Misterios De La Grasa Marrón Revelada

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Los científicos están trabajando para aprovechar el misterioso poder de quema de calorías de la grasa marrón para ayudar a las personas a perder peso.

Se ha demostrado que la grasa marrón, la "grasa buena" que quema calorías que abunda en los bebés, también está presente en los adultos, y los científicos ahora están trabajando en aprovechar sus misteriosos poderes para ayudar a las personas a perder peso.

La utilidad de la grasa marrón ha estado emergiendo en la última década. Los estudios han demostrado exactamente dónde está ubicado en el cuerpo, cómo se almacena y qué lo activa para quemar calorías mientras nos mantiene calientes.

Ahora, como las sorprendentes funciones de la grasa marrón siguen acumulándose, los investigadores están investigando sus posibles usos futuros como una alternativa a la pérdida de peso quirúrgica. Rápidamente se conoce como la "grasa buena", la grasa marrón está demostrando que no todas las grasas son iguales.

Horno para quemar grasa

La grasa marrón comenzó a desconcertar a los científicos hace tres décadas, cuando se determinó que actuaba como una fuente de calor para quemar calorías. Se ve marrón porque contiene una gran cantidad de mitocondrias, que son orgánulos diminutos dentro de las células que contienen hierro, lo que le da al tejido graso un tinte oxidado.

Las mitocondrias se encuentran en números más pequeños en la mayoría de las células del cuerpo, y son las "centrales eléctricas" de las células; su trabajo es convertir la energía de los azúcares en una forma de energía que las células pueden usar. Por lo tanto, los tejidos que están cargados de mitocondrias, como la grasa marrón y el músculo, actúan como hornos de calorías.

"Esta es un área fascinante que se está abriendo rápidamente luego de la identificación de la grasa marrón funcional en los seres humanos", dijo Tom E. Hughes, CEO de Zafgen, Inc., una firma de biotecnología con sede en Cambridge, Massachusetts. La compañía de Hughes dirige el Primer ensayo clínico que prueba los efectos de los medicamentos llamados inhibidores de MetAP2, que funcionan supuestamente mejorando la forma en que la grasa es procesada por el metabolismo de las personas obesas.

No solo gordita

Abundante en bebés y pequeños roedores debido a la falta de un mecanismo eficiente de temblor en sus cuerpos, la grasa parda se convierte en una acción que quema calorías y genera calor cuando una persona se enfría. Los científicos previamente teorizaron que una vez que los sistemas muscular y nervioso de los bebés se habían desarrollado lo suficiente como para que temblaran, la grasa parda ya no es necesaria y se convierte en grasa blanca regular.

Pero un estudio histórico de 2009 publicado en el New England Journal of Medicine mostró que algunos adultos sí retienen depósitos de esta grasa infantil, generalmente entre los omóplatos. De hecho, los investigadores también encontraron que las personas más delgadas tienen más probabilidades de tener grasa parda, lo que sugiere que puede desempeñar un papel en la regulación del peso corporal. Según los investigadores, impulsar el crecimiento de esta grasa podría potencialmente convertirse en una nueva forma de tratar la obesidad.

Más tarde, en 2009, otros científicos realizaron tomografías PET-CT en 1,972 personas y encontraron que los adultos también tienen depósitos de grasa marrón en el costado del cuello, en el rincón entre la clavícula y el hombro y a lo largo de la columna vertebral, así como en la parte superior de la espalda.

"Hay mucho más interés en tratar de averiguar cómo se puede inducir la grasa marrón", dijo el autor principal del estudio, Ronald Kahn, jefe de la sección sobre obesidad y acción hormonal en el Centro de Diabetes Joslin en Boston.

Activando la grasa marrón

Pero hacer más células de grasa marrón no tendría ningún efecto en la quema de calorías o en la pérdida de peso si esas células no estuvieran activadas, dijo Hughes. Esto daría lugar a una situación de "todo vestido con un lugar donde no ir", con la grasa marrón dormida en el cuerpo en lugar de quemar calorías. Entonces, ¿cómo se puede activar la grasa marrón?

La grasa parda normalmente se activa por la adrenalina o las hormonas tiroideas, las cuales se liberan cuando el cuerpo está expuesto a temperaturas frías. Es por eso que los bebés tienen una capa de células de grasa marrón cubriendo sus espaldas; Debido a que es vital para que sus pequeños cuerpos se mantengan calientes, la Madre Naturaleza ha manipulado las células marrones para elevar la temperatura de su cuerpo tan pronto como sienten un escalofrío.

Las temperaturas frías pueden tener un efecto similar en los adultos. En un experimento, los investigadores de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos casi pudieron observar la aparición de la grasa parda. Tomaron escáneres de 24 hombres, 14 de los cuales tenían sobrepeso o eran obesos, antes y después se les pidió que se sentaran en una habitación fría durante dos horas. Las exploraciones realizadas antes del experimento no mostraron actividad de la grasa parda, mientras que las exploraciones realizadas después de que estuvieron expuestas a temperaturas frías mostraron actividad de la grasa parda en todos los sujetos, excepto uno, que era obeso.

Las personas obesas tienen menos grasa marrón activa, según Kahn. Debido a que hay una diferencia entre tener menos grasa marrón y tener grasa marrón que no está activada, los investigadores han estado experimentando con formas de medir y activar cantidades de grasa marrón.

Los investigadores ahora están buscando formas de aumentar la cantidad y la actividad de la grasa parda, especialmente en las personas obesas. La búsqueda es para encontrar medicamentos que puedan activar la grasa, sin efectos secundarios peligrosos. Pero no se sabe mucho sobre cómo podrían funcionar estos medicamentos, dijo Hughes.

"Por lo que sabemos, si se pudiera aumentar la cantidad de grasa marrón y activarla, el resultado podría ser aumentar el gasto de energía y aumentar la ingesta de alimentos", dijo Hughes. "Esto podría tener un efecto neto de cero en el peso corporal".

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