La Estrella Más Distante Jamás Vista Está A 9 Mil Millones De Años Luz De Distancia

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Los astrónomos han observado una estrella que está muy lejos, su luz tardó 9 mil millones de años en alcanzarnos aquí en la tierra, unos 4,5 mil millones de años antes de que existiera nuestro sistema solar.

Los astrónomos han observado una estrella que está muy lejos, su luz tardó 9 mil millones de años en alcanzarnos aquí en la Tierra, unos 4,5 mil millones de años antes de que existiera nuestro sistema solar.

Y mientras los científicos han observado galaxias aún más distantes, que son visibles debido a la luz de sus miles de millones de estrellas, esta esfera de helio, apodada Ícaro, es la estrella individual ordinaria más distante que un terrícola ha observado, según una declaración del Universidad de California, Berkeley. (Una estrella ordinaria o de secuencia principal es una que aún está fusionando hidrógeno para crear helio; aproximadamente el 90 por ciento de las estrellas en el universo se ajustan a este pico, incluido el sol).

"Puedes ver galaxias individuales por ahí, pero esta estrella está al menos 100 veces más lejos que la siguiente estrella individual que podemos estudiar, excepto por las explosiones de supernova", Patrick Kelly, un ex becario postdoctoral de la Universidad de California en Berkeley que ahora se encuentra en la Universidad de Minnesota, dijo, refiriéndose a las explosivas y súper brillantes muertes de estrellas masivas.

Entonces, ¿cómo lograron la hazaña estelar? Los astrónomos de la Universidad de California en Berkeley utilizaron un método llamado lente gravitacional, que se basa en la idea de que un objeto masivo dobla la estructura del espacio-tiempo en sí mismo, y cuanto más masivo sea el objeto, piense un luchador de sumo sobre una estera blanda, más grande que curvatura. Siguiendo con esa analogía del luchador de sumo, la abolladura resultante en la colchoneta afecta los caminos de otras "cosas" que se abren paso por ella. Los haces de luz, por ejemplo, que pasan sobre el espacio-tiempo curvo (o la alfombra abollada) se doblarán de manera particular. Resulta que, los astrónomos pueden ver la imagen distorsionada resultante de tales lentes gravitacionales, y esa imagen se magnifica. [8 maneras en que puedes ver la teoría de la relatividad de Einstein en la vida real]

Para los astrónomos que buscan ese "luchador de sumo" en el espacio, el mejor contendiente sería un grupo de galaxias de gran peso.

"La misa dobla los caminos de luz que viajan cerca de ella", dijo Kelly. "Si una fuente de fondo está bien alineada, el cúmulo puede desviar una fracción mayor de su luz hacia la Tierra, aumentarla y hacer que se vea más brillante", dijo Kelly.

Un grupo masivo de galaxias (izquierda) magnificó una estrella distante más de 2,000 veces, haciéndola visible desde la Tierra (abajo a la derecha) a pesar de que está a 9 mil millones de años luz de distancia.

Un grupo masivo de galaxias (izquierda) magnificó una estrella distante más de 2,000 veces, haciéndola visible desde la Tierra (abajo a la derecha) a pesar de que está a 9 mil millones de años luz de distancia.

Crédito: NASA, ESA y P. Kelly (Universidad de Minnesota)

Kelly, quien fue el autor principal de un nuevo estudio que describía los hallazgos, vio a la lejana estrella Ícaro mientras observaba las imágenes del telescopio espacial Hubble de una supernova (una que descubrió en 2014) que se había disparado a través de una lente gravitacional, en este caso, un cúmulo galáctico llamado MACS J1149 + 2223 - en la constelación Leo. Se estaba enfocando en la supernova llamada SN Refsdal cuando notó la luz brillante y sospechó que este objeto estaba aún más magnificado que la supernova en ese grupo. (MACS J1149 + 2223 está ubicado a 5 mil millones de años luz de la Tierra).

Y tenían razón. Otra "lente", esta vez, una estrella del tamaño de un sol, había pasado directamente entre Ícaro y el ojo entrenado del Telescopio Espacial Hubble. [7 cosas cotidianas que suceden extrañamente en el espacio]

Por lo general, el grupo magnifica a Ícaro en un factor de alrededor de 600.

"En mayo de 2016, sin embargo, una estrella en el cúmulo de galaxias MACS J1149 + 2223 también se alineó temporalmente", y tuvo el efecto de aumentar la ampliación de Icarus a 2,000 veces, dijo Kelly a WordsSideKick.com.

Entonces, la lente gravitacional de la estrella tuvo un efecto multiplicador.

"Trabajaron efectivamente juntos: el cúmulo en realidad hace que la estrella en el cúmulo actúe como una lente mucho más poderosa", dijo Kelly.

Al calcular de nuevo cómo las lentes habrían impactado la luz de Icarus, los astrónomos descubrieron que la estrella es una supergigante azul que es más caliente y más masiva que nuestro sol. Y la estrella puede ser cientos de miles de veces más brillante que nuestro sol, aunque todavía tan lejos que la lente gravitacional fue clave para su observación.

Kelly y sus colegas detallaron su descubrimiento en línea el 2 de abril en la revista Nature Astronomy.

Nota del editor: Este artículo se actualizó para indicar que Icarus está probablemente quemando helio en su núcleo, no hidrógeno como se indicó anteriormente.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: NASA/ESA: El Hubble descubre la estrella más lejana jamás observada.




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