Los Misteriosos Tintes De "Lluvia De Sangre" Riegan Un Matiz Espantoso

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Los aldeanos españoles quedaron atónitos cuando las lluvias otoñales dejaron sus fuentes prístinas rebosantes de agua teñida de sangre, teñidas por algas microscópicas de misterioso origen.

Los residentes de varias aldeas en el noroeste de España recibieron una desagradable sorpresa el otoño pasado, cuando notaron que el agua de sus fuentes se había vuelto de un rojo sangriento. El tinte no fue dejado atrás por las sangrientas manos de un asesino culpable, sino por algas microscópicas que llegaron en una lluvia reciente.

Pero en ese momento, nadie sabía qué había hecho que sus reservas prístinas se parecieran repentinamente a escenas de crímenes espeluznantes. La especulación corrió desenfrenada, culpando a todo, desde los contaminantes lanzados desde aviones hasta las plagas bíblicas (un episodio similar de "lluvia de sangre" en Kerala, India, en 2001 provocó sugerencias de que la lluvia tenía orígenes extraterrestres). Según un comunicado de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, Joaquín Pérez, que vivía cerca, decidió recolectar agua de lluvia para ver si podía detectar al culpable.

Durante los siguientes meses, Pérez recolectó muestras, notando partículas en el agua que las tiñeron de rojo. Envió las muestras a investigadores de la Universidad de Salamanca, donde confirmaron en un estudio que la "lluvia de sangre" estaba repleta de algas microscópicas de agua dulce llamadas Haematococcus pluvial, que producen un pigmento rojo cuando están estresados. Las bacterias en la familia Chromatiaceae pueden haber causado un agua roja similar a la sangre en un lago de Texas en 2011. [Fotos: Los 10 lugares más extraños de la Tierra]

Los científicos se sorprendieron al ver. H. pluvialis que es común en otras partes del hemisferio norte, particularmente en América del Norte y en las costas atlánticas de Europa, pero prácticamente no existe en esa parte de España. "Entonces, deben venir de algún otro lugar", dijo el geólogo Javier Fernández-Lozano, coautor del estudio. El análisis de los datos meteorológicos sugiere que las algas podrían haber viajado en autoestop al oeste de España en los vientos, pero, por el momento, los orígenes de este baño de sangre aún son desconocidos.

El hallazgo se publicó el 21 de septiembre en la Revista de la Real Sociedad Española de Historia Natural, y se puede acceder a él en Researchgate.

Sigue a Mindy Weisberger en Twitter y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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