El Virus H5N1 Mutante Suscita El Debate Sobre La Bioseguridad

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Con la investigación sobre los virus de la gripe aviar h5n1 que se han vuelto más transmisibles en el laboratorio en espera temporal, los científicos deben decidir si la investigación solo debe continuar en las instalaciones de bioseguridad de más alto nivel disponibles.

Mientras que la investigación sobre el virus H5N1 alterado en el laboratorio que puede transmitirse entre los mamíferos en los laboratorios está en suspenso, los científicos están debatiendo cómo equilibrar la bioseguridad con la necesidad de investigación que podría ayudar a frustrar una pandemia.

El problema: ¿Qué nivel de contención de bioseguridad (BSL) se debe usar para los virus?

Los niveles van desde BSL-1 a BSL-4, que están designados en orden ascendente por el grado de protección proporcionado al personal del laboratorio, el medio ambiente y la comunidad. Los niveles de bioseguridad se aplican a los laboratorios que tratan con microbios infecciosos.

Actualmente, los estudios con estos virus, que se diseñaron para propagarse a través de gotitas respiratorias entre hurones, se están realizando en instalaciones BSL-3 o superiores. Sin embargo, Canadá ya se ha movido para instituir el nivel más alto de investigación de contención de bioseguridad para estos virus, escribe Arturo Casadevall, editor en jefe de la revista mBio, la revista en la que aparecen comentarios sobre el tema el martes (6 de marzo).

Casadevall expone el dilema: "La contención de BSL-4 protegería teóricamente a la sociedad al aumentar tanto la bioseguridad como la bioseguridad. Sin embargo, al mismo tiempo, este nivel tan alto de contención haría a la sociedad potencialmente más vulnerable, ya que el trabajo experimental crítico no se realizará. simplemente porque las instalaciones de BSL-4 son pocas y ya están investigando con muchos otros patógenos ".

Con la esperanza de comprender cómo el H5N1, que infecta principalmente a las aves, podría mutar y convertirse en una enfermedad que se transmite fácilmente entre los humanos, y así podría causar una pandemia de gripe, los científicos de dos laboratorios independientes modificaron el virus para que se propagara en el aire entre los hurones. En un caso, la infección mató a los hurones, en el otro no. No se sabe si estos virus podrían infectar a los humanos. [Predecir el próximo virus principal]

Mientras que algunos sostienen que esta investigación es crucial para prevenir o mitigar una pandemia de H5N1, otros temen que este trabajo pueda provocar una liberación accidental del virus mutante o caer en las manos equivocadas.

En diciembre, la Junta Asesora Nacional de Ciencia para la Bioseguridad de los Estados Unidos (NSABB, por sus siglas en inglés) solicitó que los detalles de los estudios se retuvieran de la publicación en las revistas programadas para publicarlos. Casadevall es miembro de NSABB.

El científico de la gripe Adolfo García-Sastre, de la Escuela de Medicina Mount Sinai, argumenta que el BSL-4 es excesivo y que ahogaría importantes investigaciones. Señala que tanto las vacunas como los antivirales están disponibles para prevenir o tratar las infecciones por H5N1 en humanos.

Sostiene García-Sastre que las instalaciones BSL-3 mejoradas ofrecen las medidas de seguridad necesarias, que incluyen habitaciones interbloqueadas con presión negativa, sistemas de circulación de aire filtrados para partículas pequeñas y prácticas adecuadas de descontaminación y / o esterilización para el material que sale de la instalación.

Sin embargo, dado que estos virus pueden transmitirse fácilmente entre los mamíferos, Michael Imperiale y Michael Hanna de la Universidad de Michigan defienden la contención de BSL-4, el nivel más alto disponible.

La vacuna para el H5N1 no está ampliamente disponible, y la resistencia a los medicamentos y un sistema de distribución lenta para los medicamentos antivirales significan que no se pudo contener un pequeño brote, afirman.

Aunque, las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud dicen que casi el 60 por ciento de los casos humanos de H5N1 causaron la muerte, los virólogos dicen que es muy probable que sea mucho menos mortal.

En una reunión en febrero, los científicos de la gripe y los funcionarios de salud decidieron que la investigación debería publicarse en su totalidad, y la investigación se reanudó, después de un retraso destinado a abordar las inquietudes planteadas por la investigación y reevaluar las condiciones de bioseguridad y bioseguridad necesarias para este tipo de trabajo..

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