La Mayoría De Los Antiguos Romanos Comían Como Los Animales

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Mientras la élite cenaba en lujosas fiestas, los antiguos plebeyos romanos subsistían de granos que ahora se usan más comúnmente para la semilla de las aves.

Los antiguos romanos son conocidos por comer bien, con mosaicos del imperio que representan suntuosas exhibiciones de frutas, verduras, pasteles y, por supuesto, vino. Pero el 98 por ciento de los romanos que no eran de élite y cuyas fiestas no estaban preservadas en el arte pueden haberse quedado atrapados comiendo semillas para pájaros.

La gente común en la antigua Roma comía mijo, un grano despreciado por los ricos como apto solo para el ganado, según un nuevo estudio publicado en la edición de marzo del Journal of Anthropological Archaeology. Y el consumo de mijo puede haber estado vinculado a la condición social general, ya que los habitantes de los suburbios relativamente más pobres consumen más cereales que los habitantes de las ciudades más ricos.

Los resultados provienen de un análisis de esqueletos anónimos en los cementerios de la antigua ciudad.

"No sabemos nada sobre sus vidas, por eso estamos tratando de usar el análisis bioquímico para estudiarlos", dijo la líder del estudio, Kristina Killgrove, antropóloga de la University of West Florida.

La antigua dieta mediterránea.

Los estudios de salud que se llevaron a cabo la semana pasada anunciaron la dieta mediterránea moderna, rica en aceite de oliva, pescado y nueces, como una buena manera de evitar las enfermedades del corazón. En la antigua Roma, sin embargo, la dieta variaba según la clase social y el lugar donde vivía una persona.

Los huesos de un niño romano del Mausoleo de Casal Bertone sugieren que el niño de 18 meses estaba en proceso de destete cuando murió.

Los huesos de un niño romano del Mausoleo de Casal Bertone sugieren que el niño de 18 meses estaba en proceso de destete cuando murió.

Crédito: Kristina Killgrove

Los textos antiguos tienen mucho que decir acerca de las lujosas fiestas romanas. Los ricos pueden permitirse frutas y verduras exóticas, así como mariscos y caracoles. Una fiesta formal involucraba múltiples platos, comidos desde una posición reclinada, y podía durar horas.

Pero los antiguos escritores romanos tienen menos que decir acerca de los pobres, aparte de las instrucciones para los terratenientes sobre la cantidad apropiada para alimentar a los esclavos, que representan aproximadamente el 30 por ciento de la población de la ciudad. Killgrove quería saber más sobre los individuos de clase baja y lo que comían. [Fotos: Gladiadores del Imperio Romano]

Para averiguarlo, ella y sus colegas analizaron porciones de huesos de los fémures de 36 individuos de dos cementerios romanos. Un cementerio, Casal Bertone, estaba ubicado justo afuera de las murallas de la ciudad. El otro, Castellaccio Europarco, estaba más alejado, en un área más suburbana.

Los esqueletos se remontan al Período Imperial, que se extendió desde el primer siglo al tercer siglo A.D., durante el apogeo del Imperio Romano. En ese momento, dijo Killgrove a WordsSideKick.com, entre 1 millón y 2 millones de personas vivían en Roma y sus suburbios.

Locavores romanos

Para determinar las dietas de los esqueletos romanos, los investigadores analizaron los huesos en busca de isótopos de carbono y nitrógeno. Los isótopos son átomos de un elemento con diferentes números de neutrones, y se incorporan al cuerpo de los alimentos. Tales isótopos de carbono pueden decir a los investigadores qué tipos de plantas consumen las personas. Las hierbas como el trigo y la cebada se llaman plantas C3; fotosintetizan de manera diferente a la mayoría de las plantas fibrosas C4, como el mijo y el sorgo. Las diferencias en la fotosíntesis crean diferentes proporciones de isótopos de carbono conservados en los huesos de las personas que comieron las plantas.

Los isótopos de nitrógeno, por otro lado, dan una idea de los tipos de fuentes de proteínas que la gente comía.

Fragmento de un cráneo de un adolescente enterrado en la necrópolis de Casal Bertone en Roma. El adolescente consumió una dieta de mijo en la infancia, pero cambió a trigo en los años anteriores a la muerte. Los poros en el hueso de la cavidad ocular conocidos como cribra orbitalia sugieren que el adolescente estaba anémico.

Fragmento de un cráneo de un adolescente enterrado en la necrópolis de Casal Bertone en Roma. El adolescente consumió una dieta de mijo en la infancia, pero cambió a trigo en los años anteriores a la muerte. Los poros en el hueso de la cavidad ocular conocidos como cribra orbitalia sugieren que el adolescente estaba anémico.

Crédito: Kristina Killgrove

"Encontramos que las personas estaban comiendo cosas muy diferentes", dijo Killgrove. Cabe destacar que los antiguos italianos eran locavores. En comparación con las personas que viven en las costas, por ejemplo, los romanos comían menos pescado.

También hubo diferencias entre las personas que viven dentro de Roma. Los individuos enterrados en el mausoleo en Casa Bertone (un lugar de clase relativamente alta, al menos para los plebeyos), comieron menos mijo que los enterrados en el cementerio simple que rodea el mausoleo de Casa Bertone. Mientras tanto, los que están enterrados en el lejano cementerio de Castellaccio Europarco comieron más mijo que nadie en Casa Bertone, lo que sugiere que eran menos acomodados que los que vivían más cerca o dentro de las murallas de la ciudad.

Los textos históricos descartan el mijo como alimento para animales o como alimento para el hambre, dijo Killgrove, pero los hallazgos del investigador sugieren que muchos romanos comunes dependían de los granos fáciles de cultivar. Un hombre, cuyas proporciones de isótopos demostraron que era un gran consumidor de mijo, probablemente era un inmigrante, según reveló una investigación posterior. Puede haber sido un recién llegado a Roma cuando murió, llevando consigo los signos de la dieta de su país. O quizás siguió comiendo la comida a la que estaba acostumbrado, incluso después de llegar a la ciudad.

"Todavía hay mucho que aprender sobre el Imperio Romano", dijo Killgrove. "Pensamos que se ha estudiado y estudiado hasta la muerte durante los últimos 2,000 años, pero hay miles de esqueletos en Roma que nadie ha estudiado... Esto nos puede dar información sobre la gente promedio en Roma que no conocemos por historia. archivos."

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