Hábitats De Aguas Profundas Más Vulnerables Identificados

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Según los investigadores, los avances tecnológicos permiten que los humanos exploren más profundamente en los mares que nunca antes, revelando la vasta biodiversidad en el ecosistema más grande de la tierra, el resultado también ha significado más explotación.

Según los investigadores, los avances tecnológicos permiten que los humanos exploren más profundamente en los mares que nunca antes, revelando la vasta biodiversidad en el ecosistema más grande de la Tierra, el resultado también ha significado más explotación.

En una nueva revisión de datos de los mares profundos del mundo, un equipo de más de 20 científicos descubrió qué impactos humanos están teniendo los efectos más perjudiciales en los fondos marinos y cuáles serán los más importantes en el futuro. También identifican los hábitats específicos de aguas profundas más vulnerables al impacto humano.

"Predecimos que a partir de ahora y en el futuro, los aumentos en el CO2 atmosférico [dióxido de carbono] y las facetas y las consecuencias del cambio climático tendrán el mayor impacto en los hábitats de aguas profundas y su fauna", escriben los investigadores en línea el 1 de agosto en revista PLoS ONE.

Vastas incógnitas

Se recolectó una variedad de basura marina en el Mediterráneo occidental a una profundidad de 6,561 pies (2,000 metros).

Se recolectó una variedad de basura marina en el Mediterráneo occidental a una profundidad de 6,561 pies (2,000 metros).

Crédito: Copyright Ramirez-Llodra, ICM-CSIC / BIOFUN

El mar profundo se extiende desde el final de la plataforma continental a una profundidad de alrededor de 660 a 820 pies (200 a 250 metros) hasta las grandes profundidades abisales entre 1.9 y 3.7 millas (3 a 6 kilómetros), que pueden alcanzar hasta 6.8 millas. (11 kilómetros) en zonas como la Fosa de Mariana. [Los océanos y mares más grandes del mundo]

Aunque los fondos marinos profundos cubren el 73 por ciento de los océanos, solo el área equivalente a unos pocos campos de fútbol ha sido muestreada biológicamente, dicen los investigadores. Los científicos continúan descubriendo nuevos hábitats y especies, pero los impactos negativos de la actividad humana parecen ser mucho más rápidos para alcanzar las profundidades de nuestros océanos, señalan los científicos del estudio.

En la nueva revisión, el equipo agrupó los impactos humanos en tres categorías: desecho de basura y desperdicios, explotación de recursos y cambio climático.

Su análisis mostró que la basura en el pasado fue el principal impacto humano en los hábitats de aguas profundas; Aunque el vertedero y la basura en los océanos fueron prohibidos en 1972, los autores dicen que sus consecuencias todavía están presentes hoy en día, junto con la continua eliminación ilegal de basura de los barcos.

"El fondo marino profundo está, para la mayoría de las personas, fuera de la vista y, por lo tanto, a menudo, fuera de la mente", escriben los investigadores. "Esto ha fomentado, durante siglos, el vertido de residuos de todo tipo en aguas profundas, con efectos (en gran parte) desconocidos y no estudiados sobre los hábitats y su fauna. Aunque el vertido de desechos y basura en el mar ahora está legalmente prohibido, el problema persiste. debido a la acumulación histórica de basura marina en todos los océanos del mundo ".

La basura y los contaminantes también llegan a las profundidades del mar desde las zonas costeras y donde desembocan los ríos. En particular, la acumulación de plásticos en el fondo marino profundo, que se degradan en microplásticos (llamados lágrimas de sirena) que la fauna puede consumir, tiene consecuencias desconocidas, aunque probablemente importantes. Cada vez hay más evidencia de la acumulación de contaminantes químicos, como mercurio, plomo y contaminantes orgánicos persistentes (como las dioxinas y PCB) en los sedimentos y organismos de aguas profundas.

Ahora y despues

Una red de arrastre recolectada en el Mediterráneo occidental a una profundidad de 3,937 pies (1,200 metros), con varios cangrejos de Geryon muertos o moribundos, es un ejemplo de

Una red de arrastre recolectada en el Mediterráneo occidental a una profundidad de 3,937 pies (1,200 metros), con varios cangrejos de Geryon muertos o moribundos, es un ejemplo de "pesca fantasma", cuando las redes perdidas continúan pescando cuando se separan de los barcos.

Crédito: Copyright Ramirez-Llodra, ICM-CSIC / BIOFUN

Actualmente, los autores encontraron que los mayores impactos directos provienen de la explotación de los recursos de aguas profundas, particularmente de la pesca. En el futuro, sin embargo, los impactos más generalizados pueden provenir de la acidificación de los océanos y el cambio climático. Algunos de los efectos de la acidificación y el cambio climático incluyen: un aumento de la temperatura del agua, la acumulación de nutrientes (que puede provocar la proliferación de algas y contribuir a las zonas muertas) y los cambios en la circulación oceánica.

Los investigadores predicen que todos estos factores humanos tendrán impactos combinados y perjudiciales en los hábitats de aguas profundas en el futuro.

Los hábitats más vulnerables a los impactos humanos son: comunidades bentónicas (a lo largo del lecho marino) en laderas superiores sedimentarias, corales de aguas frías, comunidades de lecho marino en cañones y entornos de mar y aguas abiertas a lo largo de los montes submarinos.

En un futuro cercano, la extracción de minerales en los respiraderos hidrotermales y posiblemente en las planicies abisales también podría poner en riesgo estos hábitats.

Sus conclusiones provienen de un estudio internacional realizado durante el proyecto SYNDEEP del Censo de la Vida Marina (Hacia una primera síntesis global de biodiversidad, biogeografía y función de los ecosistemas en las profundidades marinas).

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