La Mayoría De Las Especies Oceánicas Permanecen Sin Descubrir

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Un nuevo catálogo de toda la vida conocida en los océanos sugiere que hasta dos tercios de las especies marinas permanecen sin descubrir.

Un millón de especies viven en los mares y dos tercios de los habitantes de los océanos aún no se han descubierto, según un nuevo estudio que también catalogó a todas las especies conocidas que habitan bajo las olas.

Los hallazgos, publicados hoy (15 de noviembre) en la revista Current Biology, sugieren que los océanos siguen siendo un vasto territorio inexplorado. El nuevo registro podría ayudar a guiar los esfuerzos de conservación marina al brindarles a los científicos una manera universal de describir a las criaturas submarinas.

"Si quiere entender la vida en la Tierra, entonces, por supuesto, necesita saber qué es la vida en la Tierra", dijo el autor principal del estudio, Ward Appeltans, miembro de la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura. Organización (UNESCO). "Si quieres proteger el océano, necesitas saber qué quieres proteger".

Appeltans comenzó a armar una lista europea de vida marina en 1999. En 2007, su equipo decidió ampliar el esfuerzo para abarcar todas las especies marinas del mundo. [Imágenes: Catálogo de criaturas extrañas del mar]

Fue una empresa masiva. Appeltans y sus colegas contactaron a más de 250 expertos mundiales en vida marina para catalogar todas las especies conocidas.

"Cuando hay un niño que nace, debes ir al ayuntamiento y registrar el nombre del bebé, pero cuando creas una nueva especie, lo único que debes hacer es publicar un artículo en un diario oficial", dijo Appeltans a OurAmazingPlanet.

Como resultado, muchos nombres de especies fueron duplicados.

"Por cada cinco especies que se describieron, dos se describieron antes", dijo.

Hasta el momento, el equipo ha catalogado 226,000 especies, excluyendo bacterias marinas. Otros 65.000 están a la espera de ser descritos en museos y colecciones. Al utilizar una simulación por computadora, Appeltans y su equipo concluyeron que entre 700,000 y 1 millón de especies viven en el mar.

Según las estimaciones, no se ha descubierto todavía, desde un tercio hasta dos tercios de la vida marina. La mayoría de esas criaturas marinas ocultas son probablemente crustáceos, moluscos, gusanos y esponjas de mar, dijeron.

La nueva base de datos, llamada Registro mundial de especies marinas (WoRMS), satisface una profunda curiosidad humana, dijo Appeltans.

"Es en nuestra naturaleza que queremos saber lo que existe en la Tierra", dijo Appeltans. "Queremos saber qué hay en nuestros océanos".

Sin embargo, más allá de la curiosidad humana, un sistema ordenado para clasificar la vida marina también puede ayudar a los científicos a conservar especies en peligro de extinción o hacer un seguimiento de los productos químicos medicinales derivados de los habitantes del océano, dijo.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


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