Explicación Misteriosa Pila De Roca Marroquí Antigua

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Se ha resuelto el misterio de la gigantesca pila de cantos rodados sobre los que ahora descansa una aldea marroquí; son el resultado de una gran caída de rocas catastróficas que ocurrió hace 4.500 años en las montañas del atlas.

El origen de la gigantesca pila de rocas en las que descansa precariamente un pueblo marroquí ha desconcertado a los científicos. Pero el misterio ahora se ha resuelto: las rocas son el resultado de una catastrófica caída de rocas que ocurrió hace 4.500 años en las montañas del Alto Atlas, según los científicos.

Un glaciar aparentemente hizo que los acantilados marroquíes fueran propensos al colapso, lo que sugiere que los desprendimientos de rocas en otras partes del mundo podrían deberse a un proceso similar, dijeron los investigadores.

Los científicos analizaron los restos de uno de los campos de escombros más grandes conocidos del norte de África: la avalancha de rocas Arroumd al pie de la cara noroeste del Monte Aksoual, que se encuentra a 12,834 pies (3,912 metros) sobre el nivel del mar en las montañas del Alto Atlas en Marruecos. Un pueblo ahora se sienta sobre esta pila de rocas, debajo de una cara acliff a una altura de 6,500 pies (2,000 m). [Fotos: ver las montañas del atlas de marruecos]

La edad y el origen de Arroumd han desconcertado durante más de 135 años. En el pasado, los investigadores sugirieron que era una característica de las morrenas, o masas de roca y sedimentos transportados y depositados por los glaciares. En contraste, el autor principal del estudio, Philip Hughes, un geomorfólogo de la Universidad de Manchester en Inglaterra, había asumido que Arroumd era el resultado de una avalancha de rocas que ocurrió poco después de que se derritiera un glaciar que dominaba el valle.

Para ayudar a resolver el misterio de Arroumd, Hughes y sus colegas dataron la edad de las rocas allí.

Observaron los niveles del isótopo berilio-10, que a menudo se forma en la Tierra cuando los rayos cósmicos golpean el cuarzo en las rocas superficiales. Los niveles de este isótopo pueden revelar cuándo estas rocas fueron expuestas al aire libre, mostrando cuándo se formó el depósito. (Los isótopos de un elemento tienen diferentes números de neutrones entre sí).

Arroumd era un lugar difícil para trabajar, dijo Hughes.

"Se produjeron varios incidentes en el sitio, incluidos algunos accidentes (leves, afortunadamente) y enfermedades misteriosas para los que fueron allí", dijo Hughes. "Siempre bromeo sobre la 'maldición' de la forma del terreno Arroumd. Este año nos encontramos con torbellinos severos al entrar en el valle, solo días después de la publicación del periódico. No pudimos pararnos, lo cual es bastante inusual para esta parte de El mundo donde el clima suele ser cálido y tranquilo ".

Inesperadamente, la avalancha de rocas ocurrió mucho después de que el glaciar se derritiera.

"El glaciar se habría derretido antes de hace 11,700 años, el final de la última era glacial", dijo Hughes. "Sin embargo, el acantilado no se derrumbó hasta hace 4.500 años. La avalancha de rocas, por lo tanto, no fue provocada por la retirada del glaciar".

En cambio, los investigadores ahora sugieren que la avalancha fue provocada por la actividad sísmica, ya que está cerca de una falla tectónica importante.

"No anticipé que la avalancha de rocas fuera tan joven, pensé que se formó en la última era glacial", dijo Hughes. "Pero siempre estoy preparado para desafiar, revisar y, con suerte, mejorar mi trabajo anterior. Después de todo, eso es ciencia".

La erosión glacial probablemente hizo que la cara del acantilado que dio lugar a esta avalancha sea excesivamente pronunciada y propensa al colapso. "Puede ser que algunos valles glaciares estén esperando para colapsarse, y el desencadenante podría ser un terremoto, una fuerte lluvia o ambos", dijo Hughes. "En los Alpes europeos, hay evidencia de una serie similar de deslizamientos de tierra aproximadamente al mismo tiempo, y un documento reciente ha sugerido que estos deslizamientos de tierra están asociados con un diluvio de fuertes lluvias en este momento".

En cuanto al peligro que podría enfrentar el pueblo, dada su ubicación precaria, "creo que ahora que ha ocurrido la avalancha de rocas, los principales riesgos han desaparecido, es mejor construir debajo de un acantilado que se ha derrumbado que uno esperando caer", dijo Hughes. "El pueblo está construido usando las rocas de la avalancha. Es un lugar increíble".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 20 de marzo en la revista Geological Society of America Bulletin.

Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: La Misteriosa Roca que Funde los Metales que se le Acercan (Resuelto).




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