.

"Rellenamos la última pieza de un rompecabezas en la arqueología amazónica", dijo Souza a WordsSideKick.com. "Gracias a nuestra investigación en el río Tapajós superior, ahora podemos hablar de un tramo completo de bosque lluvioso de 1,800 kilómetros [1,100 millas] ocupado por estos constructores de la tierra".

Luego, los científicos realizaron estudios en tierra de 24 de estos sitios. "Cuando vas al campo, no todo es como lo planeaste", dijo de Souza. "En esta región, la mayor dificultad es el acceso. Las distancias involucradas son enormes, y es posible que no siempre obtenga el permiso de los propietarios para ingresar, si tiene la suerte de poder hablar con ellos. Las imágenes de satélite no se pudieron visitar porque no se nos concedió acceso, aunque en general, la gente fue muy amable con nosotros ".

Los investigadores descubrieron evidencias, como cerámicas, hachas de piedra pulida, basureros y suelos ricos en carbón vegetal, de que los sitios que visitaron estaban habitados.

Estos sitios databan de 1250 a 1500 dC, y tenían un ancho de aproximadamente 100 a 1,300 pies (30 a 400 metros), en su mayoría encontrados en paisajes relativamente planos con colinas suaves. Los más pequeños tenían zanjas circulares, a menudo con interrupciones que sugerían una entrada. Los más grandes eran típicamente asentamientos fortificados hexagonales, lo que sugiere un cierto grado de planificación y uniformidad en su construcción, con múltiples montículos alrededor de plazas circulares, así como caminos hundidos que irradian en muchas direcciones y que se extienden hasta 1.4 km (0.87 millas).

Basados ​​en el tamaño y la distribución de los movimientos de tierras, los investigadores sugirieron que asentamientos similares pueden haberse extendido a más de 154,000 millas cuadradas (400,000 kilómetros cuadrados) del borde sur del Amazonas, lo que da soporte a una población de entre 500,000 y 1 millón de personas en los últimos tiempos -Tiempos colombianos.

Los científicos planean más excavaciones en la cuenca alta del Tapajós para refinar su comprensión de los desarrollos culturales allí "y cómo se comparan con sitios similares en los alrededores", dijo de Souza. "Por ejemplo, ¿cuáles eran las funciones de los diferentes tipos de sitios? ¿Estaba toda la región ocupada por una sola cultura? ¿Se establecieron diferentes pueblos en el área en diferentes períodos de tiempo? En el caso de los movimientos de tierra más elaborados, ¿se construyeron todos? a la vez o fueron ampliados gradualmente a lo largo de los siglos?

Sin embargo, el nuevo estudio no significa que la Amazonia haya sido una megalópolis repleta, dijo de Souza.

"La gente puede malinterpretar nuestros resultados al indicar que la totalidad de la Amazonia se asentó muy densamente en el pasado, y que el impacto ambiental de los pueblos precolombinos fue enorme, sin un solo trozo de bosque prístino en pie", dijo de Souza. "Este puede haber sido el caso en algunas regiones donde los arqueólogos han descubierto evidencia de una extensa ocupación precolombina, pero la verdad es que la mayor parte del Amazonas no está registrada. Solo cuando se realizan más investigaciones como la nuestra en partes de la cuenca que son aún sin explorar, tendremos una comprensión adecuada de cómo se distribuyeron las poblaciones precolombinas en la Amazonia ".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 27 de marzo en la revista Nature Communications. El proyecto fue financiado en parte por National Geographic y por el proyecto del Consejo Europeo de Investigación Transformaciones en la Escala Amazónica Precolombina, y fue coordinado por José Iriarte en la Universidad de Exeter.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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