Misteriosa Inundación En La Costa Este Causada Por Extraños Patrones De Viento

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Las inundaciones y las mareas altas a lo largo de la costa este en 2009 y 2010 fueron provocadas por un cambio importante en los patrones de viento y las corrientes marinas.

Las inundaciones misteriosas y las mareas altas a lo largo de la costa este en 2009 y 2010 ahora tienen una explicación: un cambio importante en los patrones de viento y las corrientes de agua cálida en el Océano Atlántico.

En ese momento, las mareas inusualmente altas sorprendieron a la gente. Ahora, los investigadores saben por qué el océano estaba inundando playas e islas de barrera: los niveles del mar subieron temporalmente hasta 2 pies (61 centímetros) por encima de la marea alta, según lo medido por los mareómetros a lo largo de la Costa Atlántica desde Maine hasta Florida. Durante el período de dos años, los niveles del mar costero aumentaron un promedio de 4 pulgadas (10 cm) de Nueva York a Newfoundland, Canadá, según informaron investigadores (24 de febrero) en la revista Nature Communications.

"Este aumento extremo del nivel del mar no tiene precedentes en los registros de la marea", dijo el coautor del estudio Jianjun Yin, profesor de geociencias de la Universidad de Arizona que se especializa en modelos climáticos. "Este es un evento de uno en 850 años, basado en los registros pasados".

El inesperado aumento fue causado por una desaceleración importante en la Corriente del Golfo, una de las grandes corrientes del Océano Atlántico, informa el nuevo estudio. Aproximadamente dos meses antes de que los niveles del mar se dispararan a lo largo de la costa este, la fuerza de la circulación del vuelco meridional del Atlántico (AMOC) disminuyó en un 30 por ciento, según investigaciones anteriores de otros científicos. La Corriente del Golfo, que forma parte del AMOC, fluye desde la punta de Florida hasta la costa de Terranova, Canadá. [7 maneras en que la Tierra cambia en un abrir y cerrar de ojos]

El AMOC trae agua caliente de los trópicos al Atlántico norte y las regiones polares, donde el agua se enfría y se hunde, y luego fluye de vuelta a los trópicos a través de las profundidades del océano. Estas diferencias de temperatura del agua conducen la corriente. En 2009 y 2010, la velocidad de la corriente disminuyó debido a que las temperaturas más cálidas que el promedio en el mar de Labrador (entre Canadá y Groenlandia) respaldaron la corriente, creando un efecto similar al de un atasco en un paso elevado de la autopista, dijo el autor principal del estudio, Paul Goddard., un estudiante graduado de geología de la Universidad de Arizona. Esta desaceleración acumuló agua en el Atlántico norte, al igual que los autos atrapados en el tráfico.

"El calor anómalo hizo que las aguas superficiales fueran menos densas y menos propensas a hundirse, y crearon un cuello de botella", dijo Goddard.

Si bien la corriente de respaldo puede desencadenar el aumento del nivel del mar costero por sí sola, los investigadores creen que el salto extremo del nivel del mar visto en 2009 y 2010 fue provocado por los vientos persistentes que empujaron el agua contra la Costa Atlántica.

Los vientos constantes se asociaron con una fase negativa de un patrón climático natural denominado Oscilación del Atlántico Norte (NAO). El NAO flip-flops entre las fases negativa y positiva. En años con una NAO negativa, los vientos llevan el agua a la costa noreste, dijo Yin.

Aunque es temporal, el rápido aumento del nivel del mar observado durante el estudio puede amenazar los hogares y negocios costeros, especialmente si los picos coinciden con tormentas severas.

"Si este tipo de situación ocurre con más frecuencia en el futuro, siempre existe la posibilidad de que se superponga a una tormenta", dijo Goddard.

Los modelos climáticos sugieren que las anomalías del nivel del mar pueden ser más grandes y más frecuentes en este siglo, ya que el calentamiento global altera las temperaturas del océano, dijo Yin. En el Atlántico, tales cambios elevarán los niveles del mar a lo largo de la costa este, dijeron los investigadores.

De acuerdo con un informe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica publicado en agosto de 2014, ocho de las 10 principales ciudades de EE. UU. Que han visto un aumento en las inundaciones costeras se encuentran en la costa este.

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