Medicina Moderna: Secciones C Innecesarias En Aumento

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"estamos luchando contra un problema cultural", dijo un experto.

Hace cinco años, Jill Arnold recibió algunas noticias no deseadas en la oficina de su obstetra. A las 37 semanas de embarazo, a Arnold le dijeron que su bebé era demasiado grande para que su cuerpo se desempeñara naturalmente. Abriendo un calendario, el obstetra preguntó cuándo a Arnold le gustaría programar una cesárea.

No convencida de que necesitaba la cirugía, el médico "no pudo proporcionar estadísticas ni datos" de que su bebé era demasiado grande, Arnold le dio a su bebé de 10 libras y 3 onzas (4,6 kilogramos) a la antigua usanza. Desde entonces, el niño de 36 años que vive en San Diego, dio a luz a otro bebé que pesaba 11 libras y ahora escribe un blog llamado The Unnecesarean.

Las mujeres como Arnold, sin embargo, son cada vez más raras. Entre 1996 y 2007, el número de cesáreas realizadas en los hospitales de EE. UU. Aumentó en más del 50 por ciento a un máximo histórico: casi una de cada tres mujeres embarazadas, independientemente de su raza o grupo étnico, ahora se realiza a través de una cesárea, según Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

"El problema más preocupante es la alta tasa de madres primerizas", dijo el Dr. Jun Zhang, investigador médico de los Institutos Nacionales de la Salud y coautor de un nuevo informe sobre las prácticas de parto por cesárea.

En su estudio, publicado en el American Journal of Obstetrics & Gynecology el mes pasado, Zhang examinó los registros médicos de 228,668 mujeres que habían dado a luz en 19 hospitales de todo el país para determinar los factores involucrados en los partos por cesárea.

El estudio subrayó un cambio, uno que se viene realizando desde mediados del siglo XX, en la forma en que los hospitales abordan el proceso del parto. El cambio es hacia un trabajo de parto y un parto más ágil, y afecta profundamente a las futuras madres.

En el caso de un aumento de las cesáreas, Zhang escribió en el informe, es probable que este cambio no se revierta en el corto plazo.

Una necesidad de lineamientos más claros.

En 2009, Ann Carter, de 26 años (cuyo nombre ha sido cambiado) de Gonzales, La., Trabajó durante 14 horas. Con el cuello uterino dilatado a solo 6 centímetros (una mujer está lista para dar a luz cuando la dilatación alcanza los 10 centímetros), su médico le dijo que era hora de una cesárea.

"Estaba devastada y asustada", dijo Carter, "sabía que era una posibilidad, pero esperaba que no sucediera".

Durante la cirugía, el médico descubrió que el cordón umbilical se había enrollado alrededor del cuello del bebé, lo que explicaba por qué el parto de Carter se había estancado. La cesárea salvó la vida del bebé.

"La mayoría de las veces la decisión de realizar una cesárea se basa en el criterio del médico", dijo Zhang, "pero hay grandes variaciones en la toma de decisiones entre los médicos".

Aunque ciertamente hay casos, como el de Carter, en los que es necesaria una cesárea que salva vidas, dijo Zhang, hay "pocas indicaciones claras" de cuándo hacer una.

Esto es especialmente cierto con respecto a los riesgos que son recién llegados a la escena de la salud pública, como las madres de mayor edad y el aumento de los niveles de obesidad, dijo. Al parecer, por defecto, el resultado ha sido más C-secciones.

Por ejemplo, el Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) enumera el "fracaso en el progreso" durante el parto, como una indicación de que se necesita una cesárea. El cuello uterino de una mujer debe dilatarse una cierta cantidad cada hora. Cuando las cosas se vuelven más lentas, hay un elemento de juicio involucrado donde un médico determina si continuar esperando, inducir o realizar una cesárea. Según ACOG, puede tomar horas determinar si el trabajo de parto está progresando o no.

En el estudio de Zhang, sin embargo, descubrió que a muchos pacientes no se les daba un período de tiempo suficientemente largo para permitir que su trabajo de parto progresara. En otras palabras, los médicos lo dejaron esperando y optaron por una cesárea demasiado pronto, a menudo antes de que el cuello uterino del paciente se dilatara a 6 centímetros.

Esto fue especialmente cierto en los casos de trabajo de parto inducido, durante el cual a una mujer se le administra la hormona oxitocina (también llamada por su nombre de marca, Pitocin) para iniciar el trabajo de parto: casi la mitad de las cesáreas en estas mujeres ocurrieron antes de tener 6 centímetros de dilatación., Zhang encontró.

Aún así, no está claro si la inducción del parto aumenta el riesgo de cesárea, o si hay otros factores involucrados que contribuyen a la razón por la que se indujo a las mujeres en primer lugar, dijo Zhang a MyHealthNewsDaily.

"Es una buena pregunta, y en la que estamos trabajando actualmente", dijo Zhang.

Practicando medicina defensiva

Otro factor que contribuye a las tasas de cesárea récord es un descenso drástico en los partos vaginales después de la cesárea (VBAC). Zhang descubrió que el 70 por ciento de las mujeres en su estudio que se habían sometido previamente a un parto por cesárea tenían cesáreas con sus embarazos posteriores, sin intentar el parto vaginal.

Una de las razones de esto es el miedo a los juicios. Si un médico no realiza una cesárea y algo sale mal con un paciente que anteriormente tenía una cesárea, la ley a menudo no protege al médico, dijo el Dr. Daniel Roshan, un obstetra y ginecólogo (ginecólogo). ) en el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York.

De acuerdo con la Asociación de aseguradores de médicos de América, que brinda protección a más del 60 por ciento de los médicos de práctica privada en el país, el número de reclamaciones por mala praxis que involucran cirugía obstétrica y ginecológica es el segundo más alto de todas las especialidades médicas. En 2009, las reclamaciones totalizaron más de $ 133 millones.

Los temores de acciones legales también explican por qué al menos el 30 por ciento de todos los EE. UU.Los hospitales tienen prohibiciones oficiales que prohíben los VBAC, de acuerdo con la Red Internacional de Concientización Cesarea (ICAN). Y el número de hospitales con prohibiciones de facto probablemente hace que el total sea mucho mayor.

"Los médicos están practicando la medicina legal, no la medicina real", dijo Roshan.

Sin embargo, Zhang dijo que los riesgos asociados con un parto vaginal después de una cesárea han sido algo exagerados.

"Las mujeres y los médicos pueden estar preocupados por la ruptura uterina, pero el riesgo es inferior al 1 por ciento", dijo Zhang. "Más de la mitad de todas las mujeres pueden tener un VBAC exitoso".

Para ayudar a reducir el aumento de la tasa de cesáreas, el Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos anunció pautas menos restrictivas en julio, declarando que el parto vaginal "tiene menos complicaciones que una cesárea repetida... las políticas restrictivas de VBAC no deben usarse para obligar a las mujeres a someterse a una cesárea repetida entrega contra su voluntad ".

"Tenemos la esperanza de que esta declaración empuje a los hospitales a revertir sus prohibiciones, pero aún no hemos visto cambios significativos", dijo Krista Cornish Scott, directora de educación de ICAN, quien también tenía dos VBAC sin complicaciones.

Aunque controvertido, algunos expertos médicos han sugerido que el rápido aumento de las cesáreas en la última década también se debe en gran parte a que las futuras madres las soliciten, no a los médicos. Sin embargo, faltan datos sobre "cesáreas por elección del paciente", ya que las estadísticas utilizadas como soporte de su frecuencia a menudo se basan en códigos de procedimiento ambiguos utilizados en los registros de alta hospitalaria.

En cualquier caso, es posible que las mujeres que optan por una cesárea no obtengan la información adecuada sobre los riesgos y teman que no tengan otra opción.

"Las mujeres deben saber que tienen opciones", dijo la Dra. Lizellen La Follette, ginecóloga de Greenbrae, California, y agregó que "y que una cesárea no siempre es un método de parto más seguro".

Repensando el proceso de nacimiento

En el libro "Birthing a Better Way: 12 Secretos para el parto natural" (University of North Texas Press, 2010), la coautora y ginecóloga Dra. Margaret Christensen escribió en el prefacio: "Sólo me enseñaron que el nacimiento es un desastre hasta que se demuestre lo contrario, mejor medicado, medicalizado, gestionado y controlado ".

Esta ha sido la opinión predominante desde la década de 1950, y el resultado ha sido un proceso de trabajo y entrega cada vez más simplificado, en el que las cesáreas son a menudo el "método más rápido y fácil", dijo el obstetra de la NYU, Roshan.

"Es un sistema intimidante", dijo Scott de ICAN. "Casi necesita llevar a un investigador médico y un abogado al hospital si desea controlar cómo da a luz".

Según Zhang, "se desconoce la magnitud de las cesáreas innecesarias a nivel nacional". Pero, de su estudio y las declaraciones de organizaciones como ACOG se desprende claramente que se realizan demasiadas.

Para frenar el aumento, muchos abogan por otorgar a las mujeres más autonomía sobre su trabajo y parto, y combinar las fortalezas de la medicina moderna con los principios y prácticas de la partería.

La oficina de La Follette en California es un ejemplo de este enfoque más integral: después de participar en una práctica más amplia durante 12 años, ahora trabaja con dos parteras con experiencia y otro médico. Su práctica tiene una tasa de éxito de VBAC del 75 por ciento.

"Tomamos en cuenta las expectativas e ideas de la madre y equilibramos eso con la orientación médica", dijo La Follette.

A medida que más mujeres consideran las prácticas con parteras y partos en el hogar, que pueden ser peligrosos si surgen complicaciones, gran parte del establecimiento médico ha estado cavando en sus talones. En 2008, la Cámara de Delegados de la Asociación Médica Americana propuso una resolución para declarar que los hospitales son el único lugar seguro para el parto, y solo las matronas que trabajan bajo la supervisión de médicos como seguros.

La Alianza de matronas de América del Norte declaró la resolución "seriamente desfasada con el concepto ético de autonomía del paciente en la atención médica [que] distrae de otros problemas críticos en la atención de maternidad".

Si hay alguna posibilidad de reducir las tasas de cesáreas, las organizaciones profesionales deberán revisar todas las pruebas disponibles, dijo Zhang.

Pero cualquier cambio no será fácil. Por un lado, los médicos deben incluir a las mamás embarazadas en su propio cuidado; por otro lado, a veces parece que los médicos que están preocupados por las posibles consecuencias legales no pueden centrarse en los mejores intereses de un paciente.

"Estamos luchando contra un problema cultural", dijo Scott, que se extiende más allá de las cesáreas.

Ella dijo: "Necesitamos cambiar la forma en que vemos el nacimiento y debemos poder confiar en nuestros cuidadores. La alternativa sería aterradora".

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Este artículo fue proporcionado por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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