Momentum Cambia A Los Escépticos En El Debate Sobre El Calentamiento Global

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El impulso ha cambiado en el debate sobre el calentamiento global a medida que los escépticos ganan la delantera.

Este artículo fue actualizado a las 2:57 p.m. ET

La erosión de la confianza en la ciencia del clima interrumpida por un par de ventiscas hace que los escépticos del calentamiento global en los Estados Unidos pidan un fuerte retroceso a los años de esfuerzos políticos e industriales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que se cree contribuyen al calentamiento global.

Los científicos del clima están a la defensiva, y no están retrocediendo.

Las opiniones del público han cambiado radicalmente durante el último año sobre la larga controversia sobre si el calentamiento global es real y si la actividad humana contribuye a ello.

En una encuesta publicada el mes pasado, el porcentaje de estadounidenses que piensan que el calentamiento global está ocurriendo disminuyó 14 puntos porcentuales en comparación con el año anterior, a 57 por ciento. La encuesta, del Proyecto de Yale sobre Cambio Climático, encontró que solo la mitad de los residentes de los EE. UU. Dicen que están "algo" o "muy preocupados" por el calentamiento global, una disminución de 13 puntos respecto de 2008.

"No hay duda de que ha habido un cambio en el impulso en este tema", dijo Dana Fisher, experta en política climática en la Universidad de Columbia.

Mientras tanto, la gran mayoría de los científicos del clima aún están de acuerdo en que los datos sobre el calentamiento global son sólidos, a pesar del revés de "Climategate", un conjunto de correos electrónicos privados muy controvertidos entre los investigadores del clima que fueron pirateados desde un servidor de la universidad que apuntan a una posible casos de mala conducta y que los escépticos del clima han promocionado como la "pistola humeante" contra el cambio climático, aunque no se reveló fraude científico. Los principales investigadores del clima también están de acuerdo en que los humanos están contribuyendo al cambio climático mediante la producción de gases de efecto invernadero a partir de la quema de combustibles fósiles.

"Las personas que se oponen a resolver el problema del clima de carbono han perdido el debate científico", dijo Ken Caldeira, del Departamento de Ecología Global de la Institución Carnegie. "Por lo tanto, han tenido que pasar de la discusión de los hechos al asesinato de personajes, las insinuaciones y la política del ataque personal".

Caldeira le dijo a WordsSideKick.com hoy que ve las tácticas como "asquerosas". Pero él ve un lado positivo en ellos: "Estas son las agallas de una oposición herida", dijo.

Ventisca de desarrollos

Los escépticos del calentamiento global no perdieron el tiempo en los últimos días aprovechando las recientes tormentas de nieve, que los científicos del clima dicen que son en realidad parte de lo que podemos esperar del cambio climático para promover su punto de vista.

La familia del escéptico clima senador republicano por Oklahoma James M. Inhofe construyó un iglú en el Capitolio, con un letrero de cartón que decía "El nuevo hogar de Al Gore". El New York Times lo mencionó hoy en su portada.

El presentador del programa Fox Fox, Sean Hannity, dijo que la ventisca de la semana pasada "parecería contradecir las histéricas teorías del calentamiento global de Al Gore".

Los cambios de política también parecen estar en la bola de nieve.

La Cámara de Representantes de Utah aprobó ayer una resolución que cuestiona el calentamiento global y pide al gobierno federal que no proceda con la legislación que regula las emisiones de dióxido de carbono. El patrocinador de la resolución, el representante Kerry Gibson (R-Ogden) dijo: "Creo en el calentamiento global", según el Deseret News local. "Creo en el enfriamiento global, en los ciclos (climáticos). Hemos tenido una edad de hielo, calor extremo," pero los humanos, "en nuestra vida cotidiana", ¿pueden cambiar el medio ambiente que nos rodea?

La gobernadora republicana de Arizona, Jan Brewer, retiró ayer su estado de la Western Climate Initiative, un grupo de siete estados y cuatro provincias canadienses que habían acordado implementar un sistema de "límites máximos y comercio" para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Brewer dijo que los esfuerzos para reducir las emisiones son demasiado costosos, según la República de Arizona de hoy.

Ciencia del clima

En gran parte perdido en el debate actual, en medio de la charla de ventiscas y el frío invierno en gran parte del país, es este simple hecho: la década 2000 a 2009 fue la más cálida desde la década de 1880, cuando comenzó el registro moderno.

Un mundo que se calienta no significa la desaparición total del invierno, dicen los expertos en clima. Las estaciones de la Tierra continuarán incluso con el calentamiento global. Y si bien el cambio climático puede significar que algunas regiones ven inviernos más templados y cálidos que en el pasado, otras regiones podrían ver meses de invierno más tormentosos. Los extremos serán magnificados, sugieren los modelos de computadora.

"Existe una variabilidad sustancial de la temperatura global de un año a otro causada por el ciclo tropical de El Niño-La Niña", explica James Hansen, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS). "Pero cuando promediamos la temperatura en cinco o diez años para minimizar esa variabilidad, encontramos que el calentamiento global continúa sin cesar".

A lo largo de las últimas tres décadas, los registros de GISS muestran que la temperatura de la superficie de la Tierra ha aumentado en aproximadamente 0,2 grados Celsius (0,36 grados Fahrenheit) por década. El año pasado empató con un grupo de otros años recientes, 1998, 2002, 2003, 2006 y 2007, 1998 y 2007, como el segundo año más cálido desde 1880.

"La ciencia del cambio climático sigue siendo sólida y no ha cambiado por ninguna de las exageraciones mediáticas de los últimos meses", dijo Melanie Fitzpatrick, científica climática de la Unión de Científicos Preocupados. "La realidad del calentamiento global ha sido confirmada por 11 de las Academias Nacionales de Ciencias del mundo, así como por 18 sociedades científicas diferentes en todo el país. Al mismo tiempo, grupos contrarios bien financiados siguen creando dudas en torno a la ciencia del clima en un intento Para socavar la comprensión pública. Debemos prestar atención a lo que está sucediendo en la atmósfera, no a la blogósfera ".

Detrás del cambio de impulso

Entonces, ¿por qué el impulso del debate ha cambiado tan bruscamente?

En un correo electrónico a WordsSideKick.com, Fisher, de la Universidad de Columbia, citó tres cosas, además de las ventiscas:

  • El éxito en el escepticismo climático (en términos de la capacidad de los escépticos del clima para aprovechar Climategate y plantear preguntas sobre la ciencia del clima).
  • El fracaso de la ronda de Copenhague de las negociaciones sobre el clima (Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático) celebrada en diciembre.
  • La desaceleración del progreso hacia la agenda de la Administración de Obama, que incluía el cambio climático, se combinó con la reacción de los republicanos.

"Los científicos deben aprovechar esta oportunidad para asegurarse de que haya más transparencia en cuanto a cómo llegan a sus conclusiones. Además, los científicos deben tratar de comunicar sus hallazgos a las personas de manera más accesible", dijo.

Caldeira está de acuerdo en que "los científicos deben ser tan abiertos [y] lo más próximos posible en su investigación". Pero como muchos investigadores, no cree que los casos aislados en los que la ciencia ha tropezado borren la evidencia abrumadora de que el planeta se está calentando. "También creo que esta apertura ha caracterizado a casi todas las investigaciones que se han realizado hasta la fecha", dijo.

Caldeira admite que las tácticas de los escépticos del calentamiento global han tenido éxito.

"Habiendo perdido el argumento sobre los hechos científicos, la oposición ha tenido un éxito tremendo en su nueva estrategia de asesinato de personajes", dijo. "Esta estrategia ha sido ayudada e instigada por importantes medios de comunicación como el New York Times".

La pregunta es si el cambio de impulso alcanzará un punto de inflexión.

"Veo el juego dado por los medios de comunicación a estas nuevas tácticas como una moda pasajera", dijo Caldeira. "Eventualmente, los ataques sin fundamento a la moralidad de los científicos del clima dejarán de ser noticia".

A Fitzpatrick le preocupa que el tema se haya politizado tanto que el Congreso pueda quedar inactivo.

"Como científica que ha trabajado en ambos polos estudiando la respuesta de las capas de hielo y el hielo marino a un clima más cálido, me preocupa profundamente que el público esté siendo engañado por quienes se oponen a la acción para reducir las emisiones", dijo a WordsSideKick.com hoy. "Nos estamos quedando sin tiempo para actuar. La ciencia ha estado clara durante dos décadas. Sabemos que los humanos son en gran parte responsables del calentamiento global que hemos experimentado en el último medio siglo. Porque sabemos que los riesgos de los impactos climáticos severos aumentan con emisiones no controladas, la inacción es ahora inexcusable ".

Andrea Thompson contribuyó reportando para este artículo.

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Suplemento De Vídeo: Climate change is simple: David Roberts at TEDxTheEvergreenStateCollege.




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